Beautifully Cruel – Capitolul 24

Beautifully Cruel – Capitolul 24

Tru

 

Nu știu ce să spun. Oricum, mi s-a închis gâtul, așa că probabil e mai bine că nu am cuvinte. Pur și simplu mă uit în ochii lui Liam cu sentimentul că acest lucru dintre noi va scăpa rapid de sub control. Dacă e să fiu sinceră, e deja scăpat de sub control.

Știu, pentru că ceea ce văd reflectat în adâncurile întunecate ale ochilor lui este aceeași poftă pe care o simt și eu. Aceeași nevoie puternică și arzătoare. Dacă e atât de bine acum – atât de arzător, atât de satisfăcător, atât de crud – nu poate fi decât mai bine de aici încolo. Mai bine și mai captivant. Făcându-l în cele din urmă mai dureros când se termină.

Pentru prima dată de când îl cunosc, frica își înfige degete lungi și înghețate în inima mea.

Îi șoptesc urgent:

– Promite-mi ceva.

– Orice, spune el instantaneu. Spune-mi.

Înghit în sec, făcându-mi curaj. Vocea îmi iese mică.

– Nu mă lăsa să mă îndrăgostesc de tine.

Buzele lui se despart. Mă privește în tăcere, în timp ce inima mea bate frenetic, până când mă răsucește pe spate și își așează greutatea deasupra mea. Își aruncă un picior greu peste amândoi ai mei. Sprijinit pe un cot, îmi cuprinde maxilarul în mâna lui mare și mă privește cu ochi febrile. Șoptește:

– Ai putea?

Oh, Doamne. O vrea. Vrea să mă îndrăgostesc de el. Vrea să-i dau tot ce am de dat, inclusiv inima mea fragilă. Mă gândesc să-l mint. Mă gândesc să fac o glumă. Mă gândesc la o sută de plase de siguranță diferite care m-ar putea prinde pentru a-mi atenua căderea, renunțând la toate într-o clipă. Adevărul este singurul lucru care m-ar putea salva.

Cu vocea tremurândă, spun:

Sunt deja la jumătatea drumului.

Se uită de parcă tocmai l-am înjunghiat în burtă.

Pleoapele i se închid. Expiră încet, cu sprâncenele lui întunecate unite, apoi îmi dă un sărut blând și prelungit.

Nu înțeleg cum acest bărbat – acest bărbat puternic și violent – poate fi și atât de incredibil de tandru. Există o altă latură a lui pe care o întrevăd în astfel de momente, o latură brută, emoțională, care iese la suprafață, străpungând tot autocontrolul său de fier. Își dorea atât de mult să stea departe de mine, dar totuși se tot întorcea, inexorabil ca mareea trasă de lună. Iar eu am continuat să-i salut întoarcerea pe orbita mea.

Atracția dintre noi se simte așa: irezistibilă ca o forță gravitațională. Suntem două planete în mișcare ținute împreună de ceva mult mai mare decât părțile noastre individuale. Ceva fundamental și de netăgăduit.

Ceva ce simt că va fi incredibil de distructiv pentru amândoi.

Dar e prea târziu să ne întoarcem înapoi acum. Sunt în bârlogul lupului, sub vraja lui. Va fi timp destul de curând pentru mine să îmi dau seama cum am ajuns aici. Și cum mă voi reface când el va pleca.

Câteva ore mai târziu, mă trezesc singură.

Sunt dezorientată. Mai ales pentru că nu-mi place.

Mă ridic și merg la toaletă, îmi pun o pereche de pantaloni de yoga și un tricou. Apoi ies din dormitor și mă plimb prin apartamentul întunecat, căutându-l pe Liam.

Un fir de lumină strălucește sub ușa biroului său. Mă îndrept spre ea, întrebându-mă dacă n-ar fi o idee mai bună să mă întorc în pat și să dorm, dar această idee este aruncată la gunoi când aud vocea lui Liam venind din interiorul biroului său.

Ușa este crăpată, așa că vocea lui este înăbușită, dar totuși perceptibilă.

– Nu-mi pasă de consecințe. Vreau să ies.

Pare agitat.

Asta e o prostie, și o știi. Nimeni nu a plătit un preț mai mare decât mine.

Curioasă, mă apropii în vârful picioarelor de ușa biroului său.

Vocea lui se ridică.

– Da, știu că suntem aproape. Crezi că nu sunt conștient de ceea ce este în joc? Se face o pauză, apoi mârâie:

– Optsprezece ani sunt de ajuns. E un miracol că am rezistat atât de mult!

Mă gândesc la inscripția de pe prima pagină a cărții pe care am găsit-o în biblioteca lui, datată cu optsprezece ani în urmă. Inscripția de la Julia, pentru iubitul ei.

Optsprezece ani de ce este suficient?

Inima îmi bate cu putere, mă târăsc tot mai aproape. Liam tace, ascultând pe cel care vorbește la celălalt capăt al telefonului.

Apoi, deodată, răcnește:

Pentru că nu-i va aduce înapoi!

Îmi amintesc că îl descriu ca stând în picioare pe un munte de oase și am frisoane.

– Așteaptă un minut.

Pașii bat pe podea. Înainte să mă pot învârti și să fug, Liam deschide ușa cu un smucit și stă acolo și se holbează la mine. E desculț, purtând doar chiloții.

Înghit în sec, pulsul îmi zboară.

Îmi pare rău. Tocmai veneam să te caut. Mă voi întoarce în pat.

Supărată că am fost prinsă, mă întorc să fug, dar el mă prinde de braț și mă trage înăuntru. Spune ceva sec în gaelică în telefon, apoi închide.

Apoi își înfășoară brațele în jurul meu și mă trage într-o îmbrățișare de urs.

Stăm așa câteva clipe lungi, până când Liam își controlează respirația. Din când în când, un tremur fin îi străbate pieptul.

Cu obrazul sprijinit peste bătăile lui puternice, îi șoptesc:

– Ești bine?

– Voi fi. Vocea lui este gravă. Expiră, apoi îmi ciupește gâtul. De ce ești trează?

– Ai plecat.

Se oprește, apoi se îndepărtează. Ochii lui îmi cercetează fața.

Îmi păstrez tonul ușor.

– Nu ești singurul cu somn ușor de pe aici.

– Haide.

Mă eliberează din îmbrățișare, mă ia de mână și mă conduce înapoi pe hol și în dormitor. Își așează telefonul pe noptiera de lângă pat, apoi se întoarce spre mine, împingându-mă ușor pe saltea.

În câteva clipe, suntem din nou îmbrățișați. Doar că de data aceasta, amândoi suntem treji.

După ce luminile automate se sting și se întunecă din nou, spun:

Nu m-ai cărat.

– Ai spus că nu-ți place.

Mă gândesc la asta.

-Nu, am spus că sunt capabilă să merg.

– Deci îți place.

– Nu fi îngâmfat. Nu mă flatează.

Expiră încet. Simt cum o parte din tensiune îi părăsește corpul, dar curiozitatea mea este de așa natură încât risc să se enerveze din nou.

– Cu cine vorbeai?

Există o pauză lungă și tensionată.

Cu fratele meu. Încă o pauză. Este o… situație de afaceri… care cauzează unele probleme.

Mi-a spus că, cu cât știu mai puțin, cu atât mai bine, dar nu mă pot abține să nu insist un pic mai mult.

Toată familia ta face afaceri împreună?

– Nu. Noi suntem singurii care am rămas.

Rămași? Șoptesc:

Rămași ca și cum ar lucra împreună?

– Rămași ca și în viață.

Inima mi se strânge ca un pumn.

– Și părinții tăi?

Suspinul lui este greu.

– Da.

Mi-a spus că a fost unul dintre cei opt copii. Incluzându-și părinții, sunt zece în familia lui. Dar acum sunt doar doi? Cum e posibil așa ceva?

– Liam, îmi pare atât de rău. Ezit. A avut loc un accident?

Vocea lui vine foarte joasă.

– Un incendiu.

Mă gândesc la cicatricile de pe spatele lui și la faptul că a fost de acord când i-am spus că săpatul în cimitire este periculos și vine să vomit.

Oh, Doamne.

– Du-te la culcare.

Nu vrea să vorbească despre asta. Înțeleg, dar dacă el crede că aș putea dormi acum, e nebun.

Rămân trează mult timp după ce adoarme, pierdută în gânduri în timp ce-l ascult cum respiră în întuneric.

Dimineața, e preocupat. Nu-l întreb dacă a dormit bine, pentru că știu că nu a dormit. Se răsucește și se răsucește în timp ce eu mă uit la tavan și mă întreb.

Și speculez.

Oare meditează la Julia și la cei optsprezece ani?

– Nu-i va aduce înapoi, a strigat el în telefon. Nu mă pot opri să nu mă gândesc la asta, sau la incendiul care i-a distrus aproape întreaga familie. Omul are atât de multe mistere, încât nu le pot ține minte pe toate.

Facem sex la duș înainte să plece, apoi din nou imediat ce intră pe ușă în acea noapte. Nici măcar nu-și dă jos hainele de data asta, pur și simplu intră în bibliotecă, mă sărută cu pasiune, apoi mă împinge cu fața în jos pe masă, deasupra cărților deschise. Îmi ridică fusta și îmi dă jos chiloții, apoi mi-o trage pe la spate, cu o mână pe șoldul meu și cu cealaltă prinsă de ceafă, ținându-mă în jos.

Este animalic.

Îmi place la nebunie.

După aceea, mă hrănește cu friptură și piure de cartofi cu mâna. Câte o furculiță pe rând, în timp ce eu stau pe marginea insulei din bucătărie, iar el stă între picioarele mele, privind cu ochi avizi cum buzele mele se închid în jurul vârfurilor furculiței la fiecare îmbucătură.

Dezbrăcat de la brâu în sus, e sexy ca naiba, toți acei mușchi proeminenți și tatuajele îmi ard ochii.

Port una dintre cămășile lui albe și nimic altceva. Din când în când, îmi mângâie sânii sau șoldurile, aplecându-se să-mi sărute gâtul și să mă respire. Sunt destul de sigură că suntem pe cale să facem sex și pe insula din bucătărie, dar suntem întrerupți de sunetul telefonului meu mobil care sună. Este conectat la un încărcător de pe tejgheaua de vizavi de noi.

Liam trece spre el și se uită la ecran. Fără un cuvânt, scoate telefonul din priză și mi-l întinde.

Pe ecran scrie: Fanul nr. 1 al lui Dolly.

Doamne sfinte. E mama mea.

Când mă uit la Liam, acesta zâmbește.

Trage unul dintre taburetele ascunse în surplombul insulei, își așează grosimea pe el, își sprijină coatele pe blat și își sprijină bărbia pe mâinile încrucișate, lăsând să se înțeleagă că este nerăbdător să asculte conversația.

Mă dezbat cu mine însămi timp de o milisecundă, nefiind deloc sigură că acesta este o bună idee, dar realizez repede că mama mea va suna pe toți cunoscuții mei dacă nu poate lua legătura cu mine. Ar trebui să terminăm odată cu asta.

Țin telefonul la ureche și îmi ciupesc podul nasului, întărindu-mă.

– Bună, mamă.

– Bună, dragă! Mă bucur atât de mult să-ți aud vocea! Ce mai faci?

De îndată ce îi aud glasul texan, simt un val de ușurare neașteptată.

– Chiar acum? Mă simt vinovată că nu te sun mai des.

Ea râde.

Nu fi prostuță, Truvy. Ai o viață ocupată acolo sus, în marele oraș. Oricum, știi că nimic nu se schimbă aici, la fermă. Oh, cu excepția faptului că tatăl tău a dat foc la șopron.

Clipesc surprinsă, deși nu ar trebui să mă surprindă niciodată faptul că tatăl meu a dat foc la ceva.

– Șopronul lui pentru trofee de taxidermie?

– Chiar acela. Mirosea a rai. Arderea blănii creează o duhoare pe cinste.

Făcând o grimasă, spun:

– Îmi pot imagina.

– Acele biete creaturi împăiate au dispărut într-un nor de fum atât de negru și de nociv încât însuși inspectorul sanitar al comitatului a venit să vadă ce se întâmplă.

Își clatină limba.

– Săracul tău tată a fost înnebunit. Știi că i-au trebuit douăzeci de ani ca să vâneze și să împăieze toate acele zodii. Acum va trebui să o luăm de la zero.

Nu mă pot abține să nu râd la imaginea tatălui meu plângând o grămadă fumegândă de cadavre de animale de pluș carbonizate, colecția lui prețioasă. Fiecare dintre ele avea o mică plăcuță de aur pe suportul de lemn pe care stăteau, cu numele lor – da, le-a numit pe toate – și data la care au fost „imortalizate”.

Este un miracol că am crescut pe jumătate normal.

Cum s-a întâmplat asta?

Vocea mamei mele devine uscată.

Și-a luat un grătar Weber nou, nu-i așa? Unul mare, vechi și strălucitor pe gaz, cu flăcări ieșind din grătar ca gazele de eșapament de pe nava aia cu rachete cu care Evil Knievel a sărit Marele Canion. Și a trebuit să pună afurisitul ăla chiar lângă șopron pentru că voia să se bucure de cele două hobby-uri preferate în același timp, marele prostănac.

Râd atât de tare, încât mă dor obrajii.

Tata și-a ars șopronul de taxidermie cu grătarul său supraalimentat?

– Mmhmm, sigur că da. A stricat și fripturile alea frumoase T-bone pe care le-am luat de la măcelărie chiar în dimineața aceea. Doarme pe canapea de săptămâna trecută.

Râd până când lacrimile îmi curg pe obraji. Liam se holbează la mine ca și cum ar fi cea mai fascinantă conversație pe care a tras cu urechea vreodată.

Mama mea spune cu ironie:

Mă bucur că cineva crede că e amuzant.

Respir cu greu, ștergându-mi ochii.

Îmi pare rău, dar chiar este.

Ea bombăne.

Povestea vieții mele. M-am căsătorit cu un bărbat în care nu poți avea încredere să schimbi un bec fără să provoci cumva o pană de curent în patru județe.

– Dar de asta îl iubim.

Vocea ei devine caldă.

Cu siguranță îl iubim. Din fericire pentru el, are gropițele alea și farmecul acela dulce și sudic. Vorbind de dragoste, te întâlnești cu cineva special, dragă?

Mintea mea se golește de panică. Mă forțez să nu mă uit la Liam și mă uit în schimb la tavan.

Uh…

Ea râde.

Oh, Doamne. Asta sună serios.

– Este, um, cu siguranță… interesant.

– Cum îl cheamă?

Îmi curăț gâtul.

Liam.

Bărbatul în cauză se înviorează la menționarea numelui său, în timp ce mama mea scoate un sunet de toarce.

Rawr. Sexy.

– Îmi acopăr urechile acum.

– Cum e relația lui cu Domnul?

Suspin greu.

Pentru numele lui Pete.

– Pentru că nu poți avea încredere într-un bărbat care nu și-a dăruit inima lui Iisus.

Încep să regret că am acceptat acest apel.

Dacă vrei să știi, aș spune că relația lui cu Domnul este străină.

Mă uit în continuare la tavan, dar pot vedea din viziunea mea periferică cum Liam schițează o sprânceană întunecată.

Oh, Doamne. Ei bine, lucrează la asta. Are o slujbă bună?

Ezit.

Este foarte bogat.

Ea este imediat suspicioasă.

Nu asta am întrebat.

Mă gândesc pentru o fracțiune de secundă ce să-i spun fără să mint, pentru că nu pot să o mint pe mama mea. Pot, totuși, să întind adevărul. Dar nu o pot face în fața lui Liam, așa că sar de pe tejghea și mă îndepărtez, coborând vocea.

Este directorul general al unei corporații internaționale.

Ea scoate un sunet de interes.

Corporația lui este în formă? Are un viitor solid acolo?

– Aș spune că este o industrie în creștere. O să mă duc în iad pentru asta.

Tatăl tău l-ar plăcea?

Mă gândesc la asta.

Ei bine, el este deținător de arme. Și este cu siguranță un om „de familie”. Și el este foarte protector cu mine.

O pot auzi cum radiază pe linie.

Minunat! Și când o să-mi faci tu și Liam ăsta al tău niște nepoței, dragă?

– Uau, ți-a luat doar trei minute să ajungi acolo. Cred că e un record.

Mă ignoră.

Bineînțeles, ar trebui să te căsătorești mai întâi.

– Mulțumesc pentru acest excelent sfat de viață.

Se oprește pentru o clipă. Când vorbește din nou, vocea ei s-a schimbat.

Viața este scurtă, Truvy. Mai scurtă decât crezi tu că va fi. Nu poți pune lucrurile în așteptare prea mult timp, altfel s-ar putea să fie prea târziu.

Oh, nu. Nu asta. Mă opresc din mers lângă ușa de la toaletă și mă sprijin de perete, închizând ochii.

Știu, mamă.

– Săptămâna viitoare este ziua lui de naștere, să știi. Ar fi împlinit douăzeci și șapte de ani.

Tăcem o clipă, împărtășind tăcerea și amintirile dureroase.

Spun încet:

Stau pe tușă până la sfârșitul lui iulie. Dacă trec, a doua zi mă voi înscrie la biroul apărătorului public de stat. Ceea ce i s-a întâmplat lui Michael nu i se va întâmpla niciodată unuia dintre clienții mei, mamă. Îți promit asta.

Ea trage aer în piept cu greutate. Vocea îi crapă.

Sunt atât de mândră de tine.

– Mulțumesc.

În fundal, se aude un accident și un țipăt. Apoi mama mea geme de exasperare.

Eu spun,

Du-te. Spune-i că-l iubesc.

– Așa voi face, dragă. Și noi te iubim și pe tine.

– Știu că așa e. Ai grijă de tine.

Ne luăm la revedere și închidem. Când mă întorc, Liam stă la 15 centimetri în spatele meu. Sar și resar în același timp surprinsă.

Fără să piardă o clipă, spune:

Cine este Michael?

Îmi apăs o mână peste inima mea tunătoare și respir.

M-ai speriat!

– Michael, mă îndeamnă el.

Deja îmi dau seama că va fi ca un câine cu un os până când îi voi spune ce vrea să știe, așa că merg mai departe și o fac. Cu părere de rău.

Michael e fratele meu.

Îmi examinează fața. Vocea îi scade.

Răposatul tău frate.

Dau din cap, uitându-mă în altă parte, nefiind surprinsă că a ghicit.

Îmi ia ușor bărbia în mână și îmi întoarce capul pe spate, astfel încât să nu-i pot evita ochii.

Ce s-a întâmplat?

Simt că o mână invizibilă a pus mâna pe inima mea și o strânge. Acesta este ultimul lucru despre care vreau să discut. Știu din experiență că el înțelege bine această reticență.

Privindu-l în ochii lui arzători, îi șoptesc:

Îmi pare rău, dar nu-mi place să vorbesc despre asta.

Liam mă privește într-o tăcere fulgerătoare, cu un mușchi care îi lucrează în maxilar. După o clipă, spune: – El este motivul pentru care te apuci de avocatură?

Înghit în sec, simțind cum lacrimile îmi încolțesc în ochi.

Când e prea târziu pentru răzbunare, justiția trebuie să ia alte direcții.

Fața lui se schimbă. Expresia lui se transformă de la o concentrare dură, ca un laser, la o înțelegere surprinsă. La recunoaștere, ca și cum m-ar vedea pe deplin poate pentru prima dată.

Cu un aer electrocutat, șoptește:

Exact.

Ne privim unul pe celălalt, ceva imens și înfricoșător înflorind între noi. O pot simți în aer, această conexiune ciudată, o cunoaștere tacită. O similitudine. O experiență comună care ne leagă în învelișuri întunecate și care ne-a deformat în moduri identice.

Această experiență este moartea.

Oricât de diferiți am fi, în toate aspectele care contează, eu și lupul meu suntem la fel.

Mă trage în brațe și mă sărută de parcă ar fi flămând.

Din acea zi, nu mai pleacă de lângă mine.

 

Loading

Care este reacția ta?
+1
0
+1
3
+1
0
+1
1
+1
0
+1
0
+1
0

Comments

No comments yet. Why don’t you start the discussion?

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *