Switch Mode
Pentru o lectură mai plăcută a nuvelei, poți ajusta fontul! Dacă dorești să schimbi fontul pentru a-ți îmbunătăți experiența de citit, accesează meniul "Opțiuni". Acolo poți alege stilul și dimensiunea fontului care ți se potrivesc cel mai bine. Lectură plăcută!

Povestea celor o mie de stele- Capitolul 9

Un zgomot puternic se auzea dimineață devreme, dar nu îi deranja pe cei doi soldați care patrulau în tabăra din jurul școlii. Poate pentru că se datora cuiva care făcea ceva complet corect.

Acel cineva atârna imaginea Majestății Sale Regele într-un loc înalt.

Tian alesese cuie mici pentru ca lemnul vechi, folosit de ani de zile, să nu crape. Le-a bătut ușor cu ciocanul și când a reușit să le împingă pe jumătate în lemn, de teamă să nu se rupă, mulțumit șterse de praf imaginea lucioasă care fusese de mult depozitată în spatele bibliotecii.

Două mâini subțiri poziționează cu atenție calendarul ridicat cu unghiile. Tian s-a dat înapoi pentru a-și admira munca, în timp ce o pereche de ochi căprui de pe hârtia imprimată din fața lui se uitau la ai lui în timp ce se gândea. Aceasta era o imagine a Părintelui Regal care îi saluta cu căldură pe bărbații și femeile mai în vârstă care așteptaseră să-l primească într-un loc îndepărtat din interior.

Mesajul era clar: oricât de departe ar fi poporul lui, era mereu în ochii marelui său tată. Profesorul voluntar care hotărâse să meargă acolo cu un motiv ascuns apoi a tras aer în piept. Începuse să se simtă vinovat din motivele lui egoiste, nu o făcea pentru nimeni în afară de el însuși.

– Este cămașa tatălui meu. Tian se întoarse către fata cu vocea familiară. Fata cu obrajii roșii a zâmbit larg în timp ce trăgea de cămașa Akha pe care o purta.

– Poți să-i mulțumești? 

– Mama l-a întrebat pe tatăl meu, așa că el i-a dat voie. Ea o făcuse pentru el. Meeju a chicotit amintindu-și de războiul izbucnit în casa ei cu câteva zile mai devreme, când mama sa si-a întrebat tatăl despre cămașa lui preferata si prețioasa pe care o purta din când în când pentru a-i cere sa i-o dea noului profesor în semn de mulțumire pentru ajutor.

 

… Deci poți să-i transmiți scuzele mele? Tian a zâmbit încet când și-a amintit povestea.

– Va veni Ayi azi la școală? 

– Vine. Spatele lui tata este bine acum și mama a spus că trebuie să învețe, ca să nu-l poată păcăli nimeni. Tian dădu din cap la cuvintele nevinovate ale fetei.

Hotărâse că îi va învăța lucruri practice pe care să le aplice în viața de zi cu zi. Un sat la fel de îndepărtat de civilizație ca acesta nu avea nevoie de o școală care să dea lecții teoretice, ci de o școală a vieții. După intonarea imnului național dimineața devreme, elevii care păreau a fi mai mulți decât cei din săptămâna precedentă s-au repezit în sala de clasă care era o cameră simplă cu pereți de bambus.

Tian a luat o bucată de cretă pentru a scrie pe tablă o diagramă populară de măsurare a masei, cu diferite unități, împreună cu o imagine a unei scări cu linii mici sub care a scris unitățile de măsură pe care elevii ar trebui să le învețe.

Aproximativ o jumătate de zi mai târziu, a reluat lecția pentru a se asigura cât de mult au înțeles copiii cu adevărat. A șters scrisul de pe tablă cu vârful degetelor și apoi a desenat o nouă scară de măsură.

– Dacă indic această linie, ce înseamnă? Elevii lui Akha s-au uitat la numerele scrise și și-au ridicat mâinile pentru a număra cu degetele, așa cum îi învățase Tian mai devreme.

– Opt rânduri înseamnă… 800 de grame!

 – Și dacă cineva îți spune că sunt 500 de grame, câte grame lipsesc?

 – 300 de grame. Tian a zâmbit, mulțumit că învățătura lui a produs un rezultat bun.

– Asta este tot pentru acum. Vă puteți lua pauza de prânz. Copiii s-au bucurat ascultându-i cuvintele și imediat și-au scos prânzul la pachet învelit în frunze de banane legate cu o sfoară și au alergat să mănânce în afara clasei. Însuși profesorul și-a luat cutia de prânz pe care o primise de la Khama Bieng Lae dimineață. Mâncarea era simplă: omletă, pastă de chili și legume fierte, care se răceau, dar care erau totuși delicioase când avea foame.

Băiatul a mâncat pe veranda de lemn adăugată în fața sălii de clasă și și-a privit elevii alergând și jucându-se în jurul stâlpului de steag. În timp ce se odihnea și aștepta să-și digere prânzul, liniștit de acea briză, Tian era pe cale să adoarmă când un zgomot brusc a izbucnit printre băieții tribului de deal.

 

Tian sări, smuls din reverie, în timp ce asculta țipetele puternice ale băieților care vorbeau între ei. S-a ridicat și s-a îndreptat spre copiii care alergau după un obiect în mișcare sus pe cer. Strigătele din diferitele dialecte native și thailandeze se amestecau într-un cor monoton. Cumva a reușit să prindă cuvântul „Pasăre Gigantă!” Tian și-a ridicat mâna pentru a-și proteja ochii de soare în timp ce ridica privirea. Școala era situată pe o stâncă înaltă, așa că vedeau clar ceva ce ieșea în evidență deasupra în nori.

– Ăsta este un avion. A râs, ducându-și două mâini aproape de gură, în timp ce încerca să le spună copiilor care țipau de entuziasm, în timp ce își întindeau brațele pentru a imita aripile avionului și aluneca în stânga și în dreapta pe cer.

Când s-au simțit obosiți după ce s-au jucat, noul profesor le-a explicat cum să construiască avioane de hârtie după-amiaza și i-a încurajat să aibă un concurs de zbor. Acei copii erau la fel de deștepți ca și copiii din oraș: odată ce au învățat cum să planeze avioanele de hârtie, s-au apucat să-și modifice jucăriile, să-și plieze vârfurile aripilor și să se încline ușor pentru a face avionul să meargă mai repede și mai departe decât cel al colegilor lor. Păcat că bătea prea mult vânt pe stâncă. Când copiii au aruncat avionul de hârtie, creațiile lor au fost imediat lovite de vântul puternic care i-a făcut să se prăbușească la pământ. Jocul s-a transformat astfel în ridicarea avioanelor de la sol și copiii și-au pierdut în scurt timp interesul.

Tian îi chemase înapoi la clasă pentru ca lecția să poată relua, dar în timp ce le preda câteva cuvinte simple în engleză, a început să observe că copiii erau descurajați.

– Vă place atât de mult avionul? Băieții s-au uitat unul la altul.

Ayi a fost cel care a vorbit: Vrem să zburăm… pe cer.

– Este nevoie de timp să înveți cum să devii pilot și este foarte dificil, a răspuns Tian, ​​dar judecând după privirile nevinovate de pe fețele lor, știa că nu înțelegeau acea explicație complicată. Își strânse buzele, simțind un nod în piept pentru așteptările studenților de la el.

– Ce părere aveți despre asta? Chiar dacă nu puteți pilota un avion, există ceva ce putem face să zboare pe cer chiar acum. 

– Ce, P’Crayon? Un zâmbet larg s-a deschis pe chipul băiatului, ochii lui arătau o notă mai inteligentă.

– Nu vă spun acum. Vă voi spune secretul mâine.

 

Un strigăt puternic de protest s-a ridicat la unison, băieții nu au primit niciun răspuns. Școala se terminase pentru acea zi și Tian s-a dus direct la casa lui Khama Bieng Lae. În timp ce aștepta în afara casei, a văzut că persoana pe care venise să o vadă se întorcea de la plantație. Șeful satului și-a scos pălăria de lucru și și-a îndepărtat praful de pe coapse înainte de a-l saluta pe oaspete. Tian s-a ridicat imediat și s-a apropiat de bătrân.

– Vreau să te întreb ceva. Cum pot să merg în oraș acum?

 – Trebuie să mergi pe drumul principal și să aștepți microbuzul. Dar vei ajunge în vale de abia seara. De ce ai nevoie?

 – Am nevoie de internet. Tian și-a ales cuvintele cu atenție, văzând expresia nedumerită de pe chipul lui Khama.

– Vreau să spun că trebuie să caut ceva și să găsesc niște instrumente pentru copii. Este pentru lecția de mâine. Le-am promis că îi voi învăța să construiască un „zmeu”.

 – Un zmeu? Ce e cu tine de data asta? 

– Am văzut că au fost atât de entuziasmați să vadă avionul, deci cred că ar fi frumos pentru ei să creeze ceva care poate zbura.

Khama Bieng Lae s-a gândit o clipă: Voi încerca să comunic prin stație cu baza.

– De ce trebuie să-i spui? Nu sunt eliberat condiționat. Tian se încruntă, făcându-l pe șeful satului să râdă. 

– Nu ești prizonierul nostru, dar ești sub responsabilitatea căpitanului Phupha. Tocmai te-ai certat cu Sakda, îți amintești? Trebuie să-ți păzești spatele.

Tian a înțeles ultima parte, dar prima…? O expresie de greață apăru pe chipul lui. De când  devenise responsabilitatea acelui ofițer uriaș?

Profesorul voluntar urcase la etajul doi al casei lui Khama să aștepte și ochii i s-au mărit imediat ce l-a văzut ieșind cu echipamentul: o cutie cu două antene și o curea de umăr.

– Acesta este o stație radio folosită pe câmpul militar! Tian văzuse obiectul odată pe spatele celor doi soldați care patrulau prin sat.

– Da. Baza mi-a dat-o special să o folosesc în astfel de momente, în caz de urgență.

 – Întâlnirea mea este una dintre acele urgențe? Bieng Lae a zâmbit, fără a se supăra de batjocura cuiva care era la fel de tânăr ca fiul său.

– Ești o urgență pentru căpitan, nu pentru noi. Tian a închis gura auzind acele cuvinte de parcă cineva ar fi oprit un întrerupător și nu a mai spus nimic. El doar l-a observat pe bărbatul în vârstă care pornise cu ușurință stația.

Poate pentru că Khama era începător de vreo doi ani. A rotit butonul la frecvența presetată și a spus în stația din mână: Ploaie 1 către Steaua 3, încheiat.

Curând, o voce a vorbit după sunet: [… Steaua 3 către Vultur, s-a terminat.]

-Kru Tian vrea să coboare în vale chiar acum. Trimiteți o copie către Vultur. Aștept răspunsul.  Stația s-a închis și Bieng Lae s-a întors, făcând un mic salt când a văzut cum tânărul de pe podea se uita la stație cu ochi strălucitori.

– Îți place stația?

– Da! Cred că e minunat. Aș dori să o deschid pentru a-i vedea interiorul.

Tian își simțea inventivitatea, reînviată în acele ultime zile, ieșea din nou la  iveală după suferință și aproape după ce înnebunise ani de zile din cauza miocarditei.

– Poți să deschizi și să vezi ce vrei, dar nu pe acesta. Nu vreau să fiu nevoit să te vizitez în închisoare. răspunse ironic Bieng Lae, apoi se auzi o voce de la radio. [ – Vultur către Steaua 3, terminat.]

Nu fusese greu să recunoască acea voce joasă și profundă.

– Aici Steaua 3,  terminat.

[Vulturul este de serviciu. Îl voi trimite pe Pigeon. Sfârșitul comunicării.]

Tian se scarpină pe gât, fără să știe la cine se refereau acele nume de cod.

– Presupun că Vulturul este căpitanul Phupha. Dar cine este Pigeon?

– Este doctorul Wasant. Tânărul dădu din cap, dar în adâncul sufletului simțea ca și cum cineva i-ar fi împins un colț îndepărtat al minții cu un băț și i-a trezit un sentiment de frustrare adormit. Doctorul Nam a fost întotdeauna cel pe care s-a bazat căpitanul.

Tian spera că cei doi nu sunt altceva decât prieteni buni, altfel… Altfel… ce?

Tian și-a întrerupt gândurile și și-a frecat fața pentru a risipi acele gânduri stupide, dar asta nu a ajutat să-i ușureze anxietatea ridicată.

Doctorul Wasant, care se oferise voluntar să-l ducă pe profesor în oraș, îl chema din afara colibei. Tian și-a blocat telefonul mobil mort de mult, conectat la cablul de încărcare și a luat un caiet și un stilou din rucsac înainte de a apărea la ușă.

– Sunt gata. Să mergem.  Wasant l-a văzut pe băiat îmbrăcat în haine locale și, cu un rucsac modern, coborând scările și scoase un hohot de râs.

– Ești îmbrăcat așa? Tian s-a uitat la sine și a ridicat din umeri: Da, voi veni așa. Nu este convențional. De fapt, se grăbea. Dacă stătea după îmbrăcămintea lui, îi era teamă că, când va ajunge în oraș, va găsi toate papetăriile închise.

– Îmi place. Ești drăguț. Tânărul doctor și-a înăbușit chicotele și l-a bătut pe un umăr subțire pentru a-l escorta pe Tian până la jeep-ul militar care aștepta pe drumul principal. Vederea în amurg a muntelui era pitorească și, împreună cu temperatura rece de la începutul iernii, se simțea ca în Europa. Cu toate acestea, tânărul din mașină se bucura de priveliște.

Tian și-a înfipt unghiile în scaun, aproape smulgând pielea, când vehiculul a ajuns la o curbă fără bariere de protecție. O ușoară greșeală de calcul în întoarcerea roții i-ar fi condus la prăpastia stâncii.

Tian ridică o mână pentru a-și șterge transpirația limpede de pe frunte. În trecut fusese numit drag-racer și totuși conducerea lui nu era comparabilă cu cea a medicului care conducea vehiculul de teren ca și când ar fi fost un șofer de Formula 1: Phi, doctore, poți să conduci mai ușor? 

— Nu te grăbești? Doctorul a schimbat rapid viteza și a răsucit brusc volanul pentru a tăia strada în fața celui mai apropiat camion. Pasagerul a înghițit greu.

Mă grăbesc să cobor, dar nu în iad.

– Nu-ți face griji. Am un talisman bun cu mine. Este pentru longevitate. Wasant îi făcu cu ochiul jucăuș tânărului care făcea o mutră de parcă tocmai ar fi ingerat otravă de șobolani.

Tian nu glumea când i-a spus că îi este frică. Jeep-ul cu emblema militară în lateral nu durase decât puțin peste o oră să ajungă în centrul orașului Chiang Rai în loc de cele două ore obișnuite… totul într-o singură suflare.

Tian scoase un oftat lung de ușurare. Primise un miracol după ce supraviețuise operației și nu avea de gând să viziteze Iadul în curând.

– Mergem la piață. Există multe magazine în care poți naviga online. a spus șoferul în timp ce s-au oprit la semafor.

– O.K. Și ai un alt unde să mergi? Bărbatul care părea parțial chinez a zâmbit înțelegător.

– Nu vrei să-ți aflu secretul, nu-i așa?

 – Nu am niciun secret. Tian spunea adevărul. Nu avea doar un secret, ci mai multe secrete. Doctorul îi făcu cu ochiul.

– Tu ai acel secret… Se întoarse și se uită în frumoșii ochi în formă de migdale … secretul inimii. Tian a fost uluit în timp ce creierul său încerca să proceseze cuvintele. Fața netedă a început să se zvârcolească de parcă tocmai ar fi auzit cea mai brutală declarație.

– Te-au învățat despre iubirea dulce în armată? Căpitanul ăla este la fel de rău. Tocmai șoptise ultima parte, dar nu scăpase din urechile doctorului.

– Ehi, poftim! Ce fel de poveste ți-a spus acel căpitan? Dar pot să te asigur că băiatul nu a mai spus așa ceva nimănui până acum. Tonul doctorului era jucăuș, dar nu era amuzant pentru Tian.

– Ce vrei să spui? Vocea blândă și profundă suna atât de gravă, încât doctorul a încetat să mai glumească. Era destul de deștept încât să știe ce ar fi trebuit sau nu ar fi trebuit să facă. Problema inimii era între cei doi oameni și nimeni altcineva. Dacă prietenul său rezervat nu voia ca celălalt să știe, nu ar fi trebuit să fie el cel care să o spună.

– Nimic. Glumeam. Tian nu a vrut să ducă mai departe conversația, așa că s-a uitat afară din mașină, stând nemișcat și tăcut câteva minute înainte de a spune.

– Credeam că tu și căpitanul sunteți… ăăăă… se bâlbâi el.

– Iubiți. Jeep-ul mare s-a oprit brusc și Tian aproape că s-a lovit cu capul de bord. Un claxon puternic și furios a venit din mașina din spate care l-a determinat pe doctor să treacă într-o altă treaptă pentru a conduce.

– Glumești cu mine? întrebă Wasant, simțindu-se nervos. Băiatul îmbrăcat în Akha a privit în jos și a mormăit: Nu… nu glumesc.

– Atunci ar trebui să-ți dau un răspuns sincer și serios? 

– Ar fi frumos. Răspunsul fusese și mai blând. Medicul militar se îndreptă la volan, scoțând un oftat lung. 

– Am o iubită. Ne căsătorim anul viitor. 

– O iubită? 

– Da, o fată, o fată frumoasă. Ea este medic într-un spital pentru copii din Bangkok. 

— Asta înseamnă că … are inima zdrobită, căpitanul. 

Doctorul voia să scoată un râs puternic în mașină, dar s-a reținut:  Îți pare rău pentru el? 

Ochii căprui deschis s-au uitat la doctor și și-a abătut imediat privirea ca fiind tipic celor cu conștiința vinovată: Nu… eu… eu… eu doar. Tian a vrut doar să țipe cuvântul „NU!”, dar cuvântul i-a rămas în gât.

– În regulă. Doctorului i s-a făcut milă de tânăr: ‘Nu trebuie să-mi spui dacă nu poți înțelege. Te asigur că ceea ce există între mine și Phu este doar o prietenie strânsă, dar nu este atât de apropiată la suflet. Jur pe viața mea.

Wasant, însă, nu s-a putut abține să nu vorbească cu subînțeles. Întreaga călătorie a continuat apoi în tăcere până au ajuns în orașul aglomerat de vizitatori. Doctorul a întors cheia pentru a opri motorul și l-a chemat pe tânărul care se uita pe fereastră cu o privire distrasă pe față: Tian…

Tânărul s-a întors spre el cu chipul cuiva care tocmai se trezise dintr-o visare cu ochii deschiși:  – Da?

 – Te simți incomod cu un om mare… ca Phu?

Tian a tăcut câteva secunde, de parcă ar fi încercat să-și formeze un răspuns în minte: Disconfort. Cum?

– În sensul că ai crezut că Phu și cu mine suntem un cuplu. Zâmbetul doctorului era atât de sincer, cel mai sincer de când s-au cunoscut, încât Tian era nervos.

– Simt că el este ca cineva pe care îl cunosc, nu mă dezgustă. Dar văzându-l ca altceva, eu… nu știu. Acesta era cel mai potrivit răspuns la acea vreme. Tian s-a mișcat ca și cum ar fi vrut să coboare din mașină, dar înainte de a putea ieși, a scăpat fără să se întoarcă să se uite la șofer.

– Îmi pare rău că am menționat asta. Poți să uiți de asta.

Acesta nu era un subiect de discutat între bărbați, se gândi el și sări din mașină, îndepărtându-și părul de pe față, în timp ce confuzia își făcea drum prin minte.

Wasant l-a urmat și a strigat după tânăr: Ne vedem în mașină într-o oră! Te voi duce la papetărie.

Chiar dacă silueta zveltă pleca fără niciun răspuns, doctorul era sigur că Tian îi auzise cuvintele. Nu știa dacă implicarea lui era prea puternică, așa că și-a atins tâmplele palpitante pentru că a intervenit în povestea de dragoste a altcuiva.

Prietenul său soldat era mai sensibil decât credeau oamenii. Phupha își cunoștea preferințele sexuale, dar a purtat greutatea unei imense vinovății față de părinții lui decedați. De aceea se retrăsese din lumina orașului și departe de toate ispitele, cu scopul de a se dedica slujirii țării sale la graniță și de a rămâne burlac până la ultima suflare, dar doctorului nu i s-a părut corectă alegerea.

Carnea frumoasă și netedă a unei căprioare i-a fost dăruită în dar din cer și tigrul care hiberna de ceva vreme nu ar fi trebuit să privească de departe, și să saliveze până când carnea era gata. Dacă Tian nu ar fi simțit la fel, ar fi fost ca o înțepătură în carne și oase, dar nimic fatal. Dacă băiatul ar fi răspuns însă, atunci cele două inimi ar fi putut să se contopească într-una singură.

Tian a mers mai departe, fără să acorde atenție împrejurimilor, până când a găsit un magazin de jocuri într-o clădire comercială care oferă servicii de internet. A intrat și un adolescent care stătea în spatele unui paravan s-a ridicat imediat pentru a vedea un nou client.

L-a privit pe tânăr din cap până în picioare, observându-i aspectul în junglă, și i-a pus o întrebare provocatoare: De pe care deal tocmai ai coborât? întrebă el nu prea încet, provocând chicote jignitoare din partea bărbaților și femeilor din magazin.

Aceasta a fost prima dată când Tian și-a dat seama de durerea de a fi privit cu dispreț pentru statutul social al cuiva. Dacă asta s-ar fi întâmplat mai devreme, el și-ar fi condus gașca să dea foc magazinului, apoi l-ar fi pălmuit pe proprietar cu o grămadă de bani pentru a-l reduce la tăcere, dar în acea zi și-a dat seama că era o linie de comportament inutilă care nu servea niciunui alt scop decât să-l facă să piardă bani. Cu buzele subțiri ridicate într-un zâmbet slab, se aplecă peste tejgheaua unde stătea adolescentul.

– De pe același deal de unde a venit tatăl tău, cățea. Uite ce a ieșit din gura ta, băiete. Tonul scăzut și intimidant a provocat un fior în șira spinării băiatului nu numai pentru înjurăturile care tocmai ieșiseră din acea gură, ci și pentru tonul care i-a făcut pielea de găină ascultătorului.

– Ce… ce vrei, frate?

 – Sunt aici pentru internet.

Tian și-a pus pălăria de gangster așa cum obișnuia să facă și i-a dat adolescentului o altă comandă intimidantă: Vreau și să-mi reîncarc telefonul.

– Poți să stai oriunde vrei. Priza este sub biroul computerului. Adolescentul se bâlbâia în timp ce încerca să-i facă pe plac noului client ca un bărbat care se temea pentru viața lui.

– Mulțumesc, frate. Băiatul de oraș, îmbrăcat în hainele tipice ale tribului de deal s-a întors să se uite la birourile computerelor, realizând că toți ochii erau ațintiți asupra lui, așa că a strigat: La ce dracu vă uitați?! Cumva sunt gol și vreți să-mi vedeți scula sau ceva de genul?! Tăcerea s-a lăsat în magazin.

Tian a zâmbit, mulțumit de el însuși și a căutat un colț liniștit pentru a-și face treburile. Tânărul fals dintr-un trib de deal s-a aplecat sub masă și a conectat cablul de încărcare la priză. Câteva minute mai târziu, scumpul telefon mobil a revenit la viață, așa că a format numărul unui prieten care știa unde se află și la PC a încercat să construiască un zmeu în așteptarea răspunsului celuilalt.

Telefonul a sunat înainte ca cineva să răspundă: [Tian, ​​ticălosule!]

Fiul fostului ofițer militar influent și-a îndepărtat telefonul de la ureche și apoi i-a răspuns: Fiule de cățea! Nu trebuie să strigi, prietene, mi se sparg timpanele!

[ Ce naiba, omule! Unde dracu ai fost în ultimele două săptămâni? Nu te-am putut găsi. Am crezut că ai fost ucis de niște muncitori ilegali!]

Au trecut doar două săptămâni de când a fugit? De ce i s-a părut o viață lui Tian?

 – Nu există semnal în munți. Tocmai am coborât în ​​oraș. răspunse Tian.

[Spune-mi ceva. Ai făcut o dramă bună în care joci un bun profesor voluntar sus pe deal? Îți dădusem trei zile înainte să vrei să te întorci acasă.]

Tul avea dreptate. Tian dorise să-și facă bagajele și să plece în prima noapte. Totuși, când se hotărâse să reziste, își dăduse seama că nu era chiar atât de rău și era împodobit cu bunătatea sătenilor.

– Sunt bine. O pot face. Răspunse sec.

– Te sun să te întreb despre situația de la mine de acasă. Ceva este  greșit. Dacă ieșeam câteva ore, mă sunau mereu. Sunt plecat de două săptămâni, am lăsat doar o scrisoare în care  explicam totul. Nu credeam că mama și tata vor fi atât de înțelegători. 

[- Crezi că un șef grozav ca tatăl tău te-ar putea găsi?] întrebă conspiratorul său.

– Desigur. De aceea spun că este ciudat că nimeni nu a plâns și a alergat să mă găsească să mă aducă înapoi.

[ – Înseamnă că tatăl tău ți-a permis să stai acolo.] Băiatul de cealaltă parte părea încrezător în judecata lui.

– Oamenii tatălui meu au venit la tine?

[- Ce? Nu!]  Vocea profundă obișnuită a lui Tul ridică câteva note și Tian se încruntă: – Ești sigur?

Auzind întrebarea, vocea lui Tul s-a ridicat și mai mult: [De ce mă întrebi?! Nimeni nu te urmărește așa cum ți-ai dorit! Ce altceva dorești ?!]

– Nimic. În regulă atunci. Am ceva de căutat pe google.

Înainte de a închide, prietenul lui a spus ceva: [Ce dracu este acel ceva? Poate te pot ajuta. Sunt liber și plictisit.]

Tian a chicotit: O să-i învăț pe copiii din munți cum să „construiască un zmeu”. Vrei să mă ajuți cu asta?

[-Ai vrut să te masturbezi? Nenorocitule fiu de cățea!]

– Da, corect, sunt un nenorocit. Îi voi învăța cum să tragă zmeul Chula, Zmeul șarpe… și vor învăța să zboare atât de sus încât să ajungă în rai!

Prietenul său din Bangkok a strigat blesteme la celălalt capăt al firului după ce și-a dat seama că fusese luat în râs cu acele aluzii și a închis. Băiatul chicoti, fericit că s-a relaxat. Și-a mișcat mouse-ul și a căutat materialele necesare pentru a construi zmeele și cum să le facă, apoi a notat totul în caiet.

Pe măsură ce se apropia timpul întâlnirii cu medicul, Tian și-a luat lucrurile și a plătit pentru utilizarea internetului la ghișeul de lângă intrare; adolescentul care conducea magazinul i-a oferit aproape o oră gratuit. Apoi Tian s-a repezit înapoi în parcare unde îl aștepta doctorul Wasant.

Profesorul dedicat încercase cu materialele pentru care dr. Nam plătise. Tian făcuse un zmeu simplu urmând instrucțiunile pe care le-a primit de pe un site web, folosind doar hârtie de zmeu, cu lipici de latex și frânghie de cânepă. Ca structura zmeului, el a folosit ramurile adunate în jurul colibei, apoi le ascuțise pentru a construi structura. Bambusul ar fi fost o alegere mai bună, datorită greutății sale mai mici.

Tian fusese ocupat până târziu înainte de a se mulțumi cu propria sa creație și de a adormi până la răsăritul soarelui, în zori. S-a trezit apoi atât de târziu încât a avut timp doar să se spele pe dinți și să se spele pe față cu apă rece. După ce s-a îmbrăcat, a sărit din colibă ​​cu două brațe pline de unelte, în drum spre școală. Ajunși acolo, elevii cântase deja imnul național și se așezase pe locurile lor în clasă.

Tian s-a oprit când l-a văzut pe ofițerul uriaș în cămașa verde kaki, cu pantalonii de camuflaj, purtând tulpini de bambus cu doi soldați și așezându-le pe treapta ușii.

Căpitanul Phupha a ridicat privirea și a întâlnit ochii întrebători ai lui Tian: De ce te uiți așa la mine? Nu ai nevoie de aceste tulpini de bambus? Le vom tăia pentru tine.

 – Nu spun nimic. Tian lătră la răspuns și își trânti uneltele pe masă. Subiectul despre care discutase cu o zi înainte cu medicul încă îl deranja.

Chiar dacă căpitanul și doctorul nu erau iubiți, asta nu însemna că tânărul  căpitan nu avea un sentiment romantic față de el. Băiatul a ridicat din umeri și a intrat în sala mică de clasă ignorând bărbatul mai înalt care se uita la el. Ochii căpitanului îl urmăriră pe tânărul care se abținuse de la replica lui obișnuită și acest lucru era neobișnuit. Prietenul lui și-a păstrat acel zâmbet plin de cunoștință pe față când s-a întors din oraș, fără să-i spună nimic.

Phupha se întrebă dacă acel vorbitor a dezvăluit ceva ce nu ar trebui să aibă. Tânărul căpitan clătină din cap exasperat. Le ordonase celor doi soldați să înceapă să taie bambusul cu macete în tăcere. În timp ce ascuțea bambusul pentru a crea bețe mici, căpitanul a acordat atenție profesorului irascibil care îi preda copiilor.

Vocea profundă a lui Tian amestecată cu vocile stridente ale copiilor care încercau să-i dea răspunsul corect l-au făcut să zâmbească.

– Este uimitor, nu-i așa? Unul dintre soldații care îl văzuse pe noul profesor voluntar din prima zi în care a ajuns la ceremonia de bun venit până în acea zi l-a întrebat pe căpitan.

 – Nu credeam că va dura atât de mult. Phupha ridică din sprâncene.

– Și acum? 

– Cred că va rămâne o vreme. Căpitanul a tăcut o clipă și a zâmbit.

– Chiar dacă ar vrea, nu ar putea. Are un viitor mai bun în față și nu ar trebui să rămână blocat aici. 

– Sunt de acord. El este încă atât de tânăr.

 – E adevărat. Nici măcar nu a absolvit facultatea. Phupha spusese mai mult pentru a-și aminti.

– Ce păcat. Copiii și localnicii par să îl iubească.

Căpitanul nu a spus mai mult, dar a continuat să ascute și să lustruiască bambusul cu cuțitul său elvețian. În pauza de prânz, a dat prânzul depozitat într-un recipient de ceramică unui soldat pentru a-l duce profesorului. Erau doar mâncăruri simple: ouă fierte tari într-un sos brun dulce, rămase de la cina de ieri, cu carne de porc prăjită cu usturoi.

Tian, ​​așezat la masă, a folosit lingura pentru a strânge mâncarea și fața i s-a întunecat când a luat oul uscat și a făcut o față.

– Ești sigur că îl pot mânca? Arăta ca un tablou.

– Nu știi ce spui! Această culoare înseamnă că oul este delicios și a fost făcut bine! a râs soldatul.

– Mă voi preface că te cred. Tian era înfometat, deoarece nu se atinsese de mâncare de dimineață; chiar dacă ar fi fost ouă fierte în benzen, l-ar fi înghițit. Tian și-a pus orezul în gură și l-a mestecat, simțindu-se bucuros că nu trebuia să stea atent la gesturile lui.

– Ai mai făcut vreodată un zmeu? întrebă Phupha din curiozitate și a primit o privire urâtă ca răspuns.

– Am studiat la o școală internațională, așa că asta a fost prima dată când am văzut un zmeu de hârtie, spuse Tian vioi în timp ce bea toată sticla de apă după ce terminase prânzul. Sprâncenele groase și întunecate s-au încruntat.

– Deci cum ai de gând să-i înveți pe copii? – Nu este atât de complicat. Am făcut unul aseară și arăta ca un zmeu. 

– Și cum vrei să-l faci să zboare? Căpitanul a început să transpire, văzând destinul iminent.

– Am văzut pe youtube. Trebuie să alergi și vântul va ridica singur zmeul. Căpitanului i-ar fi plăcut să-l plesnească ascultând acel răspuns.

– Deci… n-ai mai făcut să zboare niciodată  un zmeu. 

– Nu. Buzele subțiri rânjeau.

Dar am făcut să zboare un alt fel de zmeu… cel din pantaloni mei. Phupha făcu o mutră.

Se îndreptă și se aplecă spre bărbatul care stătea cu picioarele încrucișate lângă el: Inteligentule. Vrei să faci asta împotriva mea?

Odată ce a auzit provocarea aruncată asupra lui, obrajii netezi ai lui Tian s-au aprins și a sărit departe de căpitan. Nu a fost intimidat de aluziile lui sexuale, dar a fost șocat de cât de aproape se sprijinea de el și de acea față bronzată.

– Eu… pregătesc zmeul! Tian a fugit, urmat de râsetele tunătoare ale celor trei soldați care păreau să-și bată joc de el.

Când ceasul a bătut ora unu după-amiaza, copiii Akha s-au repezit la clasă pentru a auzi ce le-a pregătit Tian, ​​purtând hainele locale țesute manual, acoperindu-i umerii în timp ce mâzgălea pe tablă. Prima imagine care a apărut a fost ceea ce părea o cruce cu linii conectate. Noul profesor voluntar s-a întors și le-a oferit copiilor un zâmbet mulțumit. 

– Vom face un zmeu.

 – Ce este un zmeu? Copiii au întrebat cu voce tare.

– Ceva care zboară. Profesorul nu a știut să explice. 

– Îl vom construi acum, așa că veți afla. Le-a dat un răspuns direct și i-a chemat pe toți să stea în cerc, cu el în centru, pentru a le explica pașii simpli.

Tian a pus cele două bețe de bambus subțiri și ascuțite împreună, ca o cruce. A așteptat ca toată lumea să facă la fel, apoi căpitanul le-a dat tuturor o frânghie de cânepă pe care să o înfășoare acolo unde scândurile se suprapuneau. Odată ce bambușii au fost legați împreună, Tian i-a ajutat pe copii să înșire o sfoară peste cele patru capete ale lemnului pentru a crea un cadru pentru hârtie. Dintr-o grămadă groasă de hârtii colorate a luat una și a așezat-o pe rama simplă a zmeului și a început să taie hârtia cu o foarfecă. Asistentul său reticent i-a întins niște lipici și s-a ghemuit pentru a-l ajuta să lipească hârtia în timp ce copiii îi priveau cu ochi strălucitori și entuziaști.

– Doar lipiți hârtia cu un strat subțire de lipici. a explicat Tian făcând o demonstrație.

– De ce?

– Am urmărit un videoclip cu instrucțiuni. Acolo au folosit chiar focul pentru a arde tijele de  lemn. Poate are ceva de-a face cu greutatea zmeului. Adezivul adaugă greutate. Dacă vrei să faci să zboare ceva prin aer cu forța vântului, trebuie să îl faci cât mai ușor. Dacă puneți un strat de lipici prea gros, acesta va fi greu și va dura mai mult timp să se usuce. Aceste zmeie de hârtie subțire ar putea fi, de asemenea, prea umede. Phupha zâmbi slab.

Când băiatul vorbea despre ceva care îl pasiona, se transforma într-o altă persoană și nu se comporta ca un puzzle ca de obicei. Putea chiar să vadă determinarea în acei ochi.

– Atunci, de ce poate zbura un avion greu?

 – Un avion își folosește aripile pentru a-și susține întreaga greutate. Aripile au fost concepute pentru asta. Când vântul lovește curba superioară a avionului, tot aerul curge rapid spre spatele aripilor. Cu toate acestea, partea inferioară are un flux de aer mai lent, astfel încât creează o presiune mare a aerului care, la rândul său, creează o forță de ridicare.

– Dar forța de ridicare poate apărea doar cu propulsia deja existentă. Cu cât propulsia înainte este mai puternică, cu atât aerul curge mai repede prin aripi, creând o forță mai mare. 

– Motorul avionului este cel care creează forța necesară ridicării vehiculului. În ceea ce privește zmeul, acesta va fi generat de felul în care tragem de frânghie în timp ce alergăm și o tragem în sus.

Tian se încruntă, în timp ce încerca să dea o explicație în cuvinte simple, ușor de înțeles, dar i se părea că vorbește într-un mod și mai de neînțeles. Când l-a văzut apoi pe celălalt bărbat, terminațiile sale nervoase au fost traversate de o descărcare electrică.

  – Mă încurci făcându-mă să vorbesc?! Cum a putut acel bărbat să-i dea un zâmbet larg în timp ce dădea o explicație lungă. Ochii lui scânteiau atât de tare încât Tian simți dorința de a-i smulge și de a-i arunca ca niște mărgele de marmură!

– Nu te păcălesc. Căpitanul a tușit, încercând să ascundă faptul că bărbatul îl surprinse zâmbind.

– Vorbirea face pe cineva fericit, nu-i așa? 

Fericit? Ce a vrut să spună prin „fericit”? A vrut căpitanul să spună că era fericit sau că Tian era fericit când vorbea? Tian s-a uitat în jos și s-a ocupat să plieze foaia de cadrul zmeului fără să mai spună un cuvânt.

Terminaseră de construit multe zmeie colorate și ultimul lucru de făcut a fost să pună niște decorațiuni. Profesorul i-a lăsat pe copii să taie foile și să folosească o culoare la alegere pentru a-și decora zmeii după cum doreau. În cele din urmă, au înfășurat frânghia de cânepă în jurul miezului și la ambele capete folosind cilindri mici și scurți de bambus pentru a înfășura frânghia în jurul lor.

Tian a lucrat la zmeul său în timp ce aștepta ca copiii să termine de desenat, dar avea ceva mai complicat în minte. Studentul la inginerie folosise șipci de bambus țesute, dar cea orizontală ar fi fost mai lungă și mai subțire decât axa centrală. Le-a înfășurat împreună cu o frânghie și a făcut un nod pe vârful unei aripi înainte de a o îndoi ușor în jos. A strâns frânghia la celălalt capăt și a legat-o de vârful axei centrale. A făcut același lucru cu ambele vârfuri ale aripilor.

– E un zmeu în formă de stea? întrebă căpitanul Phupha în timp ce stătea cu picioarele încrucișate lângă maestru.

– Este clar doar din cadru? Nu-i rău…  a răspuns Tian cu ceva care nu putea fi definit ca un compliment sau o critică.

– Sunt un băiat care a crescut pe dealuri. Acestea erau jucăriile mele din copilărie, chiar dacă eu nu am făcut niciodată una. Ofițerul începu să vorbească în timp ce așeza șipcile de bambus într-un cadru.

Tian folosea o hârtie portocalie pentru a împacheta rama și tăiase o hârtie galbenă în fâșii pe care le lipise de capetele exterioare, ca un ciucure pe vârfurile aripilor. Instrucțiunile sugerau că adăugarea unei greutăți ar echilibra zmeul în formă de stea și va face mai ușor de condus pe cer.

Tian s-a întors să se uite la ofițerul masiv care dispăruse și a văzut doar zmeul care ajunsese acolo unde era. Era doar un simplu zmeu alb. Simplu și plictisitor la fel ca omul însuși. Dintr-o dată i s-a întâmplat ceva. S-a uitat în stânga și în dreapta, iar când a văzut că nu era nimeni în apropiere care să-l oprească, pe buze i-a apărut un rânjet diabolic.

Tian a luat un pix roșu și a început să mâzgălească ceva pe zmeul celuilalt bărbat. A început cu o formă de față, cu ochi intenși și un zâmbet larg cu colți lungi. S-a îndreptat și și-a înăbușit râsul, mulțumit de design, înainte de a-și trasa linii zimțate în jurul colțurilor gurii și înainte de a termina cu o simplă coroană thailandeză. Oricine ar fi văzut desenul ar fi putut să spună despre ce este vorba. Un demon al templului zorilor! Tânărul a zâmbit și ochii lui au devenit linii subțiri.

– Frumos desen. O voce joasă și profundă se ridică lângă urechile lui.

– Nu vreau să mă laud, dar întotdeauna am primit A la ora de artă… Woah! a răspuns Tian, ​​mândru de sine, înainte de a sări în sus și a fugi. Căpitanul stătea cu brațele încrucișate peste piept, chiar în spatele lui, cu o față încruntă. Chiar și demonul din desen a pălit în comparație.

Cum îndrăznești să iei jucăria altcuiva?

– N-ai auzit niciodată de latura unui artist? Arta nu are granițe. Poate fi pe un perete sau pe un zmeu. 

– Asta e o prostie. Phupha clătină din cap la explicația slăbită și arătă afară.

– Du-te. Copiii stau la rând si te așteaptă. Te voi duce în curtea în aer liber a lui Pha Pun Dao.

– Ok, răspunse Tian, ​​apucându-și zmeul strălucitor în formă de stea și fugind afară. Căpitanul care s-a prefăcut enervat și intimidant s-a aplecat să ridice zmeul făcut de studentul model. Se uită la colții demonici lungi și scoase un râs blând. Trebuia să-i fi plesnit ticălosului ăla fundul sau buzele?

,,…”

Parada profesorului voluntar, a elevilor și a trei gardieni în afara școlii, de-a lungul unei cărări de 2 kilometri, i-a condus într-un spațiu deschis de pe dealul Pha Pun Dao, care avea același nume cu satul. Curtea era înconjurată de mici arbuști rari și era destul de vântoasă datorită altitudinii mai mari decât celelalte dealuri. Băiatul a fost zguduit de frigul înghețat sub un soare orbitor, spre deosebire de micii săi elevi, care erau joviali pentru că erau obișnuiți cu vremea. Soldații au luat o frunză uscată și au ridicat-o pentru a vedea direcția vântului înainte de a raporta rezultatul ofițerului lor comandant. Phupha s-a dus la profesor.

Aleargă contra vântului ca să se ridice zmeul.

Apoi a făcut o pauză și a continuat pe un ton mai scăzut: Stai puțin. Nu ai mai făcut să zboare niciodată un zmeu.

 – Ți-am spus că l-am văzut pe YouTube. Trebuie doar să arunci zmeul și să alergi. Este simplu.

Celălalt chiar voia să-l plesnească. Cum ar fi putut acel băiat să-i învețe pe alții când nu a avut niciodată o experiență practică?

– O să-ți explic doar ție și copiilor. Tânărul căpitan le-a spus copiilor să facă perechi. Unul ținea un capăt al frânghiei, iar celălalt ținea zmeul. Odată ce auzea semnalul de a-l arunca în aer, unul îl arunca în timp ce celălalt trebuia să înceapă să alerge împotriva vântului. Când zmeul ar fi atins forța necesară, persoana care ținea frânghia trebuia să o elibereze încet pentru a permite zmeului să se ridice în aer și să tragă constant de frânghie pentru a face zmeul să treacă în vânt. Instrucțiunile au fost simple, dar punerea lor în practică a fost un dezastru.

Copiii ajunseseră să se rostogolească și să cadă la pământ și în timp ce încercau să tragă zmeul de pe pământ au distrus câteva dintre ele. Văzând cum merge, Tian s-a scărpinat în cap, realizând că era mult mai complicat decât părea.

– Nimeni nu poate avea succes din prima încercare. Odată ce  încerci și greșești, vei reuși în cele din urmă. Cuvintele lui Phupha au sunat ca o consolare pentru profesorul voluntar care le-a spus copiilor să înalțe un zmeu cu el, chiar dacă nu avea experiență.

 – Poți doar… să îmi ridici zmeul? Trebuie să găsesc ceva ritm în timp ce alerg, întrebă studentul la inginerie, în urma explicației sale. I-a întins ofițerului zmeul colorat în formă de stea și a ținut în mână tubul de bambus cu funia în jurul lui. În timp ce erau la o distanță bună, Phupha a început să numere.

– Unu, doi, trei. ALEARGĂ!  A lansat zmeul în sus și Tian a fugit, simțind tragerea frânghiei și a auzit un ordin de la tânărul ofițer.

– Eliberează frânghia! Ajunge! Acum aleargă mai repede!

Băiatul a sprintat mai repede în timp ce se întoarse pentru a-și vedea zmeul prinzând vântul. Cu toate acestea, era prea jos și zbura instabil. Oboseala începuse să se strecoare în Tian, ​​deoarece inima lui nu funcționa normal. Pe măsură ce ritmul său a încetinit, zmeul strălucitor a căzut încet la pământ.

– Tian, ​​ține brațul sus! Trage de frânghie și nu arunca zmeul. Merge bine. Profesorul a strâns din dinți și a continuat să alerge așa cum i-a spus celălalt. Un braț subțire ridicat pentru a trage o frânghie de cânepă în mână până când zmeul în formă de stea strălucitoare a reflectat în sfârșit lumina soarelui pe cer.

Chiar dacă transpirația i se rostogoli pe frunte și pe spate, astfel încât cămașa i se lipise de spate, nu pătase zâmbetul strălucitor de pe fața lui netedă. Râsul copilăresc venit de la bărbatul mai tânăr care părea asemănător cu cel al copiilor AKha din jurul lui a stârnit ceva care ar fi trebuit să fie îngropat adânc în inima lui Phupha, ca o flacără.

Ofițerul a clătinat violent din cap pentru a-și limpezi capul și a intervenit pentru a-l ajuta pe băiat să țină zmeul pe cer. Bărbatul mai în vârstă a ajuns în spatele băiatului mai mic și a luat frânghia, aplecându-se ușor pe spate.

– Ai jucat vreodată remorcher? Dacă adversarii tăi trag frânghia de partea lui, trebuie să ne aplecăm înapoi pentru a crea rezistență. Dar dacă trag mai tare, trebuie să eliberăm încet strânsoarea. Dacă pui multă rezistență, frânghia ar putea rupe zmeul.

Vocea profundă și dulce din urechea lui a făcut inima lui Tian să tresară… într-un mod și mai istovitor decât călătoria pe care tocmai o făcuse.

– Acum știu de ce copiii nu pot face zmeul să zboare, spuse Tian rușinat.

– Am picioare mai lungi și gâfâi ca un câine. Picioarele lor scurte și mici nu ar putea ține pasul.

– Zmeul tău este mai mare decât al lor, așa că este nevoie de mai multă energie. Phupha arătă spre zmeiele dreptunghiulare într-o multitudine de culori care au început să prindă vântul cu ajutorul celor doi soldați.

Acele zmeie au o formă simplă, așa că vor fi bine. Vezi? Ochii în formă de migdale se uitară înapoi la bărbatul mai înalt care îl îmbrățișa din spate. Acea intimitate era bizară pentru el.

– Tu… du-te să înalți zmeul tău demonic acum. L-a trimis cu amabilitate pe celălalt bărbat, iar cel mai în vârstă păru că i-a acceptat sugestia și i-a dat drumul brațelor.

Câteva minute mai târziu, zmeul alb în formă de stea cu desene colorate a zburat sus pe cer. Nu a fost nevoie de prea mult efort și a fost nevoie de doar câțiva pași alergați pentru ca căpitanul să facă pe cineva invidios.

– Mă făceai să alerg ca un câine!! Ce naiba! A fost nevoie de mai puțin de cinci metri pentru a-l ridica!

Tian s-a uitat la ofițer și s-a apropiat de zmeul dușmanului său. Căpitanul se întoarse spre el și spuse pe un ton neutru, cu o față impasibilă.

 – Este mișcarea mea secretă. Un astfel de răspuns l-a făcut pe Tian să vrea să-i trimită un genunchi în diafragmă.

– Da, corect. Sunt doar un băiat de oraș, un adolescent. Cum pot să țin pasul cu un om de la țară ca tine? Ceea ce a vrut să spună a fost să atace vârsta omului. 

– Știi câți ani am?

 – Dacă ai de gând să spui ceva peste douăzeci, atunci mă descurc mult mai bine pe iarbă decât pe orez.

 – Nu îți voi spune. Phupha zâmbi în timp ce ticălosul ridică bărbia sfidător, de parcă nu ar fi vrut cu adevărat să afle răspunsul. Se aplecă să-i șoptească la ureche tânărului.

– Nu știi că un bărbat în vârstă este ca un vin învechit?

Tian se întoarse brusc și țipă, cu obrajii roșii. Tot ce știu este că cu cât îmbătrânești, cu atât mai multe riduri ai !

Tian a scos zmeul și l-a lăsat pe bărbat cu un zgomot în urechi. Copiii se jucau cu zmeiele cu bucurie. Unii dintre ei stricaseră câteva, dar au împărțit unul cu prietenii lor. Cerul senin și albastru strălucitor de pe dealul Phu Pan Dao fusese mai întâi presărat cu atât de multe zmeie strălucitoare și colorate, în timp ce făceau semn către un avion mic care intra și ieși din nori pentru a se juca.

– Pasăre uriașă! Avion! Copiii tribului de pe deal țipau de bucurie, folosind atât cuvinte vechi, cât și cuvinte noi, înainte de a se grăbi să urmeze vehiculul spre cer.

– Nu vă duceți prea departe! Profesorul a strigat la ei pentru că nu mai avea energie să-i urmeze.

Tian și-a ridicat mâna pentru a-și proteja lumina soarelui împotriva ochilor și a văzut un avion zburând deasupra stolului de zmeie mici, în ciuda altitudinilor diferite, îi despărțea o mie de picioare, aceasta era o priveliște de neuitat care avea să rămână gravată în mintea lui.

– Este un avion militar? l-a întrebat Tian pe Phupha. A fost surprins că nu arăta ca unul de luptă și că și el zbura încet. Ofițerul a zâmbit dulce, cu o sclipire caldă în ochi.

– Nu chiar. Dar dacă chiar vrei să afli, vei vedea în următoarele ore. Tian nu a avut ocazia să pună următoarea întrebare când copiii s-au înghesuit la el, în timp ce pasărea uriașă a zburat peste stâncă și a dispărut.

Era după-amiaza târziu când s-au întors la școală și Tian le-a dat elevilor săi teme de engleză: să memoreze zece cuvinte scrise pe tablă, spunându-le că va fi un test a doua zi; apoi i-a lăsat să plece acasă.

Tian a adunat tot materialul rămas într-o pungă în caz că avea nevoie din nou de el pe viitor și s-a întors să admire zmeiele pe care copiii le construiseră. Deși unele dintre ele erau rupte, mai erau și altele intacte. S-a uitat în jurul clasei improvizate simplă, incoloră, făcută din bambus împletit și a decis să stea cu picioarele încrucișate pe podea pentru a începe în tăcere să taie hârtie pentru a repara zmeiele rupte. Lumina aurie a soarelui a început să scadă.

Căpitanul Phupha, care plecase să vorbească cu Khama Bieng Lae în sat, s-a întors la școală pentru a-l verifica pe tânăr, deoarece încă nu se întorsese acasă. A văzut mișcarea unei umbre în interiorul clasei și a fost pe cale să țipe. Totuși, ceea ce a văzut l-a lăsat fără cuvinte. Tânărul petulant se urcase pe birou pentru a lega frânghia de cânepă de grinda de bambus de deasupra. Toți zmeii pe care copiii le construiseră împreună cu păsările și avioanele atârnau de tocurile tavanului și ferestrelor, iar mișcați de vânt, se legănau de parcă ar avea viață.

Phupha s-a apropiat, spunând: Se numește și asta „artă”?

Bărbatul mai tânăr, căruia i se adresase întrebarea, s-a întors și a ridicat o sprânceană surprins pentru a-l vedea pe ofițer în acel moment, dar expresia lui a revenit imediat la neutru. Tian a sărit de pe birou și s-a dat înapoi pentru a-și privi munca prin rama mare deschisă a ferestrei. Un zâmbet apăru pe chipul lui frumos.

Este o fericire atât de melancolică…

 – Asta este ceea ce eu numesc „amintire”.

Acel singur cuvânt i-a amintit lui Phupha de un adevăr inevitabil. Căpitanul se forța să spună ceva în ciuda durerii ce o simțea în piept.

– Îți arăt o altă amintire bună. Omul mai mare s-a întors și a ieșit fără să se uite înapoi. Tian alergă după el, perplex. Umbra a doi bărbați care stăteau unul lângă altul a apărut pe o stâncă, nu departe de școală.

Vântul puternic a dus mirosul de pământ umed în nările lor, forțându-l pe Tian să-și frece vârful nasului pentru a se împiedica să strănute de câteva ori.

– Uite, acolo.

Phupha arătă peste dealuri spre un punct mai îndepărtat, dar nu prea departe încât să nu poată vedea. Când erai pe un teren mai înalt, era ușor să observi tot mediul înconjurător. Cerul a început să se întunece, dar un loc părea mai întunecat și mai trist decât celelalte. Privind mai atent, Tian a văzut un zid de apă care înconjura zona creând un spectacol înfricoșător, dar frumos, al unei minuni naturale pe care nu o mai văzuse până acum.

– Vrei să spui că plouă chiar acolo? Ofițerul clătină ușor din cap.

 – Îți amintești întrebarea ta despre avion în după-amiaza asta? 

– Are vreo legătură cu ploaia de acolo?

 – Acela era un avion pentru a face Royal Rain. Iarna, partea de nord se confruntă întotdeauna cu secetă din cauza tăierilor severe. Majestatea Sa Regele Bhumibol a conceput acest proiect pentru a ajuta oamenii și a iriga plantațiile și, de asemenea, pentru a crea prevenirea incendiilor, explică Phupha, fără să se uite la celălalt bărbat.

– Voiam să îți spun că, chiar dacă nu plouă peste tot, bunătatea lui față de noi nu trebuie uitată niciodată. Dacă într-o zi trebuie să pleci din acest loc, vreau să ai mereu amintiri bune cu tine.

Tian nu auzise nici măcar un cuvânt rostit de celălalt bărbat pentru că era total concentrat pe chipul frumos care privea în spațiul deschis. Ochii căpitanului sclipeau de acea hotărâre de a-și proteja patria până la ultima suflare și i-a făcut mintea lui Tian să zboare la fotografia pe care Thorfun o avea în jurnalul său. Primul lucru care l-a impresionat și care l-a determinat să meargă acolo… era pe acel deal.

Bărbatul dintr-un oraș îndepărtat respiră adânc de parcă ar fi ajuns în sfârșit la o decizie. În acel moment nu-i mai păsa de ce etichetă era atașată raportului său.

Deși nu putea fi atât de aproape de el, își dorea doar să nu fie prea departe. Astfel încât fiecare clipă petrecută împreună din acel moment să devină o amintire dragă pentru el.

Care este reacția ta?
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
Povestea celor o mie de stele

Povestea celor o mie de stele

Status: Completed Tip: Traducător: Lansat: 2022 Limba nativă: Thailandeză
Profesoara voluntară, Torfun moare într-un accident tragic, iar inima ei este transplantată lui Tian, ​​un tânăr student bolnav de inimă. Băiatul intră în posesia jurnalului tinerei, numit „O poveste de mii de stele”, în care începe să afle despre viața, secretele și interesele lui Torfun; precum și promisiunea făcută căpitanului Phupha de a număra o mie de stele cu el. Tian decide apoi să-i calce pe urme și să-i îndeplinească visul, așa că decide să meargă în nord pentru a deveni profesor voluntar. Tian, ​​ca nou profesor, încearcă să se împrietenească cu Phupha, dar Phupha este inițial rece cu el. Pe măsură ce cei doi se apropie încet, inima lui Tian bate repede când se află în preajma ofițerului militar și își dă seama că începe să se îndrăgostească de el, la fel cum a făcut și fosta proprietară a inimii sale. Cu toate acestea, zona în care se află este periculoasă, vor reuși cei doi să se țină de promisiunea de a număra o mie de stele?   Autor: Bacteria Capitole: Prolog + 14 capitole + Epilog Traducere și adaptare: Sunny

Împărtășește-ți părerea

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

error: Content is protected !!

Options

not work with dark mode
Reset