Beautifully Cruel – Capitolul 12

Beautifully Cruel – Capitolul 12

Tru

 

Mașina mea este parcată în același loc în care am lăsat-o la Buddy’s. Când intru înăuntru, Lisa este în spatele tejghelei, turnând cafea pentru un client. Se uită la mine o dată, se uită de două ori, și se agită cu ibricul de cafea, aproape scăpându-l.  Cafeaua se împrăștie peste tot pe tejghea.

– Tru!

– Știu, am spus eu cu ironie. Arăt ca un sac de box. Arată mai rău decât se simte.

– Ce s-a întâmplat? Ignorându-și clientul, care este evident supărat din cauza mizeriei, se grăbește spre mine și mă îmbrățișează cu un singur braț.

Cred că e mai bine să fiu circumspectă în legătură cu întreaga situație, mai ales în lumina fricii evidente a lui Buddy de a nu se întoarce ceva la Liam, așa că ridic din umeri și spun:

– E o poveste lungă. 

Ea își coboară vocea.

– Te-a lovit cineva?

– Ceva de genul ăsta. Nu prea vreau să intru în detalii. Am venit doar să-mi iau geanta și să-mi iau mașina.

Mă ia de braț și mă îndrumă în spate, pe lângă bucătărie. Diego nu e încă în tură, așa că mai e un tip în spatele grătarului, un bărbat mai în vârstă pe nume Tony, care nu-și ridică privirea când trecem pe lângă el.

Când Lisa și cu mine găsim un colț liniștit, se întoarce spre mine și îmi spune cu severitate:

– Dacă ești abuzată de un bărbat, te voi ajuta. Există o mulțime de resurse acolo…

– Dacă un bărbat ar pune mâna pe mine la furie, și-ar pierde mâna. Nu e vorba de asta.

– Și atunci ce se întâmplă? Ai căzut?

– Am fost bătută. De niște tipi pe care nu-i cunoșteam.

Ochii ei albaștri se lărgesc.

– Oh, Doamne. Îmi pare atât de rău, scumpo! Ești bine?

– Da. Am avut noroc. Un lup mi-a salvat viața. Sincer, sunt bine. Am… scăpat de ei.

– Unde s-a întâmplat asta?

Ezit, pentru că nu vreau să o sperii.

– Pe aleea din spatele restaurantului. Duceam gunoiul.

Fața ei pălește.

– Sfinte Sisoe. Nimeni nu ne-a spus nimic despre asta! I-a prins poliția pe tipii ăștia?

Oh, Doamne. Cum să explic asta?

– Ei… cercetează.

Niciunul dintre aceste lucruri nu este o minciună, dar nici nu sunt chiar adevăruri. Din moment ce știu ce le-a spus Buddy Carlei și lui Diego, vreau să-mi păstrez povestea în concordanță cu asta. Și, având în vedere cât de speriat era de Liam, nu am nicio șansă să menționez numele lui nimănui altcuiva. Abia aștept să văd ce pot afla despre el pe internet.

Clientul Lisei mă strigă din față.

– Poate cineva să curețe acest tavă, vă rog? Mi se scurge în poală!

– La naiba, murmură Lisa.

– Întoarce-te la treabă, spun, zâmbindu-i. Și mulțumesc că ești atât de drăguță.

Mă mai îmbrățișează o dată, îmi spune să iau cremă Arnica pentru vânătăi și să o sun dacă am nevoie de ceva, apoi se întoarce în față.

Intru în sala de odihnă și îmi iau repede geanta din dulap, apoi ies pe ușa laterală care duce spre parcare pentru a evita orice altă conversație cu Lisa.

Tocmai acolo mă întâlnesc cu Diego, care tocmai intra.

Se oprește brusc când mă vede. Îi cade gura deschisă de neîncredere.

Ridic o mână și mă apropii de el.

– Sunt bine. Nu te speria.

Spune ceva în spaniolă, privirea lui plimbându-se pe fața mea. Este îmbrăcat în blugi, o haină neagră și cizme, cu părul negru pieptănat și fața proaspăt bărbierit. De îndată ce mă aflu la o lungime de brațe, mă trage într-o îmbrățișare.

– Chica, spune el, cu vocea inegală. Iisuse Hristoase.

Încerc să-mi păstrez vocea ușoară, pentru că, deși i-am spus să nu se sperie, este evident că se sperie.

– E bine de știut că sunt atât de înspăimântătoare.

Se îndepărtează. Ținându-mă de umeri, se uită din nou la mine, cu ochii și sprâncenele încordate și expresia lui distrasă.

– Eu și Carla… nu știam ce naiba s-a întâmplat. Într-un minut erai acolo, iar în următorul erai plecată. Buddy a spus că ai fost atacată? Ai fost la spital?

– Da. Dar acum sunt bine. Nu am suferit alte stricăciuni decât cele pe care le vezi.

Îi zâmbesc, sperând să evit interogatoriul pe care presimt că îl va urma. Nu am noroc. Începe să mă interogheze fără încetare.

– Deci, ce s-a întâmplat? Câți dintre ei erau acolo? Îi mai văzuseși vreodată înainte? Ce au spus doctorii tăi? Ce fac polițiștii pentru a te ajuta? Când te întorci la muncă?

Face o pauză, iar vocea îi devine sugrumată.

– Și mă vei putea ierta vreodată că nu duc eu însumi nenorocitul de gunoi?

Am oftat.

– Nu e nimic de iertat. Nu mai fi așa o regină a dramei. Sunt bine, sincer. Sincer, vreau doar să las totul în urmă.

Își umezește buzele, înghite, dă din cap ca și cum ar fi în faza de negare a ceva.

– N-ar fi trebuit să te las să ieși singură afară atât de târziu. N-ar fi trebuit niciodată. Nu știu la ce naiba mă gândeam. Ar fi trebuit…

– Oprește-te.

Își închide gura și se holbează la mine.

– Nu a fost vina ta, Diego. Există oameni răi în lume, care fac lucruri rele. Asta nu e vina ta în niciun fel, bine?

Mă trage într-o altă îmbrățișare, dar aceasta pare diferită. Mai tandră, cumva. Mă strânge de parcă nu vrea să-mi dea drumul.După cinci secunde de îmbrățișare, mă simt inconfortabil.

Mă retrag, zâmbind stângaci, și îmi împing părul după ureche. Își bagă mâinile în buzunarele din față. Stăm o clipă în tăcere, până când el spune:

– Am încercat să sun la toate spitalele din jur, dar toate mi-au spus că nu există nicio Truvy Sullivan internată.

– Serios? Asta e ciudat. Habar nu am ce altceva să spun.

El se uită fix la mine.

– Da, așa am crezut și eu.

– Poate au crezut că spui Ruby sau Trudie sau ceva de genul ăsta.

El dă din cap.

– L-am silabisit pentru toată lumea. Nu erai în sistemul informatic al nimănui.

Schimbându-mi greutatea de pe un picior pe altul, îmi întorc privirea, încercând să evit privirea lui pătrunzătoare.

– Hm, nu-mi amintesc prea multe despre momentul în care m-am internat. S-ar putea să le fi dat numele meu mijlociu sau ceva de genul ăsta.

-Uh huh. Pauză. Deci, acest „bun samaritean” despre care Buddy a spus că te-a găsit și a chemat ambulanța. Aș vrea să îi mulțumesc. Ai aflat numele tipului?

– Poliția… probabil că știe. După cum am spus, nu-mi amintesc prea multe.

El tace o secundă, apoi spune:

– Știi că ești o mincinoasă de rahat, nu?

Îmi întorc capul și mă întâlnesc cu privirea lui dreaptă. –Nu mint!

– Nici nu-mi spui adevărul.

– Bine, știi ceva, Diego? Asta e o prostie. Am fost atacată pe o alee de trei bătăuși care voiau să jefuiască localul. Am fost bătută. Am fost la spital. Și acum am ieșit din spital și încerc să revin la normal. De ce îmi faci probleme din cauza asta?

Face un pas mai aproape. Vocea îi scade.

– Pentru că nu l-am văzut niciodată pe Buddy comportându-se atât de ciudat ca atunci când ne-a spus mie și Carlei ce s-a întâmplat. Arăta de parcă era pe punctul de a face pe el sau de a părăsi orașul pentru totdeauna. Și mi-am dat seama că nu a fost sincer cu noi, așa cum îmi dau seama că nici tu nu ești.

Face o pauză.

– Asta are legătură cu vato-ul ăla în negru care vine mereu și se holbează la tine, nu-i așa?

Îmi strâng buzele și mă uit în altă parte.

– Nu.

Îi aud pufnitura de supărare. Apoi mă ia ușor de bărbie și îmi întoarce fața spre el. Privirea lui se înfige în a mea. Spune încet:

– Sunt prietenul tău, chica. De ce mă minți?

Aw, rahat.

– Îmi pare rău.

Trag aer în piept și mă uit la pantofii mei. Diego își lasă mâna de pe fața mea pe umărul meu.

– Doar că nu pot… nu știu exact cum…

Suflu greu și mă uit la el.

– E complicat.

El îmi examinează fața pentru o clipă, apoi dă din cap. Spune încet:

– Bine, nu voi insista. Dar vreau să știi că sunt aici pentru tine, da? Dacă lucrurile se complică, poți să vorbești cu mine. Nu te voi judeca.

Mi se formează un nod în gât. Dau din cap fără cuvinte, clipind înapoi umezeala care mi se formează în ochi.

Vocea lui Diego se înăsprește.

– Dar dacă aflu că puto pendejo ăla ți-a făcut rău, îl omor.

Mă uit la el cu groază.

– Diego! Cum poți să te aștepți să vorbesc cu tine după asta?

Ochii lui căprui sclipesc de furie.

– Așadar, chiar te-a rănit. Nu străinii te-au atacat pe alee – el a fost cel care te-a atacat.

– Nu! Nu mai răstălmăci lucrurile, nu a fost el!

Se uită la mine cu ochii îngustați, un mușchi al maxilarului i se îndoaie.

– Nu mint în legătură cu asta, spun eu, exasperată. El a fost cel care m-a ajutat!

În clipa în care mi-a ieșit din gură, îmi vine să mă lovesc.

Bineînțeles, Diego se concentrează pe această afirmație ca un câine de vânătoare.

Deci omul în negru este „bunul samaritean”, nu? Livid, el dă din cap.

– Nu te-ai gândit niciodată că el ar fi putut să însceneze totul?

– Asta e ridicol. De ce ar fi făcut asta?

– Ca să pară că e băiatul cel bun. Să-ți câștige încrederea.

– Te-ai uitat la prea multe seriale polițiste.

– Și tu nu știi până unde poate merge un bărbat pentru ceva ce-și dorește.

Închid ochii, îmi ciupesc podul nasului între două degete și murmur:

– Nu-mi vine să cred.

– Ești frumoasă, chica.

Surprinsă, deschid ochii și mă uit la Diego. El mă privește înapoi cu un aer încruntat la gură.

– Frumoasă și dulce. Și deșteaptă. Și amuzantă. De doi ani mă uit la băieți care vin aici și se excită la tine. Dar nu am văzut niciodată un bărbat să se uite la o femeie așa cum se uită nenorocitul ăla la tine.

Ezit să întreb, dar curiozitatea mă ia pe sus.

– Cum se uită la mine?

– Ca și cum ar muri dacă nu o face.

Bătăile inimii mele fac ceva ciudat. E agitată și haotică, se lovește de cutia toracică ca o pasăre panicată. Îmi iau o clipă să mă liniștesc, apoi spun:

– Mă duc acasă acum. Mă voi întoarce la muncă în câteva zile.

– Adevărat…

– Nu, Diego, spun cu fermitate. Apreciez grija ta pentru mine și te prețuiesc ca prieten. Dar am terminat cu această conversație.

Își înclină capul pe spate și mă privește pe sub genele coborâte. Apoi zâmbește cu un mic zâmbet sumbru și spune:

– Bine, te înțeleg.

– Mulțumesc.

Se apleacă mai aproape și spune:

– Dar ceea ce am spus rămâne valabil – dacă aflu că nenorocitul ăla ți-a făcut rău, îl omor.

Trece pe lângă mine și intră în restaurant, lăsând ușa să se închidă în urma lui.

Stau și mă holbez la ușa închisă, cu un fior rece care îmi curge pe șira spinării.

Când mă întorc la apartament, îmi las poșeta pe masa din hol, mă descalț și mă duc la frigider după o sticlă de apă. Nu aud voci din camera lui Ellie, așa că presupun că ea și Ty sunt plecați. Ceea ce e bine, pentru că nu am chef să mai suport încă o dată chicotelile lor.

Conversația cu Diego m-a supărat. De când îl cunosc, nu a fost decât zâmbitor, prietenos, drăguț. Cu inima ușoară. Dar astăzi am văzut o altă latură a lui. Cea mai întunecată.

Era ca o altă persoană.

Rumegând la asta, iau apa și laptopul și mă îndrept spre dormitor. Sunt nerăbdătoare să caut numele Liam Black, să văd ce pot găsi, dar imediat ce deschid ușa, această idee se duce direct pe fereastră.

Pentru că omul însuși se află înăuntru.

Sprijinit de comoda mea, în frumosul său costum negru și cravată, mâncând calm înghețată de fistic din recipient în timp ce mă privește cu ochii negri și arzători.

Mă opresc brusc și rămân acolo, privindu-l fix.

Inima îmi tresare. Stomacul îmi pică. Încerc să-mi trag sufletul, dar nu reușesc.

Cu o voce gânditoare, el spune:

– Mi-ai închis telefonul în nas.  Ridică o lingură de înghețată la gură și o mănâncă, lingând lingura ca și cum ar fi un corp de femeie. Ca și cum și-ar avea fața îngropată între o pereche de coapse desfăcute.

Nu am văzut niciodată ceva atât de carnal.

– EU…EU…

– Nimeni nu a mai făcut asta până acum, spune el, pe același ton grijuliu. Își strâmbă încheietura mâinii și arată spre mine cu lingura. În afară de tine. Înghițind în sec, reușesc să formez o propoziție completă.

– Ai meritat-o.

Se uită la mine o clipă cu o intensitate crepitantă. Apoi pune încet înghețata deoparte, aruncând lingura în recipient și lăsând-o pe comodă. Își îndreaptă din nou atenția spre mine. E ca și cum aș fi fost lovită de un reflector.

– Vino aici.

Vocea îi este calmă, dar ochii îi sunt sălbatici și nările i se umflă, ca și cum ar fi pe cale să înceapă să dea cu labele pe jos ca un taur. Mă simt electrocutată, de parcă cineva tocmai m-a băgat în priză. Toți nervii îmi țipă. Apucând sticla de apă și laptopul, mâinile încep să-mi tremure.

Privindu-mă, Liam își linge buzele.

Simțindu-mă ca și cum aș sta pe marginea unei stânci foarte înalte, șoptesc:

– Ai spus că nu poți pleca până târziu.

Ochii lui strălucesc de parcă ar avea febră. Vocea îi scade.

– Vino. Vino aici.

Sunt cuprinsă de un val de căldură.

Încercând să nu hiperventilez, așez încet sticla de apă și laptopul pe noptiera de lângă patul meu. Netezindu-mi palmele transpirate pe partea din față a blugilor, fac câțiva pași timizi spre el.

El își întinde mâna.

Mai fac câțiva pași, alunecându-mi mâna în a lui. Degetele lui se încolăcesc în jurul degetelor mele. Mă constrânge ușor să înaintez,reducând distanța dintre noi.

Apoi mă trage spre trupului său, îmi înfășoară un braț în jurul spatelui și îmi leagănă capul în mâna lui mare. Este imens, fierbinte și tare peste tot. Privirea lui se fixează pe a mea, iar eu iau foc.

– Spune-mi să plec, șoptește el, cu un șuierat urgent.

– Spune-mi că s-a terminat. Spune-mi că nu mai vrei să mă vezi niciodată.

Îmi aplatizez mâinile tremurânde pe pieptul lui, mă uit în ochii lui și scutur din cap.

El închide ochii pentru scurt timp, trage aer în piept, expiră în grabă. Apoi îmi apasă capul pe pieptul lui și își atinge buzele de fruntea mea.

– Ultima șansă, fetițo.

– Nu te pot da afară încă. Nici măcar nu m-ai sărutat vreodată.

Râsul lui este un răcnet scăzut sub urechea mea.

– Deci ai așteptat asta ca să se termine totul, nu-i așa?

– Cred că va trebui să aștepți și să vezi.

Brațele lui se strâng în jurul meu. Simt că încearcă să fie blând, dar și că îi este greu să se abțină.

Îmi înclin capul pe spate și mă întind să-i ating fața.

– Sărută-mă, șoptesc, cu vocea tremurândă.

Buzele lui se curbează într-un zâmbet ironic.

– Ce micuță autoritară.

– Te rog?

Auzind asta, ochii lui se întunecă. Zâmbetul dispare de pe fața lui. Își strânge dinții din spate, ezitând. Apoi își coboară capul și își atinge ușor buzele de ale mele.

Este rafinat de moale și tandru, o șoaptă, și totuși trimite un fulger de poftă direct prin mine. Când gâfâi ușor și mă aplec spre el, el se retrage și mă privește în tăcere. Îmi las fruntea pe pieptul lui și gem de frustrare.

– Ești încă rănită, murmură el.

– Altcineva este pe cale să fie rănit aici.

Un râs tăcut îi zguduie pieptul.

Îmi înfășor brațele în jurul umerilor lui largi și mă ghemuiesc mai aproape de el, închizând ochii. Apoi oftez, pentru că trupul lui Liam a devenit țeapăn.

Mârâi:

– Eu nu mușc.

Mâna care îmi legăna capul se închide într-un pumn în jurul părului meu. Își alunecă brațul pe spatele meu, îmi pune palmele pe fund și mă trage mai aproape, astfel încât îi simt erecția săpându-se în șoldul meu. Își coboară capul și îmi spune aspru la ureche:

– Dar eu o fac.

Apoi își deschide gura peste pulsul care îmi bate în gât și mă mușcă.

Nu este tare, nu este suficient de tare pentru a înțepa sau a lăsa un semn, dar trimite un asemenea șoc de electricitate prin mine încât gem ca un star porno. Mă las pe el, înfingându-mi degetele în umerii lui iar ochii mi se dau pe spate în cap.Mușcătura se transformă într-o aspirație ușoară.

Gura lui este un rai. Buze moi catifelate și o limbă fierbinte și lacomă – vreau să simt asta pe mine. Vreau ca gura lui să-mi exploreze fiecare centimetru de piele.

Șoptesc,

– Liam. Oh, Doamne.

Își leagănă șoldurile de ale mele și suge mai tare. Sfârcurile mele sunt atât de tari încât mă dor. Vreau ca gura lui să le atingă și pe acelea. Și dinții lui, acea mușcătură blândă. Vreau să simt zgârietura bărbii lui pe pielea mea cea mai sensibilă, să aud acel murmur de plăcere joasă și masculină care îi străbate pieptul în timp ce mă mânuiește cu mâinile alea mari și aspre, mișcându-mă încoace și încolo pe pat, mârâind cuvinte murdare în urechea mea în timp ce se înfige în mine. Imaginându-mi asta, un scâncet de nevoie îmi iese din gât. Se îndepărtează de gâtul meu, îmi apucă maxilarul în mână și mă privește cu ochi arzători. L-am mai văzut la limita controlului înainte, dar niciodată așa.

Respirând sacadat, spune:

– Douăzeci și opt de zile.

Clipesc confuză. Camera se învârte, gâfâi, iar inima îmi este un ciocan în piept. Ce vrea să spună? Are nevoie de un calendar?

– C-ce?

– Mâine trebuie să plec din țară pentru trei săptămâni. Când mă întorc, sunt aici pentru douăzeci și opt de zile.

Mă holbez la el, neînțelegând ce vrea să spună.

Până când el spune:

– Vreau să fim împreună în acele douăzeci și opt de zile. Vreau să stai cu mine la mine acasă. Să fii cu mine tot timpul. Să fii a mea. Toată a mea, în fiecare minut, în orice fel.

El face o pauză, apoi transmite cea mai șocantă parte a acestei propuneri.

– Dacă nu, nu ne vom mai vedea niciodată.

 

Loading

Care este reacția ta?
+1
0
+1
5
+1
0
+1
1
+1
3
+1
0
+1
0

1 Comment

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *