Beautifully Cruel – Capitolul 7

Beautifully Cruel – Capitolul 7

 

Tru

 

Apartamentul se află la etajul al treilea. Liam nu mă cară până acolo, deși nu am nici un motiv să mă gândesc că nu este destul de puternic dacă ar vrea. În schimb, mă așează ușor în fața ușilor liftului din hol și își înfige degetul în butonul de apel. Nu ne uităm unul la celălalt în timp ce așteptăm liftul să sosească, dar sunt hiperconștientă de faptul că stă lângă mine. El este căldură, mușchi și pericol, o lamă de ras învelită în mătase.

Apoi mai e o altă călătorie tăcută cu liftul.

Tăcută, dar plină de tensiune sexuală.

Mă uit drept înainte, dorindu-mi să nu mă gândesc la scena cu liftul din „Cincizeci de umbre ale lui Grey” în care Christian o trântește pe Ana de perete, îi fixează brațele deasupra capului și o transformă în mâncare. Dar e de la sine înțeles că, cu cât te străduiești mai mult să nu să te gândești la ceva, cu atât te gândești mai mult, până când devii obsedat și te urăști pentru asta, neputând să te oprești.

Mi-l imaginez apăsând butonul de urgență și învârtindu-se în jurul meu, smulgându-mi hainele și băgându-mi erecția înăuntrul meu, mârâind pe gâtul meu și mușcându-mă în timp ce eu strig și zgârii cu unghiile pe spatele lui.

Când liftul se oprește și ușile se deschid, am fața roșie și transpir.

– Ce s-a întâmplat?, mă întreabă Liam brusc.

Bineînțeles că a observat. El observă totul, el și afurisiții lui ochi de lup.

 – Nimic.

Vocea mea este atât de înaltă încât parcă aș fi supt heliu.

Ținând în mână exemplarul din „În căutarea timpului pierdut”, ies, evitând ochii lui Liam. El mă urmează. Când ajung în fața ușii apartamentului meu îmi dau seama că poșeta mea este încă la Buddy, ceea ce înseamnă că nu am cheile. Ceea ce înseamnă că va trebui să o trezesc pe Ellie.

Suspinând greu, ridic mâna pentru a suna la sonerie. Înainte de a o face, Liam mă prinde de încheietura mâinii. Senzația degetelor lui puternice înfășurate în jurul încheieturii mele îmi aduce din nou în minte scena din lift, iar eu roșesc. Adânc.

Privindu-mă, el murmură:

 – Am o cheie.

Sunt sigură că fața mea strălucitoare a ridicat temperatura la cel puțin zece grade în hol, dar amândoi ne prefacem că nu ne dăm seama.

– Cum de ai o cheie?

– Colega ta de cameră mi-a dat cheia ei de rezervă.

Clipesc surprinsă.

 – Ellie ți-a dat cheia ei de rezervă?

– Da.

– Asta e… ciudat.

– E o fată drăguță.

– Drăguță? Am auzit-o descrisă ca fiind abrazivă, intimidantă, și ciudat de deșteaptă, dar niciodată drăguță. Nu sunt sigură că vorbim despre aceeași persoană.

Își coboară brațul pe lângă el, luându-l și pe al meu cu el, dar nu-mi dă drumul la încheietura mâinii. Mâna lui mare care o înconjoară se simte deopotrivă reconfortantă și în mod clar posesivă. Nu cred că planul lui de a sta departe de mine funcționează bine.

Uitându-se la obrajii mei roșii, îmi spune:

– Oamenii au tendința de a face ceea ce le cer.

– Am observat asta. Ce i-ai spus?

– Adevărul.

Îmi ridic sprâncenele.

– Care este?

Ochii lui întunecați ard cu întensitate.

– Că am nevoie de ea. Pot să deschid ușa acum?

Nu înțeleg absolut nimic. E timpul să renunț să mai încerc. Bietul meu creier are nevoie de o vacanță.

– Da. Mulțumesc.

Îmi eliberează în cele din urmă încheietura mâinii și scoate o cheie din buzunarul de la haină. Cu o întoarcere rapidă a încuietoarei, deschide ușa și intră înăuntru, ținând ușa deschisă și întinzându-mi mâna ca și cum locul ar fi al lui și eu aș fi în vizită.

Intru, așezând cartea pe măsuța șubredă de pe consola șubredă pe care Ellie și cu mine am cumpărat-o de la o piață de vechituri în săptămâna în care ne-am mutat. Imediat ce ușa se închide în spatele meu, Liam îmi dă jos haina și mi-o pune pe braț.

Stăm acolo holbându-ne unul la celălalt până când mă strâmb și înghit, fără suflare.

– Ți-e sete,  spune el solemn. O să-ți aduc niște apă.

– Sunt bine, mulțumesc. Știu că ești nerăbdător să te întorci la programul tău obișnuit de a cutreiera noaptea pe străzile orașului, împiedicând atacuri, și intimidând figuri de autoritate.

Fac un gest spre ușă. Se uită fix la mine o clipă, apoi se întoarce și dispare fără zgomot în bucătărie. Pașii lui fac cea mai slabă șoaptă împotriva podelei. Este impresionant că un om atât de mare se poate mișca atât de încet. Trebuie să fie de la atâta exercițiu de a se furișa pe furiș în pădure, pe labe căptușite.

În bucătărie, ușa frigiderului se deschide cu un hohot. Orice ar căuta acolo, nu va găsi, decât dacă e vorba de resturi de la mâncare chinezească sau condimente în diferite stări de degradare. Eu supraviețuiesc mai ales cu batoane proteice și supă la conservă, iar Ellie trăiește cu ramen și chifteluțe de hamburger congelate. Avem multă înghețată și vin – nu suntem necivilizate, doar falimentare.

Așa că imaginați-vă surpriza mea când Liam se întoarce cu o sticlă de apă în mână.

Mă încrunt la ea.

 – De unde a apărut asta?

– De la un izvor artezian din Alpii francezi.

Și el spune că am o gură deșteaptă.

– Nu asta am vrut să zic inițial. Vreau să spun cum a ajuns în apartamentul meu?

– Am adus-o aici.

El răsucește capacul de metal și pune sticla în mâna mea. E din sticlă, o extravaganță ridicolă.

– Bea. Trebuie să te hidratezi.

Mă uit la sticlă pentru o clipă, gândindu-mă și la modul în care pare să-i placă să care lucruri prin locuri. El vede rotițele care se învârt în creierul meu.

 – Nu o face mai complicat decât este, Tru. Doar bea.

– Ai de gând să stai acolo și să te uiți la mine?

Își înclină capul.

– Dar dacă nu pot, totuși?

– Te doare gâtul?

– Nu, din cauza tracului scenic.

Se uită fix la mine.

Îmi încrețesc nasul. Anxietatea de performanță este o chestie pentru mine.

– Am emoții.

Cu ochii arzând, face un pas spre mine. Eu fac un pas înapoi. El mai face un pas și eu mă dau din nou înapoi nervoasă, până când fundul meu se lovește de masă și nu mă pot retrage mai departe. El se apleacă aproape de mine, iar inima mea se transformă într-un cal de curse și începe să galopeze.

În urechea mea, îmi spune încet:

– Truvy. Frumoasă fată. Micuța regină încăpățânată. Vreau să bei pentru că apa te va ajuta să te vindeci, nu pentru că încerc să te controlez. Nu mă sfida doar pentru a-ți dovedi ție însăți că poți.

Vocea lui este devastator de sexy. Mi-e teamă că s-ar putea să am nevoie să mă agăț de reverele costumului lui ca să mă opresc să nu alunec pe podea.

Se dă înapoi înainte ca acest lucru să devină necesar și mă fixează cu privirea lui pătrunzătoare. Trag o înghițitură lungă și plăcută din sticla de sticlă elegantă, încercând să-mi țin mâna nemișcată și inima să nu-mi explodeze de stres.

Când termin,  murmură:

– Mulțumesc. Acum să te băgăm în pat.

Mă ia de mână și mă conduce din foaier prin sufragerie, apoi în josul holului spre dormitorul meu, știind clar care este drumul.

Lumina este aprinsă în camera lui Ellie, radiind de sub ușa închisă a dormitorului. Aud voci joase venind dinăuntru, în timp ce trecem și sper că se uită la ceva mai puțin deprimant decât „A Dog’s Purpose” de data asta. Când ajungem în camera mea, Liam aprinde lumina, dându-se la o parte ca să mă lase să intru. Totul este la fel cum am lăsat. Nu știu de ce, dar simt ca și cum ar trebui să existe vreo dovadă a ceea ce s-a întâmplat cu mine pe aleea din spatele restaurantului. Un indiciu care să arate că viața mea s-a schimbat în perioada dintre momentul în care am plecat și acum. O diferență vizibilă.

Adică, în afară de lupul care îmi urmărește fiecare mișcare cu ochii de prădător înfometat.

Stă perfect nemișcat, privindu-mă în timp ce așez sticla de apă pe jumătate goală pe comoda mea și îmi trec o mână prin părul dezordonat.

– Eu, um… Îmi masez gâtul. Vreau să fac un duș înainte de culcare.

Nu am vrut să fie o provocare, dar la naiba dacă ochii lui nu sclipesc de dorință. Se uită la pat, cu genele în jos, apoi la mine.

– Bineînțeles,  spune el, cu vocea răgușită. O să ies singur afară. Ți-am lăsat haina pe un scaun în bucătărie. Medicamentele tale sunt pe tejghea, într-o pungă mică albă.

Aproape că uitasem de medicamentele mele. Probabil le-a adus în același timp în care a venit să ia haine noi.

Am atât de multe întrebări care vor trebui să rămână fără răspuns.

– Și cheia lui Ellie?

O scoate fără cuvinte din buzunarul interior al costumului său și mi-o întinde. Apoi stăm acolo și ne uităm unul la celălalt. Această tensiune este zdrobitoare.

– Îți mulțumesc din nou pentru ceea ce ai făcut, spun încet. Pe alee. Și la spital. Și pentru carte. Și pentru totul. Știu că nu te voi mai vedea din nou, dar niciodată nu te voi uita.

Se uită la gura mea. Își strânge maxilarul. Ezită pentru o clipă, părând că are cuvintele pe vârful limbii, dar apoi expiră și își strânge buzele, gândindu-se mai bine de atât.

Ca și cum ar fi pentru el însuși, spune:

– Poate într-o altă viață.

Apoi se întoarce brusc și pleacă.

Ascult sunetul pașilor lui care se estompează și zgomotul slab al scârțâitul slab al balamalelor de la ușa din față. Apoi totul este liniște, cu excepția pulsului meu și a zgomotului de afară. Cu Liam plecat și adrenalina mea în scădere, epuizarea preia controlul.

Mă dezbrac și fac un duș fierbinte, strâmbând din nas atunci când jetul de apă îmi lovește buza tăiată. Diferite părți ale corpului meu sunt fie dureroase, fie înțepătoare, fie obosite. Mă doare cutia toracică, iar stomacul este sensibil. Medicamentele intravenoase își pierd efectul și ele, lăsând mă simt la fel de bătută precum arăt. Tot ce vreau să fac este să mă târăsc sub sub pătură și să dorm un an de zile.

Dar când ies din baie, înfășurată într-o prosop, planul ăsta s-a dus.

Liam stă la capătul patului meu, așteptându-mă.

 

 

Loading

Care este reacția ta?
+1
0
+1
6
+1
0
+1
3
+1
0
+1
0
+1
0

1 Comment

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *