A Tale of Thousand Stars – Capitolul 12

A Tale of Thousand Stars – Capitolul 12

Școala reconstruită avea aceeași dimensiune ca cea anterioară, dar avea o structură mai puternică, îmbunătățită și părea mai mare. Soldații și câțiva săteni, eliberați de munca de la câmp, se uitau cu sârguință la acoperișul de paie în soarele necruțător al după-amiezii. Tian și-a șters picăturile de sudoare de pe frunte de căldură, chiar dacă stătea sub baldachinul luxuriant.

Încă avea dureri, deci nu putea face mare lucru, așa că lega doar grămada de paie cu sergentul Yod. Școala era aproape finalizată, dar totuși erau nevoiți să aștepte ca rechizitele să vină de la fundația din Bangkok. Khama Bieng Lae îi spusese lui Tian că ar fi norocoși dacă vor primi tot necesarul înainte de Anul Nou, dar dacă norocul nu era de partea lor, ar trebui să aștepte încă două săptămâni pentru a obține totul.

Tian abia aștepta să înceapă să  predea elevilor din nou și i-a cerut căpitanului sever să participe din nou la concursul de zmeu. Tian a continuat să învelească paie în mănunchiuri și apoi să le lege de un miez de bambus, așa cum îl învățase sergentul Yod, dar era deprimat. Ar fi trebuit să-i ceară doctorului mai multe medicamente. Noua lui inimă nu dădea semne de rezistență față de noul său corp. Poate că ar fi putut să ia medicamentele mai rar, astfel încât să dureze până la jumătatea lunii viitoare.

Seara, după ce ceilalți săteni și soldați care veniseră să ajute la reconstrucție au plecat deja, doar doi dintre soldați au rămas de pază în afara casei profesorului. Forma subțire a lui Tian se aplecase și scotocea printre obiectele salvate din incendiul din școala neterminată până când a găsit ceea ce căuta. A luat un cui și a luat un ciocan. S-a urcat pe un dulap mic, până la talie, pentru a pune cuiul pe un stâlp sub o grindă de bambus. A agățat calendarul care purta imaginea regelui Bhumibol, ars într-un colț, pentru ca studenții săi să-și amintească că s-au uitat în sus, apoi s-a întors încet să se uite în jos la clasa sa, gândindu-se la timpul în care predase acolo și se jucase cu elevii săi. Tian nu credea că ar putea ajunge atât de aproape în doar două luni.

Nu vreau să plec.

 

Așa că ceea ce trebuia să facă era să încerce, oricât de riscant era, să rămână acolo cât mai mult posibil.

De la confruntarea cu tăietorii ilegali de lemne cu câteva zile mai devreme, soldații îl protejaseră pe rând pe profesorul voluntar nesăbuit 24 de ore din 24. Domnul Sakda se putea întoarce pentru răzbunare.

Tian s-a despărțit de cei doi gardieni când a ajuns la drumul către camerele sale. Odată ce a fost aproape, a observat o mișcare în interiorul casei sale și inima i-a tremurat. Ar fi trebuit să le ceară celor doi soldați să meargă cu el până ar fi ajuns pe scări!

Tian a căutat un buștean uscat de dimensiuni bune pe care să-l folosească ca armă și a urcat încet scările și a strigat: Cine e acolo?

Neavând niciun răspuns, se uită afară să arunce o privire. Bușteanul i-a căzut din mână și, alarmat, s-a aruncat înainte spre acel cineva.

– Căpitane!! S-a oprit în fața bărbatului înalt care încă purta ghipsul pe brațul drept, cu o bandă în jurul gâtului. Fața intensă, întunecată și frumoasă încă arăta cenușie, dar căpitanul era mult mai în formă decât ziua precedentă.

Buzele groase, ascunse într-un zâmbet slab batjocoritor, au șters zâmbetul de pe chipul lui Tian. … De ce ai ieșit atât de devreme din spital? M-am gândit că va mai dura câteva zile. Tian își trecu ochii peste rana care nu era acoperită de bandaj, îngrijorat.

– Mai am o misiune în așteptare. Vocea joasă a căpitanului părea aproape robotică.

– Cu tăietorii de lemn ilegali? Căpitanul Phupha se uită în ochii căprui strălucitori ai tânărului, dar ochii îi erau goi. S-a dus la fereastră și a privit fără țintă. Băiatul bogat se încruntă, știind că ceva în interiorul căpitanului se schimbase. Parcă… erau doar cunoștințe.

Înainte de a putea întreba însă, ofițerul superior a vorbit: Te distrezi aici? 

– Ce? se răsti Tian, ​​nedumerit.

– Căpitane, ești bine? Ai avut o rană la cap? Phụpha nu scoase un cuvânt. După o pauză lungă, se întoarse încet spre tânăr.

– Dacă te-ai distrat destul, întoarce-te acasă. 

– Ce distracție? Nu înțeleg … 

– Nu-l face pe tatăl tău mai îngrijorat decât este deja.

Acea singură propoziție a sunat ca un blestem care l-a transformat în piatră. Tata? Toate punctele conectate. Tian își închise mâinile în pumni și strânse din dinți.

– Îl cunoști pe tatăl meu?

Tânărul căpitan și-a reținut cuvintele timp de o milisecundă înainte de a răspunde cu o voce simplă și lipsită de emoții: Tatăl tău a fost cândva supraveghetorul meu. 

– Deci ai primit ordin să fii cu ochii pe mine, nu-i așa?!

Tian a explodat în timp ce striga la bărbatul care stătea nemișcat ca o statuie, cu inima tremurând de durere și dezamăgire.

Phupha doar dădu din cap; pe chipul lui imaginea unei oboseli profunde din cauza a tot haosul care se întâmplase. 

– Credeai că un soldat ca mine are suficient timp liber pentru a învăța pe cineva cum să fiarbă apa sau să spele rufele? Indiferența rece radiată de căpitan a durut mai mult decât cuvintele lui tăioase. Tian își strânse buzele în timp ce se uita la Phupha, încercând să găsească adevărul în cea mai adâncă crăpătură a inimii lui. Parcă celălalt bărbat s-ar fi transformat într-un perfect străin.

– Vrei să spui că fără acel ordin nu mi-ai fi acordat atenție?

 – Da, ai înțeles bine.

Când căpitanul și-a terminat cuvintele, Tian a lovit cu piciorul o sticlă de apă din plastic din apropiere și a aruncat-o pe peretele de bambus unde era „păzitorul” lui. Apa din sticlă stropi fața căpitanului. Fostul ticălos s-a aruncat asupra căpitanului și i-a apucat cămașa.

Tian clocotea de mânie și a strigat: Deci acum ai ordin să mă aduci înapoi și ești aici să-ți termini munca! Ce soldat bun ești! 

– Tian, ​​dă-mi drumul. Phupha încerca să-și păstreze calmul pentru a stinge ferocitatea tânărului, dar a avut ca efect să arunce mai mult ulei pe flacără.

– Nu te las să pleci, idiotule! Nu ești decât un mincinos! Cu cât Tian vorbea mai mult, cu atât vocea lui devenea mai inaudibilă… distrusă de suspine.

– Vrei să spui că tot ce ai făcut sunt doar minciuni? Tian închise ochii care ardeau de furie în timp ce durerea îi cuprinse inima. Își lipi fruntea de pieptul lat și solid care îl protejase cândva când forța îi părăsise corpul.

Ce ni se întâmplă acum?

Căpitanul Phupha se uită la forma zveltă cu inima zdrobită. Tot ce voia să facă era să-l țină pe tânăr acolo sus. Totuși, în timp ce se gândea la viitorul strălucit care îl aștepta pe Tian, ​​cele două mâini aspre, marcate de adversitate, au trebuit să renunțe la băiat.

Suntem… prea diferiți.

Era timpul să-l aducă pe celălalt bărbat înapoi în lumea lui. Phupha trase adânc aer în piept, încercând să-și adune puterea necesară pentru a-și apăra inima care sângera.

– Ai venit aici din cauza cuiva, nu? Băiatul ridică privirea.

Sprâncenele lui se curbă într-o încruntătură adâncă de frică pură: Despre cine vorbești?

 – Fata din jurnal.

Phupha aruncă o privire la cartea pastelată care fusese scoasă din rucsac și pusă pe saltea.

– Știu adevărul. Nu trebuie să mai minți. 

Cum îndrăznești să scotocești prin lucrurile mele!

Tian l-a împins violent pe celălalt bărbat; buzele îi tremurau în timp ce lacrimi calde țâșneau din ochii lui roșii.

– Eu… n-am mințit niciodată! 

– Dar nici măcar nu mi-ai spus adevărul.

 – Ce adevăr vrei?! strigă Tian din răsputeri.

Adevărul că Thorfun a fost donatorul meu?! Adevărul că am fost stăpânit de ideea de a trăi în acest loc dificil, pe un deal la fel ca ea?! La dracu!

Tian a lovit peretele de bambus și toată coliba s-a cutremurat. A explodat, știind că ajunseseră într-un punct fără întoarcere. Ochii întunecați intens ai căpitanului străluceau puternic. Trase de mâna subțire care lovise coliba.

– Vrei să spui că un bogat ca tine s-a trezit într-o zi cu dorința de a face ceva pentru săraci? Nu îți mai bate joc de mine! Jocul tău s-a terminat. Fă-ți bagajele și mâine sergentul Yod te va duce la autobuz în autogară.

Cuvintele au trecut prin inima lui Tian, ​​provocându-i o durere în piept. Da, la început a existat curiozitatea de a vedea o lume diferită de a lui, apoi a fost pură încăpățânare în a supraviețui acolo. Dar tot ce făcuse pentru acel sat… până în acel moment, legătura pe care o dezvoltase cu acel loc și acei oameni, născuse adânc în inima lui. Dacă aceasta nu era o legătură puternică și sinceră, ce altceva ar fi putut fi?

– Plec, dar nu mâine! Tian s-a eliberat de încheietura mâinii care-l ținea și și-a șters mucul de pe vârful nasului.

– Mi-a părut rău pentru Thorfun, care a murit într-un accident atât de tragic. Inima ei mi-a dat o nouă viață. Dacă i-ai citit jurnalul, trebuie să-i fi citit ultima dorință. Chipul lui Phupha se întunecă.

– Vrei…

Înainte de a termina fraza, tânărul încăpățânat spuse: Tot ceea ce cer este încă cinci zile! De astăzi până la sfârșitul anului. Tian se uită în ochii duri ai căpitanului.

– Ultima ta datorie este să aștepți acolo la miezul nopții. Își bătu mâna în partea stângă a pieptului ca o promisiune pentru inima care bătea.

– Și apoi o voi lua de aici.

 

Toate simțurile i s-au încețoșat. Să fie nevoit să-și ia rămas bun de la el a doua zi ar fi fost ca și cum i-ar fi frânt inima și ar fi sângerat până la moarte dintr-o singură lovitură. Cu toate acestea, numărarea zilelor dinaintea despărțirii lor s-a dovedit a fi o moarte lentă și dureroasă. Buzele lui Phupha se strânseră într-un zâmbet trist, rău pentru el însuși. Ce altceva ar putea face decât să dea din cap în semn de acord?

– Așa să fie.

Tian ridică bărbia sfidător; fața lui era încă marcată cu vânătăi ușoare și a strigat: Nu vreau să-ți mai văd fața. Dispari din fața mea!

Căpitanul Phupha și-a împins emoțiile și s-a întors, plecând fără să se uite înapoi. Soarele se stingea de la orizont lângă creasta muntelui, făcând ca temperatura să scadă la un nivel rece. Căpitanul a continuat să meargă ca un trup fără suflet înainte de a se opri la vechea motocicletă pe care o parcase lângă un copac înalt. Ofițerul a căzut în genunchi în timp ce fiecare gram de putere ieși din corpul lui. Se uită fix la mâinile care șterseseră lacrimile de pe fața băiatului, aceea pe care nici măcar nu reușise să o atingă în ziua aceea.

– Vreau să stai… aici… Pentru totdeauna.

Vocea lui slabă și profundă a fost zvârlită de vântul rece și fără milă. După toată călătoria făcută pentru a ajunge la inima cuiva, acea inima se închisese în fața lui.

,,…”

Mai târziu, în după-amiază, Khama Bieng Lae a adus o cutie de aluminiu inoxidabil în coliba profesorului voluntar, fața lui era învăluită de o îngrijorare profundă pentru tânăr. Tian nu-și părăsise coliba de două zile. Când s-a dus să-l vadă, l-a găsit pe băiat ghemuit sub pătură, cu o expresie tulburată pe față. Tot ce îi spusese tânărul a fost că nu se simte bine și că vrea să se odihnească. Abia s-a atins de mesele soției sale. Bieng Lae a decis că, dacă Tian nu se va simți și mai bine în acea zi, îl va duce în oraș la un medic. În cele din urmă, toate îndoielile lui au primit răspuns când sergentul Yod, care patrula în zonă, s-a oprit să vorbească cu el. Aflase că profesorul va pleca după sfârșitul anului. A întrebat de ce profesorul nu și-a terminat termenul de trei luni, dar nu a primit niciun răspuns. În plus, căpitanul Phupha nu a fost găsit nicăieri după ziua în care a fost eliberat din spital și s-a grăbit în sat.

… Poate s-au certat.

– Kru Tian… strigă Bieng Lae în fața colibei. Când nu a primit niciun răspuns, și-a luat libertatea de a urca scările și a găsit haine împrăștiate prin colibă, cu tânărul așezat, cu genunchii la piept. Bătrânul a pus cutia de prânz pe podea în timp ce s-a ghemuit și i-a atins umărul subțire.

– Ar fi bine să mănânci cât timp mâncarea este încă fierbinte.  

– Nu mi-e foame. O voce joasă și subțire ieși de sub chipul lui ascuns pe genunchi. Khama Bieng Lae scoase un oftat lung și se așeză lângă tânăr.

Rănile fizice se pot vindeca întotdeauna, dar cele emoționale? Cum pot fi vindecate?

 – Sergentul Yod mi-a spus totul. Trebuie să pleci odată cu sosirea noului an. Timpul zboară, nu-i așa? Tian își strânse buzele.

Ceea ce îi întuneca mintea nu era vorba despre întoarcerea sa la Bangkok, ci despre cuvintele acelui bărbat care declarase în repetate rânduri că i s-a dat un „ordin strict” să-l supravegheze cât timp era acolo. Tot ce făcuse acel om, nu făcuse din proprie voință.

Toată căldura… grija și atenția de care dăduse dovadă… erau doar o datorie.La naiba. Doare mai mult decât o inimă frântă!

Băiatul ridică privirea, cu ochii umflați și roșii, și se întoarse către vizitatorul care îl privea îngrijorat.

Se forța să zâmbească: Am fugit de acasă. Ochii lui Bieng Lae s-au mărit de surprindere, dar i-a lăsat repede în jos și a așteptat următoarele cuvinte. Tian și-a mutat atenția de la bărbat la jurnalul pastel care zăcea lângă rucsac.

– Tatăl meu a fost comandantul adjunct al armatei thailandeze, s-a pensionat recent. Când le-am lăsat o scrisoare părinților mei înainte să vin aici, m-am întrebat de ce nu m-a urmărit nimeni. Se pare că am fost pe radarul lor de la început.

Amintirea primei zile în care Tian l-a întâlnit pe impunătorul ofițer în fața colibei în noaptea precedentă îi făcuse ochii să usture. Ceea ce i s-a dat nu era libertatea, ci doar permisiunea pe termen scurt de a savura lumea exterioară.

Tian a chicotit sec la cea mai crudă glumă: Când lucrurile s-au înrăutățit, „el” a primit un alt ordin să mă trimită înapoi.

 

Khama Bieng Lae și-a ținut respirația pentru o milisecundă când și-a dat seama „la cine” se referea tânărul. În calitate de șef al satului, îi urmărea de departe pe cei doi bărbați. Ar fi putut continua să aibă discuții verbale aprinse, dar niciodată nu ar fi fost atât de supărați unul pe celălalt până la tratarea celuilalt ca și cum el nu ar fi existat. Cu toate acestea, supravegherea atentă de către căpitanul Phupha a tânărului îl uimise de multe ori. Simțea că relația lor, chiar dacă una de prietenie, nu se baza doar pe datorie.

– Chiar dacă ar fi un ordin, îngrijorarea căpitanului Phupha pentru tine era reală.

Unchiul Bieng Lae, însă, nu fusese acolo cu el în ziua aceea. Vocea rece a acelui om și ochii lui lipsiți de orice emoție fuseseră mai reale decât orice altceva.

– Nu vreau să-i mai aud numele! Ochii frumoși s-au întărit și bătrânul a oftat obosit.

Dacă Tian nu simte nimic pentru căpitan, atunci de ce este atât de furios?

– Bine, nu o să-l mai pomenesc. Bieng Lae și-a frecat fața pentru a se relaxa.

– Nu ieși de zile întregi, așa că nu știi că organizăm o petrecere înainte de Anul Nou.

 – O petrecere?

De îndată ce a văzut că i-a atras atenția tânărului, șeful satului a început să explice: Anul Nou Akha este o ceremonie de leagăn care se desfășoară în septembrie. Dar am decis să adăugăm trei zile și trei nopți de sărbători internaționale de Anul Nou, astfel încât sătenii care au muncit din greu tot anul să poată lua o pauză de la munca câmpului. A terminat fraza și a deschis recipientul cu mâncare.

– Soția mea a gătit pentru toată lumea, dar a făcut această mâncare cu aromă delicată doar pentru tine, pentru că încă nu te simți bine. Tian se uită la supa simplă cu ou tofu și carne de porc tocată și la orezul iasomie fierbinte, simțindu-se copleșit.

– Mulțumesc mult… Tian a fost mișcat de bunătatea bărbatului mai în vârstă așa că a început să mănânce chiar dacă nu avea chef, înghițind mâncarea. Odată ce mâncarea a ajuns în stomacul gol, a început să funcționeze producând sucuri gastrice. Tian tresări când a simțit arsură peste tot pe stomac. În cele din urmă, a cedat forței naturii, așa că a mestecat și a terminat toată mâncarea.

 

Khama Bieng Lae l-a invitat apoi în curtea „îmbrățișării femeilor” sau mai degrabă în curtea culturală din mijlocul satului pentru a se alătura petrecerii.

… Ai puțin timp. Te rog, profită la maximum. 

Acestea au fost cuvintele bătrânului care l-au determinat pe Tian să se ridice de pe saltea pentru a-și spăla fața la ulciorul de lut din spatele colibei și să se simtă din nou proaspăt și curat.

Cântatul la unison cu ritmul plin de viață al muzicii populare se auzea de departe. Curtea era plină de oameni care își luaseră zile libere și sărbătoreau după un an lung și dificil. Tinerele erau îmbrăcate complet în cele mai bune haine: purtau o pălărie cu plăci metalice cu modele geometrice atârnate de accesoriu, creând clopoței adorabili care sunau în timp ce mergeau. Dansau, își mișcau mâinile într-o coregrafie în ritm cu picioarele, creând o scenă frumoasă pentru tinerii care beau, mâncau și aplaudau în jurul lor. Copiii Akha care alergau și se jucau s-au oprit când și-au văzut profesorul stând lângă bătrân. Au fugit spre Tian care încă părea epuizat.

– Să mergem acolo! Avem o mulțime de mâncare și gustări din oraș! Mee Ju a tras mâna profesorului să o urmeze spre un covoraș mare unde erau mulți oameni.

Tian s-a uitat la bărbații în uniforme de camuflaj verde-kaki dintre localnici, simțindu-se consternat când a văzut că bărbatul nu era acolo. Soldații au luat gustările și băuturile conservate disponibile în supermarketuri și le-au oferit copiilor drept cadouri de Anul Nou conform calendarului internațional. Fata i-a întins cu un zâmbet larg o cutie roșie de sifon.

– P’Crayon, bea această apă neagră. E în regulă. Ceilalți copii s-au înghesuit să ofere niște gustări profesorului lor.

… Tu ești profesorul lor iubit, nu-i așa? O voce profundă și familiară îi vorbi chiar lângă urechi, făcându-l pe băiat să tresară. Tian s-a întors.

– Doctore Nam! Doctorul cu pielea deschisă și ochii migdali și-a mutat ochelarii peste nas și a zâmbit.

– Ce? De ce ești atât de surprins? Credeai că sunt celălalt băiat?

– Nu! Tian a strigat și a deschis cutia de Cola pentru a o goli și a-și ucide frustrarea.

– Bine, nu este nu. A șoptit ofițerul medical, fără să-i creadă cuvintele. Apoi, tactica i s-a schimbat.

– Putem vorbi în privat? Profesorul voluntar a privit în altă parte.

– Dacă vrei să vorbești despre cel mai bun prieten al tău, nu o voi face.

 – Dar o voi face eu. Wasant apucă încheietura subțire a lui Tian.

– Avem multe de vorbit. Doctorul a subliniat cuvintele în timp ce se uita în ochii căprui deschis strălucitori și se hotărâse fără să aștepte un răspuns. L-a tras pe tânărul care se zbătea departe de mulțime în timp ce se încruntă.

Au ajuns la cascadă departe de curte, unde Wasant i-a cerut să stea sub un copac. Tian se încruntă, neștiind de ce își scufundau picioarele în apă pentru a se relaxa în loc să meargă direct la obiect. Tian și-a mișcat picioarele în sus și în jos, lovind apa pentru a-i deranja pe micuții pești care înotau în bazin până când aceștia s-au îndepărtat.

S-a întors spre bărbatul de lângă el, pierzându-și răbdarea: Spune ce ai de spus și hai să terminăm cu asta, bine?

– Te-am adus aici ca să-ți răcorești mintea. Presupun că nu a funcționat. Doctorul a râs, fără să-i pese dacă celălalt bărbat încerca să-l muște de cap.

– Bine, înainte să începem să vorbim, poți să-mi spui despre ce ați vorbit tu și Phu în acea zi și de ce a aruncat lucrurile în aer așa? 

– Mi-a spus să merg acasă.

 – Chiar așa? 

… M-a numit mincinos! A spus că am venit aici doar pentru distracție și că dacă stau mai mult, o să-i fac mai multe probleme! Trebuia să aibă grijă de mine chiar dacă nu voia! Băiatul a luat o piatră mică și a aruncat-o ca să se descarce.

– Cine este adevăratul mincinos de aici?! Era mereu pe urmele mele din cauza ordinului specific al tatălui meu. Este un actor atât de bun încât ar trebui să câștige un Oscar! 

– Da, adevărat. S-a identificat atât de mult cu rolul său, încât își mănâncă lacrimile în loc de mâncare.

Wasant era impasibil, dar cuvintele lui i-au făcut ca ochii lui Tian să se lipească de el. Doctorul respiră adânc și se uită la păsările care zburau deasupra pe cer.

… Căpitanul Phupha este un om hotărât. Odată ce s-a hotărât, ar face tot ce este necesar pentru ca asta să se întâmple, chiar dacă l-ar ucide. Nu sunt surprins că Phu a ales o măsură atât de extremă.

Wasant s-a întors să se uite la Tian, ​​care a fost uluit de cuvintele: Dacă cineva la care țin cel mai mult are un viitor strălucit în față, voi încerca să-l alung… indiferent cât de greu ar fi. A-l ține lângă mine ar fi doar egoism. Îi va răni pe cei apropiați de inima mea pentru că lumile noastre sunt prea diferite.

Tian a auzit cuvintele tare și clar. Creierul îi era încărcat de informații în timp ce privea pentru o clipă cum cascada se prăbuși de stâncă.

– Dar el mi-a spus clar că este pentru că a trebuit să… Vocea i s-a stins.

M-a rănit.

– Înseamnă că se hotărâse. Dacă te-ar fi implorat, ai fi rămas aici pentru totdeauna, a spus Wasant clar, lărgând viziunea lui Tian. Profesorul voluntar a început să tremure de parcă ar fi fost înjunghiat în inimă și toate emoțiile ascunse au început să iasă la suprafață.

– Nu… nu sunt… nu., se răsti Tian, ​​nevrând să creadă, dar vocea lui era atât de slabă încât îl făcu pe celălalt să zâmbească. Wasant îl prinse ferm de braț. 

– Tian, ​​știi prea bine că sentimentele lui pentru tine sunt reale. Nu îți face griji pentru cuvintele lui tăioase pentru că îl persecută și îl rănesc în cel mai rău mod posibil. 

– Cum… ce mai face?, întrebă Tian, ​​nevrând să recunoască că era îngrijorat. 

– Ca un mort, spuse Wasant sumbru.

– Dacă ar fi un alt atac, sunt sigur că va trage gloanțe și va renunța la viața lui pe câmpul de luptă. În orice caz, el este ca un mort viu… Ar fi mai bine să plece. Doctorul aruncă o privire spre tânăr.

Când a văzut sclipirea tremurătoare din ochii lui Tian, ​​a lansat un alt atac asupra punctului slab al băiatului: Dacă nu mă crezi, te duc să-l vezi cu ochii tăi. Poți decide cum vrei să se termine asta.

Tian a tăcut în timp ce inima și mintea lui se luptau. În cele din urmă, l-a lăsat pe doctorul Wasant să-l mai târască încă o dată. De data aceasta se îndreptau spre baza de operații Pha Phra Phirun, la trei kilometri distanță.

Tăcerea s-a lăsat în interiorul jeep-ului militar care alerga de-a lungul unui drum îngust. Ambii bărbați stăteau tăcuți în față, făcând călătoria de zece minute până la baza de operațiuni de frontieră și mai lungă. Tian se uită drept în față de parcă priveliștea i-ar fi atras atenția… și nu erau altceva decât copaci.

Mintea îi era confuză. Pe de o parte, și-a spus că nu ar fi trebuit să meargă cu doctorul. Pe de altă parte, să arunce o privire căpitanului nu i-ar face rău. El nu l-ar fi întâlnit față în față, așa că nu avea de ce să se teamă.

– Tian, ​​lasă-l pe paznic să te vadă, te rog. Dr. Wasant rupse tăcerea, făcându-i semn către bărbatul care îl privea prin parbriz.

– Da… Se întoarse spre gardian. Un soldat în uniformă de camuflaj cu un AK-47 încărcat se uită la vizitator și se uită în vehicul. Când nu a văzut arme sau substanțe periculoase l-a salutat pe doctor și a lăsat mașina să treacă.

Wasant a parcat jeep-ul în garaj și l-a dus pe profesor la o plimbare. Poziția comandantului trupei era la capătul opus, deci era mai liniștită decât cea din față, unde soldații intrau și ieșeau continuu între bucătărie și armerie.

Lumina portocalie a serii a inundat cerul, reflectându-se pe silueta întunecată a casei de lemn care stătea pe stâlpi înalți, cu un gol pe dedesubt, aruncând o umbră lungă în față. Frigul bătut de vânt de pe vârful muntelui l-a lovit pe tânărul slab purtând doar o jachetă peste o cămașă, făcându-l să tremure.

– Te las aici. Cred că Phu este încă țintuit la pat., i-a spus doctorul omului care stătea uimit, la picioarele scărilor.

– Poți aștepta aici. Arunc doar o scurtă privire. Nu va dura mult. 

– Nu cred că va fi rapid. Te aștept în bucătărie. Wasant i-a zâmbit tânărului și s-a întors, plecând repede înainte ca Tian să-l poată opri. 

Nu mă ascultă.

Tian a vrut să bată din picioare pentru a-și elibera frustrarea. În cele din urmă, se uită spre casa din fața lui cu inima grea. După un moment de ezitare, el și-a frecat fața pentru a-și face curaj.

În regulă! Doar o privire rapidă nu va ucide un bărbat!

Tian urcă în vârful picioarelor scările și se ghemui să se târască până la ușa care fusese lăsată întredeschisă. A împins-o cu un deget, deschizând-o pentru a crea un mic gol și lăsând capul în jos pentru a privi înăuntru. El a cercetat camera până când ochii lui au surprins vederea unei forme înalte prăbușite pe un pat îngust de tabără. În fața bărbatului se afla un birou pe care îl târâse mai aproape de el pentru a pune pe el un bol cu ​​terci fierbinte de porc, o cină pentru bolnavi.

În acele zile, ofițerul slăbise, pomeții și fălcile îi erau și mai proeminente, părea cenușiu față de  ultima oară când îl văzuse. Ochii adânci, intenși și întunecați păreau aproape lipsiți de viață în timp ce se uita la peretele de lemn. Pentru binele său, mâna lui stângă s-a mișcat să ia o lingură și să scoată terciul, arătând ca un robot programat să mănânce. Lingura din aluminiu inoxidabil cu mâncarea fierbinte i-a căzut din mână, lovind biroul cu un zgomot puternic. Bărbatul care se ascundea a închis gura, devastat.

Bărbatul din cameră tocmai ridică privirea, încă nemișcat și indiferent la buzele lui roșii care fuseseră arse de mâncare. Tânărul căpitan care fusese bolnav atât la trup, cât și la minte se mișcă de parcă ar fi vrut să ridice lingura, dar se opri când auzi ușa deschizându-se. Forma zveltă a profesorului voluntar pe care nu-l văzuse de zile întregi mergea spre el. Tian a adunat toată mâncarea și s-a așezat lângă patul de tabără de lângă el. A luat terciul fierbinte și l-a suflat ușor. Phupha se uită în ochii în formă de migdale în timp ce Tian răcea mâncarea. A trecut un minut și în cele din urmă a deschis gura să ia mâncarea. S-a uitat la bărbatul mai tânăr care a repetat acțiunea fără să scoată un cuvânt: inima i s-a umplut de surpriză și mulțumire, dar când și-a dat seama că Tian se comportă ca „cineva”, un chin i-a lovit inima. Era normal ca cineva care a avut o experiență aproape de moarte și o supraviețuire miraculoasă să fie atât de susceptibil. Dacă acel cineva ar fi ocolit glonțul luând un organ de la un donator, cu cât ar fi fost mai susceptibil? În mod normal, spitalul ținea secrete numele donatorilor de organe, așa că datorită inteligenței sale Tian a putut afla.

Jurnalul care a consemnat tot ceea ce a experimentat proprietarul său a trimis în cele din urmă un tânăr cu un viitor strălucit într-o călătorie pentru a-și ispăși vinovăția, făcându-l să-și părăsească viața luxoasă pentru a trăi în acel loc aspru.

El doar încearcă să trăiască viața altcuiva. Sentimentele lui s-au contopit cu cele ale celeilalte persoane.

 

Acesta a fost motivul pentru care impenetrabilul căpitan Phupha avea inima frântă. În tot acest timp nu-l cunoscuse niciodată pe adevăratul Tian, ​​nici sentimentele, nici gândurile sale. Băiatul ținea lingura când buzele sale groase și cărnoase nu s-au deschis pentru a lua mâncarea. Tian aruncă o privire către căpitan care doar se uită la el și puse jos lingura. 

– Nu vreau s-o fac, dar tu ești căpitanul care m-a ajutat. Încerc doar să-mi plătesc datoria. Tian s-a forțat să rostească acele cuvinte. Era petulant, dar acel ofițer înalt imobil tot nu a reacționat.

Îl înnebunea.

– Căpitane, eu ar trebui să fiu cel care moare, nu tu! Mi-ai spus că ai avut grijă de mine doar din datorie și am aflat că familia mea a fost cu ochii pe mine! 

– Ai dreptate… vocea lui Phupha se frânse în timp ce vorbea.

– Ești dezamăgit, dar nu ești rănit. Tian se încruntă adânc; chipul i se contorsiona de frustrare.

– Ai terminat cu sarcasmul tău? Nici măcar nu știi ce gândesc sau ce simt. Ofițerul a zâmbit vesel cu ochi lipsiți de emoții.

– Ai dreptate, nu știu. Bărbatul mai tânăr și-a strâns mâinile, încercând să-și reducă furia. Tocmai îi spusese bărbatului că venise aici să-i plătească înapoi, nu să înceapă o ceartă.

Tian a schimbat subiectul: Mănâncă-ți mâncarea. Te ajut. În timp ce întindea mâna spre lingură, căpitanul clătină din cap.

– În regulă. Sunt plin.

 – De ce ești atât de încăpățânat?! Rănile tale nu s-au vindecat.

Buzele cărnoase s-au ondulat într-un zâmbet sec de genul care spunea că îi pare rău de el însuși: Nu mă voi face niciodată bine, Tian. Niciodată!

Tânărul știa despre ce răni vorbea. Dar auzind acele cuvinte de la un om indestructibil sfărâmându-se și prăbușindu-se așa, inima îl durea de parcă ar fi fost înjunghiat de o sută de cuțite.

… Nu mai pot.

Tian a lovit cu violență salteaua patului de tabără, explodând tot ce păstrase înăuntru până în acel moment: Dacă ai fost rău cu mine doar să ajungi așa, de ce nu m-ai tratat mai bine?! Știi că aș fi plecat mai devreme sau mai târziu! Vreau doar să plec cu o amintire bună… 

Ochii în formă de migdale ardeau de lacrimi umede în timp ce Tian se uita la căpitan: … Mai ales cu tine.

Phupha era uluit. Și-a ridicat mâna bună pentru a lua obrazul neted, ștergând lacrima din colțul ochiului lui Tian cu degetul mare cât mai blând posibil pentru un soldat de frontieră.

– Îmi pare rău., spuse el vag.

– Am fost surprins.

 – Ești surprins că am fost destinatarul organului lui Thorfun? 

– Mai surprins de faptul că îi ții jurnalul cu tine.

– Știu că am făcut ceva greșit!, bâlbâi băiatul bogat. 

– Nu ar fi trebuit să-mi caut donatorul de organe…

Phupha îi atinse capul și mângâie părul mătăsos care atingea obrazul băiatului.

Și apoi căpitanul a spus ceva care l-a zguduit pe Tian până la capăt: Este în regulă. Fii tu însuți și încetează să trăiești viața altcuiva.

Ochii lui Tian se măriră; respirația i s-a oprit când mintea i s-a limpezit. Citise acel jurnal în mod repetat pentru a aprecia bunătatea localnicilor, dragostea și respectul elevilor și caracteristicile ofițerilor superiori chiar înainte de a merge acolo. Însemna oare că întreaga legătură care se crease între ei s-a născut din sentimentele lui Thorfun?

Conștiința lui era bombardată de confuzie. Lacrimile care se uscaseră curgeau din nou ca dintr-un baraj rupt pe fața lui cenușie.

Deci… viața pe care o trăia îi aparținea domnișoarei Thorfun Charoenphol, frumoasa și amabila profesoară voluntară, nu a domnului Tian Sophadissakul, bogatul ratat care nu avusese niciodată nimic palpabil în viața lui… nici măcar bărbatul de lângă el.

– Nu, nu este adevărat! mormăi el ca un om care înnebunea; tot trupul i se cutremură din cauza unui suspin violent în urma adevărului pe care nu-l putea accepta.

Phupha închise ochii. Inima îi era cuprinsă de o gheară invizibilă care îl zdrobea. Dacă ar putea, ar lua toată durerea tânărului și ar suporta-o singur.

Cu toate acestea, Tian ar fi în continuare sub vraja fetei dispărute… Chiar dacă ar durea ca naiba, toate acestea trebuiau să înceteze.

Tânărul căpitan a îndepărtat mâna care îi freca ochii roșii și a șters ușor lacrimile băiatului.

– Simt ca și cum corpul meu și inima mea ar fi două ființe separate, vocea lui Tian s-a rupt când a spus: Nu știu ce să fac în continuare.

– Întoarce-te la început. Gândește-te de ce ai venit aici.

Băiatul a tăcut, încercând să pună cap la cap toate acele gânduri șocante până când a găsit în sfârșit răspunsul: Am venit aici să-i îndeplinesc ultima dorință a lui Thorfun… Dorința făcută de ea pe stele în noaptea de Revelion… unde a mărturisit că ești iubirea ei pe acea stâncă.

Phupha respiră adânc. În cele din urmă, acel vis ajungea la capitolul final.

– Știi că aici cuvântul pan nu înseamnă împărtășire, ca și cuvântul thailandez? Provine din dialectul Lanna care înseamnă „o mie”.

– Phu Pan Dao., a repetat Tian numele, lăsându-l să se cufunde în puterea numelui.

– O legendă spune că dacă stai pe stâncă și numeri stelele de pe cer până când ai numărat cel puțin o mie, dorința ta se va împlini.

Buzele subțiri s-au întredeschis cu mult înainte să iasă o voce: Dacă pot face asta, voi obține un miracol? 

Ofițerul a zâmbit dulce; chipul frumos pictat cu o nuanță de disperare și resemnare.

– Nu am nici o idee. Nimeni nu a ajuns la o mie de stele până acum.

 ,,…”

Fiul lui Khama Bieng Lae, întors acasă în vacanțele de Anul Nou, s-a dus să-și viziteze prietenul care era puțin mai în vârstă decât el în coliba de la marginea satului, observând cât de mult slăbise în scurt timp.

A strigat numele lui Tian o vreme, dar nu a primit niciun răspuns. S-a dus la Curtea Îmbrățișării Femeilor, unde adulții se distrau și beau, dar Tian nu era de găsit nicăieri. Când i-a întrebat pe băieți dacă știu unde se află, cineva i-a spus că tânărul din oraș a plecat în nordul satului de dimineață târziu.

La nord? Se îndreptase spre cascadă?

Tânărul Akha în tricou și blugi, precum oamenii din oraș, a mers în acea direcție. Dacă nu-l putea găsi pe Tian acolo, intenționa să se întoarcă la colibă ​​să-l aștepte. Când tatăl său i-a spus că profesorul voluntar va pleca odată cu sosirea noului an, Long Tay a fost dezamăgit. Chiar dacă celălalt bărbat era un om nesăbuit și cu mintea fierbinte, era un om cinstit, o rasă rară în acele vremuri. De departe se auzea zgomotul unei cascade ca un tunet când apa lovea bazinul stâncos. Long Tay s-a oprit și s-a uitat în jur, zărind în cele din urmă pe bărbatul care stătea cocoșat deasupra pământului, arătând abătut și aruncând obosit pietre mici în apă lângă țărm.

S-a apropiat de el și l-a strigat: Ești bine, Tian? Ai mers ceva vreme. Tian se uită la bărbatul de deasupra lui cu ochii scufundați din cauza lipsei de somn.

– Ai un weekend lung? 

– Da. Long Tay și-a luat libertatea de a sta cu picioarele încrucișate lângă celălalt bărbat.

– Te deranjează ceva, nu-i așa? Nu vrei să te întorci la casa ta din Bangkok? 

– La început nu am vrut. Acum da. 

– Asta înseamnă că cineva te-a enervat. Tânărul l-a tachinat, dar expresia tristă de pe chipul prietenului său mai mare l-a făcut să tacă. Long Tay s-a uitat la Tian, ​​neștiind ce să spună pentru a-l face să se simtă mai bine.

– Dacă ai încredere în mine, poți vorbi cu mine.

 Tian întinse mâna și plesni de câteva ori pe umărul gros al băiatului.

 – Totul este in regulă. Nu mă simt ca mine, atâta tot.

– Cum de nu te simți tu însuți? Dacă nu ca tine însuți, atunci ca cine te simți? A întrebat nevinovat fiul șefului satului, dar celălalt s-a oprit.

– Să zicem…, spuse slab băiatul.

… Și dacă inima noastră ar fi înlocuită cu a altcuiva și acea inimă s-ar fi umplut de ultima amintire… crezi că amintirea altcuiva te va stăpâni?

Long Tay a rămas fără cuvinte pentru o clipă și a scos un chicotit: Este un film științifico-fantastic sau ceva de genul, frate? Gândește-te la asta. Cum poate o inimă să păstreze o amintire? Este doar un organ. A intra în cineva pentru că ai inima lui este o născocire a imaginației tale.

– Imaginație…?

Auzind părerea sinceră de la cineva care nu știa despre operația lui, Tian a avut o epifanie. Lăsase povestea fetei să-i preia mintea și să-i copleșească gândurile. Dacă de acum înainte ar fi considerat-o moartă, tot ar fi fost o femeie moartă.

Privind retrospectiv… curiozitatea lui îl condusese în adăpostul iepurilor. El a fost cel care hotărâse să meargă în acel sat de pe deal. Dacă ar fi ales să nu dea importanță lucrurilor, chiar dacă l-ar fi descoperit pe donator, ar fi rămas fiul cel mic al familiei Sophadissakul care ar lua cina la un restaurant de cinci stele sau ar fi mers la cumpărături într-un mall de lux din oraș.

El nu ar fi experimentat niciodată adevărata bunătate a celorlalți așa cum o experimenta acum.

Chipul i s-a luminat într-un zâmbet larg care i-a făcut lui Long Tay pielea de găină, temându-se că ar fi un semn de necaz în viitor. 

– Frate… ești sigur că ești bine? 

– Mulțumesc mult frate.

– Ce? se răsti Long Tay, uluit de schimbările de dispoziție ale băiatului. 

– Aici este prea mult soare. Să mergem.  Profesorul voluntar a schimbat subiectul și l-a rugat pe tânăr să se întoarcă cu el în sat.

Băiatul înalt a dat din cap în semn de acord și i-a trecut prin minte ceva în timp ce se ridică: Am uitat să-ți spun ceva. Tatăl meu te-a rugat să-l vizitezi la școală la ora unu.

Tian se uită la ceasul de mână, văzând că era jumătate de oră până la unu. L-a rugat pe băiat să-l însoțească la școală.

– Ai idee de ce a vrut unchiul să mă vadă acolo?

 – Bănuiesc că au sosit proviziile de la fundație? spuse Long Tay și plecă, lăsând în urmă profesorul uluit, în timp ce Tian se scărpina pe cap.

Nu știam că oficiul poștal thailandez lucrează chiar și într-o sărbătoare legală… Erau oameni atât de muncitori, nu-i așa?

Școala de pe stâncă fusese terminată, singurele lucruri care lipseau erau o tablă nouă, manuale și alte echipamente care fuseseră arse de incendiu. Apropiindu-se de școală, profesorul a auzit râsetele venind de la elevi care alergau și când a pus piciorul în fața școlii, s-a oprit ca și respirația lui.

Foile A4 fuseseră legate împreună cu panglici într-un semn uriaș de grinda care ieșea din școală. Literele scrise cu pixuri colorate și pictate cu pete pastelate care ieșeau pe marginile lor puteau fi citite împreună într-o propoziție… „AN NOU FERICIT”

Dintr-o dată, micuții elevi s-au înghesuit să-și arunce brațele în jurul taliei lui, strigând la unison „La mulți ani”, într-un dialect thailandez cu accent puternic. Cu toate acestea, salutările îi răsunau în minte. Tian s-a uitat la Khama Bieng Lae și la fiul lui, care aveau zâmbete mari imprimate pe fețe, și a știut cine era mintea.

Long Tay și-a pus mâinile în jurul gurii, șoptind: surpriză!

Băiatul s-a uitat înapoi pentru a-și ascunde jena. Mee Ju și Ayi, sora mai mică Akha și fratele mai mare, au luat mâinile profesorului și l-au ghidat către un covoraș care servea drept birou. Pe covoraș zăcea un sortiment de gustări, de la biscuiți conservați până la prăjituri și sucuri. I-a amintit lui Tian de o petrecere de Revelion când era la școala elementară.

– Uite P’Crayon! Am luat și asta! spuse Mee Ju încântată privind o bucată mare de desert cu cremă de ciocolată deasupra și decor de gem de căpșuni în mijloc.

Tian a zâmbit la inocența fetei înainte de a-i spune: Acesta este un tort. T-O-R-T. Copiii au repetat cuvântul la unison, făcând inima profesorului să se umfle de mândrie. Odată ce le-a spus că pot începe să mănânce gustări, au sărit cu toții. Tian plecase la cei doi bărbați care se aflau în apropiere.

 – Îți place, frate? Tata mi-a spus să-l duc în oraș și să cumpăr aceste gustări și prăjituri pentru petrecere. Long Tay explica cum au reușit să organizeze această mică și primitoare petrecere.

– Am văzut că te simți deprimat. Mi-am imaginat că oamenii din oraș le-ar plăcea să organizeze o petrecere mare… dar pentru oamenii din mediul rural ca noi, acesta este cel mai bun lucru pe care ți-l putem oferi. Odată ce sentința a fost terminată, mâinile lui Bieng Lae s-au ridicat pentru a răspunde la wai-ul tânărului. 

– Mulțumesc foarte mult, unchiule. Nu prețurile lucrurilor au contat, ci efortul a contat.

Aceasta este cea mai bună petrecere pe care am avut-o vreodată în viața mea.

Tian spunea adevărul. Nicio petrecere într-un hotel de cinci stele nu i-ar fi putut oferi o asemenea mulțumire. Profesorul voluntar s-a ghemuit și a folosit un cuțit mare de bucătărie pentru a tăia prăjitura de ciocolată în felii, în timp ce elevii săi l-au înconjurat cu ochi strălucitori, plini de speranță. Nu aveau furculițe, așa că au luat felia cu mâna, fără să-și facă griji pentru microbi. Tian mestecă dulceața care avea un gust aproape fad, dar valoarea lui era incomparabilă în inima lui mulțumită. Se uită la prietenul său mai tânăr care bea sifon, simțind brusc nevoia să-și bată joc de el.

Și-a dres glasul pentru a-l striga pe Long Tay: Știi ce? Noi orășenii avem niște obiceiuri pentru petrecerile noastre…

– Ce obiceiuri? întrebă Long Tay curios. Buzele lui Tian s-au întredeschis într-un rânjet malefic când prada era prinsă.

– Ca acesta!, a luat cu degetul crema de ciocolată și a întins-o pe obrazul tânărului, izbucnind în râs. Long Tay era paralizat, șocat. Nu era un obicei, ci o răzbunare personală! Copiii au văzut ce s-a întâmplat și au fugit la profesor să-l acopere cu prăjitură.

– Cum îndrăzniți! Tian a sărit în picioare și a alergat după copii. Țipetele de râs au răsunat cu voce tare în școala mică. Chiar și Khama Bieng Lae, care era prezent, a devenit o victimă a războiului cu cremă.

Profesorul era frumos, fața lui albă era mânjită cu cremă, dar zâmbea larg. Nu ar mai exista șansa de a putea crea un moment ca acesta alături de elevii săi. Acesta a fost un moment în care ar trebui să profite la maximum de… amintiri pe care să le prețuiască atunci când era timpul să-și ia rămas bun. Totuși… nu avea curajul să-și ia rămas bun în seara aceea.

„…”

Lampa cu kerosen strălucea încet în interiorul colibei mici. Hainele care fuseseră agățate să se usuce pe tocurile ferestrelor și pe terasă dispăruseră, ca cele împrăștiate pe pământ. Rucsacul scump devenise mai mare decât în ​​ziua în care a sosit prima dată. Plasa de țânțari dreptunghiulară acoperea încă corpul care stătea întins cu fața în jos în centrul colibei. Tian se rezema în coate pe vechea saltea în timp ce se concentra asupra jurnalului.

… După ce am ajuns aici, am descoperit un alt vis în afară de a fi profesoară pentru satul de pe deal. Prințul pe care l-am găsit îmi transformase lumea, trecuse de la a fi incolor la a fi cel mai frumos dintre toate. Este prietenos și amabil… Dar îi place să poarte încruntarea pe față, chiar și cu acea față severă nu-și poate ascunde bunătatea.’

Buzele subțiri ale lui Tian s-au ondulat într-un zâmbet ușor.

Căpitanul este un domn căruia îi plac bărbații. 

… Într-o zi, am auzit un sătean vorbind cu un thailandez spunând că dacă stai pe cea mai înaltă stâncă la miezul nopții și îți pui o dorință, aceasta se va împlini. Pare imposibil, dar ce poate face o fată fără speranță ca mine? Dacă îmi mărturisesc dragostea prințului meu printre sutele și miile de stele în noaptea de Revelion, va fi o seară atât de romantică. Așa că, după ce mă duc la Bangkok și îl văd pe tatăl meu alcoolic, voi încerca chiar dacă ar putea părea o nebunie. Așa că te rog, așteaptă-mă, „prințul meu iubit!”

Urma de cerneală s-a oprit chiar acolo… pentru totdeauna. Fata nu știa că greșește.

Ar trebui să stea acolo pe stâncă și să numere o mie de stele pentru a-și pune o dorință. Tian îi ceruse lui Long Tay să confirme legenda. Băiatul a râs și i-a spus că este doar o legendă urbană, inventată pentru a atrage oamenii să se bucure de priveliștea nocturnă a dealului, la fel ca o poveste de fundal interesantă pentru marketingul de conținut al unui brand. Lui Tian nu-i păsa dacă era o poveste fictivă sau o legendă adevărată, poate că acesta era singurul lucru cu care era de acord cu Thorfun: o persoană fără speranță ar căuta întotdeauna un miracol.

Profesorul voluntar a închis jurnalul. Era o noapte liniștită și singură, chiar și greierii au tăcut. Tian luă jacheta ca să o pună înainte de a stinge lumina; a apucat lanterna de saltea și a coborât scările. Aleea satului era luminată cu torțe. Odată ce a părăsit satul în urmă, Tian a depins doar de torță pentru lumină. Mersese rar pe acea stâncă și o făcuse doar când el și studenții se jucau. Totuși, își amintea de stradă. Dacă ar fi mers pe poteca plantației de ceai spre est, ar fi găsit o pantă care duce la stânca superioară.

Tian, ​​chiar dacă era înconjurat de o pădure, nu s-a speriat. Era o pădure rară, cu copaci înalți și subțiri, care o făceau confortabilă. Parfumul omniprezent al Sweet Osmanthus l-a făcut să se simtă viu.

Era exact ora 23.30. Voia să ajungă înainte de ora întâlnirii cu căpitanul pentru că voia să numere o mie de stele. Nu era un număr greu de făcut, dar nu a vrut să ispitească soarta. Dacă ar fi fost ușor, cineva ar fi făcut-o cu mult timp în urmă. Odată ce a trecut de coroana ultimului copac, a văzut o curte vastă deschisă.

Tian s-a oprit pentru o clipă înainte de a sări înainte pentru a sta în mijlocul spațiului deschis, învârtindu-se și privind valurile de stele sclipind în perdeaua întunecată a cerului nopții, uluit de frumusețea fără lună.

Asta numeau ei… marea de stele.

Inima îi tresări, tremurând de o frică bruscă care i-a străbătut corpul și aproape că i-a securizat toată puterea din membre. Stelele erau atât de frumoase încât locul ar fi trebuit să fie înregistrat ca atracție turistică națională. Totuși, densitatea luminilor emanate îi făcea imposibil să numere una câte una, era înfricoșător. Tian și-a coborât privirea în pământ pentru a se pregăti pentru vedere, inspirând adânc pentru a-și aduna tot curajul. Fața netedă se uită din nou la cer în timp ce el arăta cu degetul arătător pentru a număra stelele.

O sută. Două sute. Trei sute. Vederea i s-a încețoșat. Și-a frecat ochii obosiți și s-a mutat în cealaltă parte a curții, unde mai multe stele păreau să se împrăștie mai mult. Numărătoarea tipică s-a transformat într-o secționare, deoarece stânca era atât de înaltă încât cerul părea să fie atât de aproape încât puteai ajunge la el. Luminile sclipitoare a o sută de mii de stele erau mai strălucitoare decât de obicei, făcându-i vederea încețoșată și sensibilă la lumină. Băiatul a clătinat din cap, îmbolnăvit de durerea de cap. El s-a prăbușit pentru a-și odihni ochii în mijlocul nopții liniștite, în timp ce încrederea lui s-a stins. Numărase cinci sute de stele și totul devenise alb orbitor.

A strâns pumnul și a lovit pământul pentru a-și elibera frustrarea: La naiba!

O mie. Trebuia doar să numere o mie de stele! Dacă Tian Sophadissakul nu ar fi fost în stare să facă asta, ar fi fost un învins! Respiră adânc pentru a se concentra încă o dată și se ridică.

Realitatea este întotdeauna crudă. Numai cei puternici nu vor ceda.

Omul care încerca să provoace limita unei ființe umane, se gândise la o nouă metodă. S-a întors la 180 de grade, numărând stelele până când i-au obosit ochii înainte de a se întoarce în direcția opusă pentru a nu repeta aceleași stele.

O idee îi trecu în minte. Ceea ce făcea el era o prostie și o prostie totală. Cu toate acestea, încăpățânarea sa a urcat întotdeauna în fruntea clasamentului ori de câte ori eșecul îl provoca.

Funcționa mai bine: numărul lui se ridicase la aproape opt sute. Băiatul orașului se întoarse și arătă cu degetul spre cer, euforic. Totuși… nu a putut rezista atât de mult. Luminile strălucitoare de deasupra i-au rănit ochii până când a devenit dureros. Capul i se învârtea și voia să vomite, dar a continuat. 

– 955 … 956 ….

Când s-a întors, aproape că a căzut și scena din fața lui a devenit complet albă. Tian și-a plesnit obrajii, trezindu-se și a ridicat un deget pentru a începe să numere, totuși, secțiunile pe care le calculase în capul lui dispăruseră. Toate cele o sută de mii de stele se adunaseră și formaseră un arc strălucitor pe cerul nopții. Tian icni când văzu succesul dispărând în fața ochilor lui. Râse înnebunitor: degetul lui tremurător continua să numere stelele deși știa că era în zadar.

… 997, 998. Ochii căprui priveau fără scop; lacrimi calde și umede curgeau și încețoșau totul în timp ce ochii lui își pierdură atenția. Totuși, Tian și-a ținut picioarele bine plantate pe pământ și a continuat să numere.

999…

Deodată, totul în jurul lui s-a înnegrit. Palmele calde care se închideau pe ochi îi făceau nările fierbinți ca cărbunele.

O șoaptă scăzută lângă urechea lui era reconfortantă: Poți să te oprești. 

Tânărul căpitan și-a înfășurat brațele în jurul taliei băiatului, pieptul îi era pe spate, ca un scut împotriva brizei rece, iar umbra lui s-a amestecat cu cea a lui Tian. Lacrimi de dezamăgire și durere curgeau printre degetele aspre, udând mâinile ofițerului.

– N-am reușit… nici măcar pentru această ultimă încercare. Tian și-a mușcat buzele până când au sângerat, nemaiputând reține suspinele. Chiar dacă ar fi putut reuși, oricum dorința lui nu s-ar fi împlinit niciodată. Ochii intenși ai lui Phupha s-au înmuiat, deși cu tristețe, în timp ce el a spus încet. 

– Ai făcut tot ce ai putut. 

– Nu am făcut-o pentru Thorfun! E moartă!  A strigat băiatul pentru ca toată pădurea și omul să-l audă în sfârșit.

– Am făcut-o pentru mine… Tian se întoarse spre bărbatul mai înalt. Fața lui era udă de lacrimi, fața lui Tian era o fotografie a puterii și a suferinței.

– Nu vreau să părăsesc locul ăsta… nu vreau să te părăsesc, pe tine.

Înainte ca căpitanul să poată răspunde, a încremenit în timp ce Tian și-a aruncat brațele în jurul gâtului lui și s-a ridicat în vârful picioarelor pentru a-l săruta dur, revărsând inimă și suflet în acea mărturisire fără cuvinte. A durat doar o clipă, după care tânărul s-a tras înapoi, dar brațele îi stăruiau încă în jurul gâtului puternic, în timp ce își sprijinea capul pe un umăr gros.

– Chiar dacă totul a început din cauza lui Thorfun, toate sentimentele sunt ale mele. Vocea era neclară între suspine, dar cuvintele erau ca o binecuvântare care l-a inundat pe căpitan, vindecându-i toate rănile. Phupha își ridică brațul bun și îl îmbrățișă pe băiatul zvelt, ținându-l strâns și îngropându-și fața în părul moale și parfumat.

– Și acestea sunt sentimentele mele…

Te voi proteja din toată inima.

Tian a zâmbit în lacrimi pentru că fericirea pe care o căuta era atât de efemeră. Voia să oprească timpul chiar acolo, pentru ca lucrurile să se oprească, lăsând deoparte toate regulile și motivele, trăind fără a fi nevoit să se gândească la altcineva. A strâns jacheta de camuflaj până s-a șifonat pentru că știa prea bine că ceea ce își dorea este imposibil.

– Când plec, mă vei uita? 

– Nu te voi uita niciodată. Nu. Tânărul căpitan și-a apăsat obrazul de fruntea lui Tian, ​​închizând ochii pentru a surprinde orice emoție pe care o emana între ei. I-a luat mult timp până a putut să mai spună un cuvânt.

… Dar odată ce te întorci acolo unde îți este locul, uită de mine. Ochii tânărului s-au mărit când a făcut un pas înapoi.

– De ce spui asta?

 – Există băieți mai buni pentru tine… cu statutul social potrivit și tot. Ofițerul zâmbi, în timp ce ochii i se încețoșau.

El a arătat spre cer: Vezi stelele? Chiar dacă un munte este înalt și imbatabil, nu poate ajunge la orizont.

Cum pot ajunge la tine atunci?

Tian era încă impresionat. Cuvintele i s-au blocat în gât. Se luptase din greu pentru a înșela moartea, dar chiar acum pierdea multe lucruri. Nenorocitul care a condus cândva o bandă de bandiți și-a frecat ochii, lacrimile curgând. Dacă ar fi putut, ar fi călcat totul sub propriile  picioare.

 – Nu te voi uita. Nu!

Phupha clătină din cap într-un oftat exasperat. I-a înfășurat capul cu brațul stâng și i-a sărutat fruntea lui Tian pentru a-și mângâia iubitul care plângea. Ochii lui întunecați și intenși s-au umplut de lacrimi în timp ce buzele lui s-au deschis să spună.

 … Să fie timpul testul nostru, atunci. Tian și-a aruncat brațele în jurul corpului solid într-o îmbrățișare strânsă ca o promisiune. Chiar dacă noaptea era rece, legătura lor impenetrabilă împrăștia căldura peste trupurile lor și în inimile lor. 

– Dacă „dragostea” noastră va rezista testului timpului până în acea zi… te voi aștepta chiar aici.

Zorii veniseră prea devreme și într-o clipă ar fi trebuit să se trezească și să înfrunte adevărul că visul ajunsese la sfârșit. Profesorul voluntar și-a pus jurnalul pastel în rucsac și a închis fermoarul de parcă ar fi vrut să-l sigileze în cea mai adâncă groapă. A tras adânc aer în piept și s-a întors să privească coliba care-l protejase în ultimele luni, cu durere adâncă.

– Tian, ​​e cineva aici să te ia! Glasul fiului șefului satului îl trezi din reverie. Tian a luat rucsacul sport și a ieșit pe ușă. Briza răcoroasă a dimineții a venit cu sunetul cântatului cocoșului în depărtare. Nu departe, tatăl și fiul Akha îl așteptau cu zâmbete amabile pe buze, așa cum au făcut-o întotdeauna. Tian nu s-a putut abține să nu simtă că ceva îi lipsea deja în inimă pentru că nu va mai putea vedea acele zâmbete sincere și modeste.

– Sergentul Yod este aici? a întrebat Tian, ​​în timp ce Khama Bieng Lae îi spusese anterior că armata îl va trimite pe sergent Yod și un jeep să-l ducă la stația de autobuz din centrul orașului. 

– Sergentul nu a putut veni. Este altcineva. Cuvântul „altcineva” i-a făcut inima să bată mai repede.

Ar putea fi …?

Când un bărbat a apărut în spatele lui, a avut o adevărată surpriză.

– P’Tay! Băiatul deschis la culoare, cu aspect chinezesc, care avea să devină în curând medic, și-a deschis brațele pentru fratele său nu de sânge, care l-a privit clătinând și l-a îmbrățișat ca pe un copil.

– Ticălos mic! Ai fugit fără să spui nimănui. Știi cât de mult haos a fost în casa ta?

– Îmi pare atât de rău, dar nu am găsit nicio altă cale să o fac. Tian se dădu înapoi și își scărpină gâtul stânjenit. A încetat să se mai poarte ca un copil cu bărbatul mai mare de când a devenit elev de gimnaziu, dar absența îndelungată l-a făcut să își uite bună educație.

… Cum de ai venit aici? Ai venit să mă duci acasă? 

– După ce am aflat, am cerut liber. Băiatul sub ordinele tatălui meu m-a adus aici.

 – Nu trebuia să-ți faci griji…

Chiar dacă a fost un semn de educație pură din partea vorbitorului, a surprins totuși pe cineva care l-a cunoscut pe Tian Sophadissakul toată viața ca Taychin, care a zâmbit dulce.

– Am vrut să vin aici. Nu m-a deranjat deloc. 

– Ochii tăi arată ca ai unui panda și insiști să spui că ești bine? Băiatul a ridicat din umeri când a început să meargă.

… Poate ne putem opri la prânz în oraș.

 Încă o dată, viitorul medic s-a încruntat în timp ce îl examina pe tânăr, privindu-i spatele subțire. Tian arăta bine din punct de vedere fizic, dar ceva se schimbase în el. Se întoarse să se uite la șeful satului Akha și la fiul său înainte de a ridica mâinile într-un wai.  

– Îți mulțumesc că ai avut grijă de frățiorul meu cât timp a fost aici. 

– Eu ar trebui să fiu cel ca

Loading

Care este reacția ta?
+1
3
+1
1
+1
0
+1
2
+1
0
+1
0
+1
0

Comments

No comments yet. Why don’t you start the discussion?

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *