Switch Mode
Pentru o lectură mai plăcută a nuvelei, poți ajusta fontul! Dacă dorești să schimbi fontul pentru a-ți îmbunătăți experiența de citit, accesează meniul "Opțiuni". Acolo poți alege stilul și dimensiunea fontului care ți se potrivesc cel mai bine. Lectură plăcută!

Povestea celor o mie de stele- Capitolul 11

De când școala fusese incendiată, profesorul și elevii au fost nevoiți să-și anuleze orele. Khama Bieng Lae a contactat fundația pentru a solicita noi echipamente didactice și manuale, care ar dura ceva timp să ajungă. Între timp, singurul lucru pe care îl putea face profesorul voluntar era să proiecteze o nouă școală, astfel încât soldații și sătenii să poată procura materialele pentru a o construi în zilele următoare. Nu erau mulți copii care locuiau pe acele dealuri și care obțineau permisiunea de la părinți pentru a merge la școală, dar erau doar câteva zeci în total.

Construirea unei școli excesiv de mare ar fi fost o risipă de forță de muncă și timp, așa că Tian hotărâse să păstreze vechea structură cu intenția de a o îmbunătăți, făcând-o mai solidă, astfel încât să nu necesite multă întreținere pe viitor.

Studentul la inginerie oftă și se rostogoli pe saltea, trasând linii pe o bucată de hârtie. Dacă ar fi avut suficient buget, ar fi comandat cărămizi ignifuge împreună cu materiale din fibră de sticlă, care, pentru că erau rezistente la foc, ar dura pentru totdeauna.

Tian le-a zâmbit celor doi soldați care trecuseră de la paza școlii la paza colibei lui. În timp ce patrula în camerele sale, văzuse doi bărbați cu coșuri de mâncare și un mănunchi de banane în timp ce mergeau pe poteca de pe drumul satului.

Khama Bieng Lae l-a salutat, în timp ce un alt tânăr necunoscut și-a ridicat mâinile într-un salut wai. Băiatul a sărit în picioare pentru a accepta stânjenit salutul. Șeful satului nu i-a lăsat să ghicească cine era celălalt bărbat și a făcut prezentările.

 

– Profesore, acesta este fiul meu, Long Tay. Face o pauză înainte de examene, așa că s-a întors acasă. Tian și-a amintit că unchiul său Bieng Lae îi spusese despre fiul său care studia la universitatea din oraș. Trebuie să fi avut 18-19 ani, sau cel mult trebuie să fi fost cu doar câțiva ani mai tânăr decât el. Primirea unui salut wai de la cineva nu cu mult mai tânăr decât el l-a făcut să se simtă puțin nervos.

– Sawaddee krub*, Kru Tian. Am fost în pădure cu tatăl meu azi dimineață, așa că m-am gândit că niște banane cultivate pentru tine ar fi apreciate, spuse Long Tay cordial.

*[N/T: sawaddee krab- bună ziua] 

Chipul lui frumos era plin de un zâmbet sincer, la fel ca al tatălui său. Bărbatul se uită la mănunchiul de banane… nu o singură banană, ci un mănunchi întreg pe care nu l-ar fi putut termina nici într-o săptămână, zâmbi stânjenit.

… mulțumesc foarte mult, dar te rog spune-mi Phi. Nu trebuie să-mi spui Kru.

Bărbatul mai tânăr a fost de acord să facă acest lucru și și-a urmat tatăl în spațiul de sub colibă ​​și a așezat mănunchiul de banane pe covoraș. El și-a pus ochii pe articolele locale, de ultimă generație, care aveau urme de uzură și s-a întors să-i șoptească tatălui său: Știe cum să le folosească?

Făcuse școala în oraș încă din copilărie, dar era convins că orășenii s-au modernizat mult și au avut un alt stil de viață decât cei din sat ca ei.

– Nu la început, dar acum e priceput. Khama a răspuns în dialectul său natal pentru că se temea că profesorul, care a luat foaia de desen și a coborât scările, i-ar putea auzi vorbind în spatele lui.

– Soția mea a făcut astăzi pui la grătar și orezul glutinos. Am luat câteva pentru tine.

Bieng Lae a deschis cutia de prânz din inox, dezvăluind bucăți de pui tăiate frumos și orez picant îmbrăcat în sos: Doar înmoaie un deget în ea și gustă. Promit că nu este foarte picant.

– O mie de mulțumiri. Aș fi putut mânca doar o omletă, altfel. Acestea fiind spuse, Tian saliva la vederea mâncării parfumate din fața lui.

– Este plictisitor să mănânci omletă și legume prăjite în fiecare zi. Dacă vrei ceva, anunță-mă. Soția mea poate găti orice! spuse cu generozitate Bieng Lae. Îi dădea mâncare tânărului și profesorul nu a cerut nici măcar o dată.

… E în regulă, într-adevăr. Mă descurc foarte bine cu acele mese. De fapt, Tian a preferat mâncărurile japoneze sau occidentale.

 

Era  prima dată în viața lui când mânca atât de multă mâncare thailandeză, mai ales mâncare gătită acasă de genul acesta.

– Hai, profesore. Este încă cald. Bătrânul dădu un ghiont și Tian a trebuit să ia niște orez în mână pentru a-l face cocoloș înainte de a-l pune în gură. Nu mai părea reticent să facă asta, spre deosebire de înainte.

– De ce nu vă alăturați? A întrebat văzând că vizitatorii îl priveau cu un zâmbet.

– Am luat deja micul dejun.

Tian a strigat, simțindu-se inconfortabil: De ce te-ai obosit să-mi aduci mâncare…? 

– De fapt, am vrut să ți-l prezint pe fiul meu, pentru că vorbește dialectul central. Bieng Lae își declarase intenția.

– Căpitanul Phupha, nu a fost pe la tine prea mult în ultimul timp. Nu vreau să fii singur.

Acea afirmație a făcut ca bucata de pui să se blocheze în gâtul lui Tian: Nu sunt singur, deși nu este aici! Protestul puternic l-a făcut pe bătrân să râdă în hohote.

– Bine, îl iau cu mine ca să te poată ajuta să construiești școala, chiar dacă el este un specialist în științe politice și nu un om de mână ca tine. Era un om care făcea de toate, bine. Viitorul inginer zâmbi sec, apoi se întoarse către băiatul înalt, aproape la fel de mare ca și căpitanul Phupha, așa cum îl descrisese unchiul Bieng Lae.

– Vrei să lucrezi în sectorul public? Majoritatea prietenilor săi care au ales să studieze științe politice aveau ca obiectiv să devină diplomați sau politicieni, urmând astfel cariera părinților lor.

– Vreau să fiu deputat ca să îmi pot dezvolta orașul natal.

– Bine… spuse Tian slab. Îi era rușine de el însuși că nu avea nici o ideologie sau un scop de viitor ca acel tânăr. Când a ales ingineria, s-a gândit doar că ar fi mai ușor să absolve dacă alege ceva ce preferă și asta însemna și mai puțin efort.

 

În timp ce băiatul spăla cutia de prânz lângă ulciorul de lut din spatele colibei, un sătean alerga spre Khama Bieng Lae și, ajungând la el, cei doi au început să vorbească în dialectul lor natal. Chiar dacă nu înțelegea nimic, putea să-și dea seama din expresiile și gesturile lor că s-a întâmplat ceva mare. Șeful satului i-a cerut fiului său să stea cu profesorul în timp ce acesta și-a cerut scuze și a plecat repede.

– Ce s-a întâmplat? întrebă Tian, ​​nedumerit.

– Hm, nimic grav.

Răspunsul lui Long Tay părea incert, de parcă nu ar fi vrut să-l spună, dar când profesorul a insistat, a capitulat curând: Unul dintre noi a fost posedat. Cineva l-a găsit în pădure și l-a adus aici. 

– Posedat? La lumina soarelui?!

 – Au spus că a plecat în pădure în zori, dar nu s-a mai întors. Apoi cineva l-a găsit acolo. Băiatul s-a scărpinat pe gât, neștiind ce să facă din cauza expresiei sceptice de pe chipul profesorului. 

– Mă poți duce să-l văd? spuse Tian din curiozitate. Chiar dacă nu a experimentat niciodată activități paranormale, el a crezut întotdeauna în motto-ul „chiar dacă nu crezi, nu-l lipsi de respect”.

– Cred că nu este o idee bună. Nu e ceva frumos de văzut… Băiatul nu voia ca oamenii din oraș să spună că sunt oameni superstițioși.

– Dar vreau să văd. De îndată ce a spus ultimul cuvânt, Tian l-a împins pe băiat afară pe ușă. Casa în care Long Tay îl dusese era la capătul pădurii. Era o colibă ​​foarte înaltă comună în acea zonă. Porcii din țarcul din spatele casei au emis gemete tulburătoare cu voce tare, iar vizitatorul s-a încruntat la auzul lor. Vecinii, bărbați, femeile, și bătrânii s-au înghesuit să asiste la ritualul îndeplinit de Jou Ma, șamanul satului.

Tian a observat că nu erau copii acolo. Long Tay i-a spus că, atunci când vine vorba de ritualuri legate de fantome, niciun copil nu avea voie să se alăture, deoarece mintea lor inocentă putea fi ușor posedată.

Jou Ma însuși, care îi făcuse o ceremonie de bun venit, stătea cu picioarele încrucișate pe podea și recita o vrajă. În fața lui erau ofrande, de la un cilindru de bambus care conținea spirt limpede, un pui mare fiert, un khantoke sau o tavă de lemn cu mâncare și dulciuri, până la animale mici.

 

Bărbatul care era posedat stătea și tremura sub o pătură, se vedea doar fața lui cenușie. Jou Ma, care arăta posomorât, a scos un pumnal binecuvântat pentru a dansa de parcă ar fi invitat un duh sfânt să intre în el.

Băiatul care se alăturase mulțimii captivante a adulmecat de parcă ar fi simțit un miros unic și familiar în cluburile de noapte pe care le frecventase și s-a întors să-l întrebe pe tânăr: Ești sigur că este posedat, și nu cherchelit?

Long Tay a zâmbit stânjenit, neștiind ce să spună, așa că a schimbat subiectul: Crezi în fantome?

– Nu știu. Dar nu vreau să văd una. Și tu? Tian se întreba ce ar spune un Akha care avea acces la educația superioară a tradițiilor lor.

– Am crezut în spirite și fantome din cele mai vechi timpuri. Spiritele casei, spiritele pădurii, spiritele satului. Toate tradițiile pe care ni le-au transmis se bazează pe aceste credințe. Dacă ar trebui să răspund dacă cred sau nu în spirite, aș alege să-mi urmez tradițiile fără să pun întrebări.

 Tu… Răspunsul lung l-a făcut pe Tian fără cuvinte: – Vei deveni un foarte bun șef adjunct, spuse el și se uită la ritual, lăsându-l pe celălalt bulversat de declarația lui.

Jou Ma s-a comportat ca și cum ar fi tăiat ceva în aer. Long Tay a explicat că scăpa de spiritele rătăcitoare care îl urmaseră pe bărbat și posedaseră casa. Șamanul satului a ridicat o frunză pentru a o mesteca și a păstrat astfel spiritul curat în gură. Apoi a stropit cu apă sfințită bărbatul care stătea ghemuit pe podea până când i s-a udat fața. Tian se încruntă. Acea apă sfințită era un amestec de alcool, salivă și frunze zdrobite, nu ar fi trebuit să miroase atât de plăcut.

Dacă aș fi o fantomă, aș scăpa din corp cât ai clipi.

Posedatul începu să scâncească cu un zumzet plângător, dar nu părea la fel de speriat de spiritul său ca acum o clipă. Soția și verii lui s-au înghesuit în jurul lui și l-au întrebat cum este. Jou Ma s-a apropiat de Khama Bieng Lae. Long Tay a dat o scurtă traducere spunând că şamanul îi recomanda omului o odihnă bună.

Au fost nevoiți să pună o ofrandă în fața casei și niște bețișoare ușoare de tămâie pentru a le spune spiritelor casei să o protejeze. Trebuia să fie verificat până a doua zi dimineață, dacă lucrurile nu s-ar fi îmbunătățit până atunci, bărbatul ar fi trebuit să primească un ritual mai amplu în pădure.

 

– Cred că se va face bine în curând. Tian, ​​care privea, spuse după o pauză lungă. Long Tay ridică o sprânceană surprinsă. Profesorul se comportase sceptic cu doar câteva clipe înainte.

– Vrei să spui că fantoma care l-a urmat în casă a fost alungată?

 – Nimeni nu poate vedea fantome, nu? Dar toată lumea poate vedea acest exorcism. Indiferent dacă fantomele sunt reale sau nu, aș spune că după aceasta va fi mai bine spiritual. Profesorul a spus că acest ritual este doar pentru minte. Băiatul Akha a zâmbit dulce. Nu era deranjat de faptul că celălalt o vedea altfel. Cu toate acestea, credința a fost o alegere personală.

– Vrei să mergi acasă acum? Nu sunt multe de văzut. Tian și-a întins gâtul și a văzut sătenii în jurul bărbatului. Khama Bieng Lae încă vorbea cu Jou Ma cu o expresie solemnă.

– Da, totul este în regulă. Mormăi el înainte de a coborî scările. Ochi migdalați se uitau la ofrandele pe care cineva le adusese și le așezase lângă un stâlp, în spațiul de sub casă cu un bețișor de tămâie.

Ceva îi era încă blocat în minte, așa că a spus: Sătenii sunt posedați atât de des? Long Tay și-a frecat bărbia, luând în considerare această întrebare. Deși s-a născut acolo, și-a petrecut cea mai mare parte a copilăriei cu verii săi în oraș pentru a merge la școală. De aceea a călătorit adesea înainte și înapoi.

– De fapt, tradițiile noastre se referă la ofrande pentru spirite, indiferent de anotimp. Cred că au fost niște cazuri de posesie, dar tata a spus că s-a întâmplat foarte mult în ultima vreme și s-a întâmplat doar cu oameni care s-au dus să adune ceva în pădurea adâncă. 

– Ar trebui să se facă exorcizarea în mod regulat? 

– Dacă cineva nu vede fantome de aproape, n-ar fi atât de înnebunit. Tian a dat din cap pentru a spune că a înțeles și nu a mai întrebat. Se uită din nou la casă, observând vaporii albi de tămâie de pe ofrandele care pluteau în aer cu un gând curios.

Atunci, care a fost evenimentul care a determinat spiritele să iasă des în acel sezon?

,,…”

În acea noapte temperatura a scăzut mai mult decât de obicei. Vântul șuierător sufla prin ramurile uscate lovind acoperișul de paie, străpungându-l până când a apărut o gaură. Lumina slabă a lămpii cu kerosen se stinsese pe măsură ce uleiul se terminase și nu mai era încărcat. Tânărul subțire, ghemuit sub plapumă învelit într-o jachetă groasă de iarnă, s-a agitat și s-a răsucit în pat, frustrat. Sau poate din cauza exorcizării și a performanței lui Jou Ma la care asistat și care-i rămăsese întipărite în minte.

Tian își închipuise chiar „spiritul pădurii” de care săteanul fusese stăpânit după ce l-a întâlnit și care i-a făcut rău. Cântarea greierilor s-a oprit brusc și liniștea a reușit să facă atmosfera și mai tulburătoare. Tian s-a lipit de plapumă și a încercat să se hipnotizeze pentru a adormi. Cu toate acestea, când a început să cadă într-un somn adânc, a auzit un zgomot venind de sub colibă. Nervii i s-au trezit complet. Și-a ciulit urechile, dar acel zgomot dispăruse.

Dacă un câine ar începe să urle acum, scena de groază ar fi completă! 

A închis ochii, pentru că nu voia să-i țină deschiși. Dintr-o dată, vântul, care nu se mai mișcase de ceva vreme, a început să sufle de la fereastră producând scârțâituri de parcă ceva se îndrepta spre colibă.

Tian a început să recite o vrajă budistă Namo iar și iar, în timp ce o simțea din ce în ce mai aproape. O umbră mare întunecată se profila deasupra capului lui, când aceeași revelație înspăimântătoare a unui spirit rău, pe care o văzuse într-un film de groază, apărea în capul lui și aproape că țipa.

– Știu că nu dormi. Vocea joasă și răgușită, însoțită de o respirație caldă la ureche, îl făcu pe Tian să sară în picioare. A apucat cea mai apropiată armă și a aruncat perna în țintă cu ochii închiși. Dar se părea că fantoma uriașă era un jucător de baschet în viață, deoarece capturase obiectul din mers. Înainte ca bărbatul din minți să poată striga blesteme la fantomă, un flux de lumină a izbucnit în cameră. Umbra întunecată s-a dovedit a fi o figură familiară într-o uniformă de camuflaj verde. Pe fața întunecată și intensă era pictată o încruntare adâncă și radia o energie mai întunecată decât ar putea face orice fantomă.

– Ca… căpitane! La naiba! De ce te porți așa de înfiorător?!  Tian și-a frecat pieptul și a încercat să se calmeze.

– Am văzut că lumina sa stins înainte de unsprezece, ceea ce este neobișnuit pentru tine. Credeam că ți s-a întâmplat ceva. Phupha îi aruncă perna profesorului care stătea cu picioarele încrucișate, încruntat adânc, pe saltea.

– Dar ceea ce am auzit de îndată ce am ajuns aici a fost pe cineva cântând Namo de parcă ar fi fost posedat.

 – Prostii! Ce cauți aici la ora asta?! M-ai speriat!

Bărbatul înalt s-a așezat și a spus: Tocmai mi-am terminat tura. Nu te-am văzut de câteva zile, așa că am vrut doar să trec și să verific dacă nu ai mai făcut probleme.

Tian i-a aruncat o privire urâtă: Da, vei fi foarte util la fel ca atunci când un ofițer moare în coliba unui profesor frumos.

 – Și arma ar trebui să fie perna? Momentan este sub mine. Phupha a clătinat din cap și a primit o privire și mai ascuțită.

– Acum că ai văzut că nu e nimic aici, poți să mergi acasă. Mâine trebuie să mă trezesc la cinci. 

– De ce te trezești așa devreme? Când aveai cursuri, nu munceai atât de mult. 

– Long Tay mi-a cerut să merg cu el la plantație. A spus că mă va învăța cum să culeg frunzele de ceaiFiul lui Khama Bieng Lae s-a întors. Trebuie să se fi împrietenit din cauza vârstei lor.

– Nu-l transforma într-un alt nebun. Long Tay este un tip bun, un student bun. El are întotdeauna burse adevărate.

 – Ce fel de om crezi că sunt? Căpitanul nu răspunse, dar când și-a dat ochii peste cap, Tian a înțeles în sfârșit. A sărit în picioare pentru a târî brațul puternic al ofițerului spre ușă.

– Du-te acasă acum. Mă duc la culcare.

 – Știu, știu. Ofițerul și-a ridicat palmele pentru a-și semnala capitularea, dar apoi s-a întors brusc.

– Ți-a dispărut febra? 

– Da.

– Lasă-mă să văd… Fața întunecată și frumoasă se aplecă prea repede pentru ca Tian să-și dea seama ce se întâmplă și o clipă mai târziu buzele groase și curbate au fost lipite de fruntea lui netedă.

– Noapte bună profesore.

Zumzetul scăzut și blând s-a stins odată cu briza rece, lăsând doar cea mai caldă îmbrățișare în inima unui om uluit. Tian și-a ridicat încet mâna pentru a-și atinge fruntea în timp ce îl privea pe vizitatorul nocturn dispărând din ochii lui. Obrajii lui palizi s-au încălzit și au devenit roșii în timp ce sângele îi încălzea tot corpul. Se simțea amețit în ciuda aerului rece.

Poate că Tian era din nou febril…

Odată ce s-a făcut zorii, a fost posibil să se audă cocoși cântând pe drum în satul Pha Pan Dao. Long Tay aruncă o privire spre bărbatul care își târa picioarele lângă el și văzu că nu se putea opri din căscat.

 – Ești în regulă? Nu ai dormit suficient aseară? 

– M-a deranjat cineva când eram pe cale să adorm, spuse Tian obosit. Nu numai că l-a deranjat… chiar l-a făcut să nu mai poată dormi!

– Cine a fost?

 – Căpitanul Phupha. A apărut în miezul nopții. Am crezut că era spiritul exorcizat care venise să mă bântuie!

Ochii lui Long Tay se măriră de nedumerire. Auzise de la tatăl său că, căpitanul Phupha era tutorele noului profesor voluntar, dar nu avea idee că vor fi atât de apropiați.

– Voi doi sunteți foarte apropiați.  

– Nu.

Tian spuse încercând să pară dezinteresat, apoi arătă spre plantațiile în cascadă pentru a schimba subiectul: Uite. Cineva a venit aici înaintea noastră! Tânărul s-a grăbit să-l urmeze pe bărbatul în tricou, pantaloni de trening și jachetă de iarnă care alerga la vale și aștepta acolo.

Profesorul s-a oprit printre rândurile de plante de ceai verde, întinzând mâna și respirând aer curat. Le văzuse de departe, dar stând acolo, și-a dat seama că plantațiile în cascadă erau atât de vaste, încât ajungeau pe versantul muntelui. Long Tay, care se dusese să aducă două coșuri împletite, s-a întors și i-a dat unul lui Tian.

– Ești gata, frate? Tian a luat coșul, neștiind ce să facă cu el, dar l-a încărcat pe spate și l-a urmărit pe fiul șefului satului: Nu aveți vreo foarfecă să tăiați frunzele? 

– Ne folosim mâinile. Sunt cele mai bune instrumente. Long Tay îi zâmbi bărbatului care părea sceptic.

– Cu foarfecile, munca ar putea fi mai rapidă și mai confortabilă, dar nu ți-ar permite să alegi ciupercile potrivite. Acest lucru poate face frunzele mai puțin calificate.

– Vrei să spui că ceaiul făcut aici este de înaltă calitate?

– Majoritatea ceaiului Oolong provine din China, dar al nostru vine din plantații din Taiwan. Este umed și are un miros mai delicat. Acesta este motivul pentru care intermediarii au încercat întotdeauna să ne plătească cât mai puțin posibil, pentru a câștiga mai mult din vânzare.

Astfel săracii au rămas săraci. Nu puteau ține pasul cu trucurile acestor nenorociți. Tian oftă. Li se opusese o dată și școala lui fusese incendiată. Dacă toți de aici s-ar ridica, întregul sat nu ar risca să ia foc.

Long Tay și-a asumat o nouă sarcină, mergând pe o linie pentru a nu-i împiedica pe ceilalți muncitori și a început să-l învețe pe Tian cum să culeagă frunze de ceai. Chiar dacă nu petrecuse mult timp în sat, tot a crescut în plantațiile de ceai și se pricepea la cules de frunze ca orice alt sătean.

– Uită-te la ramuri. Când alegi una, încearcă să o iei pe cea care are niște frunze mai tinere, așa. Și i-a făcut lui Tian o demonstrație.

– Trebuie să-l ridici dintr-o singură mișcare pentru a nu învineți frunzele. Tânărul profesor a dat din cap și a început să lucreze. Părea atât de neîndemânatic, încât fetele și femeile care lucrau acolo și care îi aruncau priviri ascunse, nu și-au putut reține chicotele.

Tian făcuse câteva încercări, smulgând și stricând câteva grămezi mici, dar odată ce a ajuns la greutatea potrivită, a început să se bucure de muncă. Prima lumină a zilei care a luminat orizontul a luminat slab marile întinderi de plantații. Profesorul voluntar care se apleca în sus și în jos, să culeagă frunze de ceai, umpluse doar o treime din coșul ei țesut pe spate când a început să se plângă. Se întinse, ridicând brațele spre cer și răsucindu-și trunchiul în stânga și în dreapta. 

– Doar câteva ore de muncă și deja mă doare spatele. Cum poți lucra toată ziua așa? Long Tay se întinse la toată înălțimea deasupra arborelui de ceai și râse încet de felul ciudat al celuilalt bărbat de a se întinde.

– Ne-am obișnuit. O facem de când suntem foarte tineri.

 – În regulă. Și copiii? Ce fac ei acum că nu sunt lecții?

 – Ei ajută prin casă, cred. Hrănirea porcilor și a găinilor. Dimineața târziu vor fi aici pentru a usca frunzele la soare.

– Dă-mi voie să-ți pun o întrebare stupidă. De ce să-ți pierzi timpul uscând frunzele? De ce nu se pot folosi frunzele proaspete pentru a face ceai?

A fi un om de la oraș nu însemna să ai o cultură cu mai multe fațete, iar lui Tian nu i-a fost rușine să pună o întrebare atât de naivă.

– Din cunoștințele mele populare, dacă frunzele de ceai nu sunt uscate de căldura soarelui și nu sunt prăjite uscate și apoi rulate, nu vor fi aromate și netede.

– Deci, pe lângă uscarea frunzelor de ceai la soare, mai trebuie să prăjiți și să le rulați? 

– Da, dar se face într-o fabrică.

Tian se scarpină pe ceafă, încă deranjat de ceva:  Dacă uscați frunzele, vor cântări mai puțin. De ce nu le vinzi proaspete?

– Ai auzit vreodată de zicala „procesarea adaugă valoare”?, a spus Long Tay fără să fie deranjat de numeroasele întrebări ale profesorului.

– Dacă le colectăm și le vindem proaspete, este ca și cum am vinde produse simple și crude. Dar, petrecând mai mult timp uscându-le, oamenii care le cumpără de la noi ar putea evita acest proces și pot continua cu procesarea. Deoarece le-am economisit o parte din muncă, produsele noastre vor avea un preț mai mare. Auzind un răspuns atât de detaliat și academic, Tian a rămas fără cuvinte. Și-a ridicat mâinile pentru a-l aplauda pe tânăr. Băiatul chiar merita bursa regală. Profesorul voluntar a făcut un pas înainte și i-a dat lui Long Tay câteva bătăi pe umăr.

– Vei deveni un excelent șef de sat, spuse el și s-a întors să culeagă frunze de ceai lângă doamnele care îi zâmbeau timide, lăsând un băiat Akha nedumerit care, încă o dată, nu putea înțelege ce vrea să spună.

Era nouă dimineața și, deși soarele nu strălucea, munca fizică grea făcuse ca cineva care nu era obișnuit, în timp ce purta costum de iarnă, să fie nevoit să se dezbrace în timp ce transpira. Brațul lui subțire se întinse pentru a șterge picăturile transparente de sudoare de pe frunte, în timp ce ceilalți aruncau frunzele adunate pe sitele mari de-a lungul stâncii.

Long Tay îi spusese că vor trebui să aștepte ca frunzele să se usuce, ceea ce a durat de la patru până la șase ore. Apoi ar trebui să le mute la umbră și să le lase să se odihnească încă șaisprezece ore.

Ei muncesc atât de mult pentru a câștiga atât de puțin… mai puțin de câteva sute de bahți pe kilogram. Cum ar putea ei să facă vreodată avere?

 

Tian și-a frecat stomacul gălăgios. S-a întors la stânga și la dreapta, dorind să-i ceară fiului lui Khama Bieng Lae ceva de mâncare, dar l-a văzut vorbind intens cu sătenii.

– Totul este in regulă? Long Tay se întoarse către bărbatul care șoptește în spatele lui.

Părea ezitant, dar începu să vorbească: Te rog să nu crezi că suntem superstițioși, dar tocmai mi-au spus că un alt băiat din satul vecin a văzut o fantomă.

Tian nu știa ce să spună, așa că a pus o întrebare în glumă: Uau, este un loc destul de bântuit, nu-i așa? Crezi că este aceeași fantomă?

– Nu sunt sigur. Ei au spus că înainte ca fantoma să se materializeze, băiatul a mirosit paharul uscat suflat de vânt, apoi a apărut o minge de foc. Uneori, se auzea doar zgomotul pașilor. În cel mai rău caz, bărbatul a devenit febril la fel ca ieri. Tata mi-a spus că a văzut chipul bărbatului speriat de moarte.

Tian și-a întors privirea în pământ, dându-și ochii peste cap de parcă ar fi încercat să rezolve un puzzle. Își strânse buzele într-o linie subțire și apoi ridică privirea pentru a fixa ochii tânărului: Ai încercat vreodată să fumezi marijuana? 

– Ce?!

Long Tay a izbucnit uimit și a adăugat: Nu, niciodată. Plantațiile de marijuana au fost eliminate pentru a face loc plantațiilor de ceai Oolong. Dar poate că l-au cultivat în vremuri străvechi.

Tian a zâmbit și ochii lui au strălucit cu o licărire ciudată.

– Cred că ar trebui să mergem să prindem niște fantome în timpul nostru liber. Vreau să văd cum arată.

 „…”

Structura și dimensiunea noii școli nu erau deloc diferite de cea veche. Studentul la inginerie modificase structura acoperișului pentru a fi mai practică, pentru a lăsa să intre mai mult soare, dar a inclus și mai multă protecție solară și a ridicat panta acoperișului pentru a fi mai înaltă pentru a permite mai multă ventilație la interiorul structurii.

Cu ajutorul militarilor, la acea vreme existau destule unelte pentru construcție. Mulți ofițeri, aparținând sectorului de inginerie, în tricouri de culoare verde kaki, măsurau lungimea pe sol identificând punctele în care ar fi montați stâlpii care ar fi susținut clădirea chiar și împotriva vântului puternic.

Tian stătea cu picioarele încrucișate și începu să discute despre construcție cu sergentul Yood la umbra unui copac mare.

– Ultima dată a durat doar câteva zile pentru a termina școala. De data asta bărbații sunt prea puțini pentru a ajuta. Turele de lucru sunt epuizante, spuse bărbatul mai în vârstă cu o urmă de plângere. Fața lui sărutată de soare părea epuizată, de parcă nu ar fi dormit suficient.

– Ce te face atât de ocupat?

Până și căpitanul Phupha dispăruse din ochii lui. Tian se întrebă dacă bărbatului i s-a întâmplat ceva rău. Profesorul se uită în depărtare în timp ce îngrijorarea îi creștea în piept.

– Informatorii noștri au mirosit pește putrezit în pădure. Patrulele noastre au o rază de acțiune mai mare în acest moment.

– Băieți, trebuie să fiți obosiți.

– E în regulă profesore. Este datoria noastră să ne slujim și să ne protejăm poporul și țară.

Sergentul Yod a zâmbit sincer și asta l-a făcut pe Tian să zâmbească alături de el, simțindu-se la fel de mândru.

– Chestia asta împuțită… are vreo legătură cu modul în care sătenii sunt posedați mai mult decât de obicei în pădure? întrebă Tian cu intenția de a-și evalua reacția.

– Ai auzit despre asta? Expresia bărbatului în vârstă a devenit mai solemnă.

– Duhurile? Haide. Un băiat din satul nostru a fost atât de speriat zilele trecute, am fost acolo la exorcizare.

Tian a râs în hohote pentru a face lumină asupra situației și sergentul Yood a început să se relaxeze.

– Nu are nimic de-a face cu asta. Poate că se păcăleau singuri. Lucrul ciudat este că poliția de patrulare ne-a cerut să căutăm criminalii în pădure.

Sergentul l-a avertizat pe profesorul cu mintea caldă că auzise atât de multe, deoarece era foarte îngrijorat de siguranța lui.

– Te rog, nu căuta probleme. Nu te duce în pădurea adâncă. Nu știm câți dintre ei sunt acolo împreună cu toate animalele periculoase. Tian a fost puțin alarmat de aceste cuvinte, așa că și-a întors privirea. Un bărbat înalt, îmbrăcat în haine tradiționale Akha, mergea spre ei cu câteva pungi.

– Long Tay, ești aici! Tian a strigat și s-a ridicat să-l ajute pe tânăr cu mâncare.

Băiatul s-a uitat la punga plină cu recipiente de orez kratip sau bambus, cu o sticlă mare de plastic și a întrebat cu voce tare:  – Încerci să hrănești toată trupa?! 

– Tata a spus că asta e și pentru soldați. Long Tay a întins un covoraș pe pământ pe care îl căra pe umeri, sub baldachinul copacilor, așezând cu grijă mâncarea deasupra: porc la grătar, salată de pește picant și bineînțeles, legume fierte moi și sos chilli care nu putea lipsi. Sergentul Yod se uită la ceas și se ridică să-și cheme oamenii la prânz.

Tian a profitat de acel moment pentru a-i șopti tânărului: Deci, despre chestia aia, ce ai de gând să-mi spui din nou?

Fiul șefului satului părea tulburat, dar într-un final a răspuns: Doar puțin deasupra cascadei dinspre nord, la vreo 7-8 kilometri… este o pădure deasă. De obicei nu mergem atât de departe, dar iarna aceasta este deosebit de uscată. Trebuie să mergem adânc pentru a găsi ciuperci și ierburi.

Profesorul a cerut mai multe detalii despre săteanul posedat, inclusiv detalii despre alții care au împărtășit aceeași experiență. El i-a cerut chiar să nu-i spună tatălui său. Long Tay era tulburat pentru că omul nu-i ascultase cererea de a nu merge mai departe. Tot ce putea face era să joace și să încerce să-l țină pe bărbat departe de necazuri, așa cum îi ceruse tatăl său.

 – Când merge tatăl tău la seminarul din centru? Tian a întrebat din nou să se asigure că planul său funcționează.

– În următoarele două zile, dar… Long Tay avea o expresie dureroasă de parcă ar fi înghițit o pastilă amară.

– Te rog să abandonezi acest plan. Dacă tatăl meu și căpitanul ar afla… mi-aș pierde mințile. 

– Nu vrei să afli adevărul?

Tian și-a apropiat fața de parcă l-ar fi amenințat pe celălalt băiat, dar Long Tay a clătinat violent din cap și l-a împins: Nu, nu vreau.

 – Dar eu, da! Tian a țipat până când urechile băiatului au început să sune.

Long Tay și-a acoperit urechile și s-a uitat în jos, dorind să plângă, fără să știe cum îl ținuse căpitanul la distanță pe nesăbuit!

Cei doi au căzut de acord asupra datei și orei de a explora adâncurile pădurii cunoscute sub numele de „Mon Nae” sau „Ghost Hill”. Zvonurile îi speriaseră pe săteni, dar trebuiseră să-i provoace să-și câștige existența. Long Tay îl implorase pe unchiul Hu Boh, un vânător și culegător veteran, să-l urmeze în pădure și în cele din urmă a primit undă verde.

Khama Bieng Lae se trezise, ​​făcuse un duș, pregătindu-se să meargă în centru, de la trei dimineața, pentru a ajunge la timp pentru înregistrare la șapte. În jurul orei 3:45, șeful satului Phu Pan Dao a părăsit casa. Fiul risipitor care își mințea tatăl, după ce a așteptat plecarea lui, a sărit din colibă ​​de îndată ce a auzit pașii tatălui său coborând scările. S-a ridicat să se spele pe dinți și să se spele pe față pentru a se trezi, a scotocit în căutarea hainelor tradiționale pe care profesorul a vrut să le împrumute.

Cabana care se afla la capătul satului era luminată de lumina lămpii, ceea ce însemna că și omul dinăuntru se trezise. Tian a deschis ușa când a auzit un sunet slab provenind de la vizitatorul care îl striga. Era deja îmbrăcat în haine tradiționale Akha pe care i le dăruise Khama Bieng Lae. Cu toate acestea, jacheta lui de iarnă era prea strălucitoare și se temea că „fantoma” ar fi prea timid să se prezinte, așa că i-a cerut lui Long Tay să-i aducă o jachetă cu mâneci lungi pentru el.

Tânărul și-a ajutat în tăcere prietenul mai în vârstă să poarte un turban, simbol al ființei de Akha, iar în final i-a spus: Totuși te poți răzgândi, știi?

Omul orașului, auzind acele cuvinte care i se repetaseră toată ziua precedentă, a făcut o mutră: Noi ne-am făcut deja planul. Trebuie să merg acolo pentru a dovedi ceva. 

– Dar poate fantoma nu va apărea astăzi. Tian ridică din umeri nonșalant.

– Dacă nu se întâmplă astăzi, voi continua să merg acolo până o face.

 – Dacă e adevărat? Am putea fi speriați de moarte. Long Tay și-a frecat brațul acolo unde îi venise pielea de găină. Mintea planului a zâmbit. Tian luă o pungă de plastic cu niște pudră albă și i-o dădu celui mai mic.

– Acesta se numește „teiul binecuvântat”. Îți garantez că, dacă o aruncăm în fantomă, aceasta va fi alungată.

Long Tay a rămas cu gura căscată când a luat geanta: De unde ai luat-o?

– De la sergentul Yod. I-am spus că am nevoie de el pentru grădina mea, spuse el în timp ce își punea sacul cu var și o lanternă în coșul împletit pe care îl împrumutase de la săteni ca să fie mai convingător. Auzind răspunsul, Long Tay a rămas fără cuvinte. Și-a frecat fața pentru sprijin moral.

Ce va fi va fi! 

– Hai sa mergem, atunci. Unchiul Hoo Boh trebuie să ne aștepte la cascadă.

Ambii bărbați fac lumină în drumul spre sat cu torțele lor. Era întuneric și liniște, deoarece sătenii încă dormeau. Deși poteca nu era abruptă sau accidentată, Tian s-a împiedicat de stânci și a fost la un pas să cadă în întuneric de multe ori, iar băiatul mai tânăr și mai puternic a fost nevoit să-l ia de mână.

– Nu ieșim noaptea așa, decât când mergem la vânătoare. Este riscant. Dar acum am început la patru pentru că pădurea adâncă și luxuriantă este mai departe și durează mai mult să ajungem acolo înainte de zori. Long Tay i-a explicat băiatului mijloacele de existență până când au ajuns la cascada Pha Mok.

Măreția cascadei nu se vedea în întuneric, totuși se auzea vuietul tunător al apei care cădea în bazinul de dedesubt, care s-a uscat în sezonul uscat. Nu a durat mult să-l găsească pe bărbatul care venise să meargă cu ei, pentru că la marginea pădurii era lumina unei torțe de bambus.

Long Tay și unchiul Hoo Boh s-au salutat înainte de a se întoarce să se uite la el. Tian i-a zâmbit încet vânătorului mai în vârstă care părea prietenos și amabil. Hoo Boh nu vorbea dialectul central, așa că au comunicat prin fiul șefului satului. Unchiul Hoo Boh a scos o sticlă de ulei cu miros înțepător și le-a spus să o frece pe brațe și picioare pentru a se proteja de lipitori și insecte. Când au terminat, unchiul Hoo Boh le-a spus ferm ambilor băieți să-l urmeze îndeaproape pentru a nu se pierde în pădure. Apoi au mers în linie dreaptă prin pădurea, care era deasă, pe o potecă îngustă.

Tian aruncă lumina în fața picioarelor sale. Nu era nimic decât întuneric și el înghiți în sec. Era frig și suflarea șuierătoare a vântului care bătea prin vegetația densă îi făcea imaginația să se elibereze. A încetinit apropiindu-se de Long Tay, ca să-și dea puțină încredere.

 – Ești în regulă? Eu veneam aici de două ori pe an cu tata. Mi-am amintit că era chiar acolo.

Long Tay arătă spre un deal care era chiar mai înalt.

Tian își cunoștea limitele așa că a spus sincer: Dacă ne odihnim puțin în timp ce mergem, o să fiu bine. A luat o sticlă de apă din coșul de pe spate ca să bea, potolindu-și setea.

Pe măsură ce intrau în pădure, unchiul Hoo Boh se opri din când în când în timp ce culegea ierburi din arbuști și asta îi permitea lui Tian să ia o mică pauză. După ce s-au oprit pentru a mia oară, au găsit în sfârșit o potecă mai îngustă pe o câmpie mai abruptă. Tian și-a calculat greșit pașii și aproape că a căzut pe spate de multe ori, spre deosebire de bărbații Akha care au apucat ramurile pentru un sprijin agil.

Când au ajuns la o intersecție pe care un drumeț experimentat precum Tian nu a putut să o vadă din cauza desișurilor dense și a copacilor, Hoo Boh s-a oprit și s-a întors cu o expresie serioasă pe față.

Tian se uită înainte și înapoi în timp ce cei doi Akha vorbeau, neînțelegând nici măcar un cuvânt din ceea ce spuseseră.

Long Tay a surprins privirea întrebătoare și a spus: Unchiul Hoo Boh vrea să culeagă ciupercile din dreapta, dar nu vrea să ne pună în pericol.

Băiatul mai înalt se aplecă și șopti: Acolo se află „Ghost Hill”. 

– Ți-e frică de fantome? 

– Bineînțeles, dar trebuie. Ciupercile puffball cresc doar pe acea bucată de pădure. Nu le putem crește într-o seră. Anul acesta vremea este și mai uscată, așa că trebuie să se aventureze în pădurea adâncă, sperând să aibă noroc, deoarece pufulele costă foarte mulți bani în piețe anul acesta. 

– Atunci spune-i: ce așteaptă? Suntem trei aici. Hai să o facem!

Tian ridică pumnul, întorcându-se să-l înveselească pe vânătorul mai în vârstă. Nu știa dacă a făcut ceea ce trebuia.

Cărarea din față era întortocheată și adâncă, atât de adâncă încât chiar și atunci când prima lumină a atins cerul, lumina era încă slabă din copacii deși de deasupra lor. Bufnițele care îi priveau de undeva au fluierat puternic prin pădure. Aburul fierbinte care venea de la pământ a întâlnit aerul proaspăt al dimineții, creând o ceață albă subțire peste tot lemnul.

Ciupercile creșteau de obicei pe trunchiuri moarte sau pe rădăcinile copacilor din pământ, făcându-le greu de găsit, ceea ce a dus la un atac violent și incendiar din cauza unor oameni nesăbuiți care au provocat tot acel smog care se ridica din oraș. Deoarece pădurile erau foarte dese, ciupercile pufule necesitau o observație atentă prin arbuști denși și pe pământ. Întăririle, care au venit cu vânătorul, au decis să-și ofere ajutorul. S-au despărțit și s-au uitat peste pământul acoperit cu o grămadă groasă de frunze uscate, păstrându-se la mică distanță unul de celălalt.

Asistentul Long Tay ilumină de-a lungul rădăcinilor uriașe și le-a sondat cu degetul, a găsit un grup de ciuperci albe netede sub solul umed. L-a chemat pe Tian pentru a-i arăta caracteristicile unice ale ciupercii înainte de a o extrage dintr-o coajă de lemn, apoi au intrat din ce în ce mai adânc în pădure. Băiatul de oraș, care de ceva vreme apleca spatele în căutarea ciupercii, s-a îndreptat și și-a șters sudoarea de pe frunte, murdărindu-și obrajii.

Se uită în jur, simțindu-se abătut că fantoma nu se obosise încă să se arate. Ar putea fi cu adevărat un lucru real? De aceea, un om fără al șaselea simț ca el nu ar putea vedea una.

O adiere rece îl frământă pe spate, aducând în nări mirosul de iarbă arsă. Chiar dacă mirosul era foarte slab, totuși l-a făcut pe băiatul delicat de oraș care suferea de alergie să strănute de câteva ori.

În timp ce Tian a scos o ciupercă din pământ, în fața lui s-a auzit un foșnet de frunze într-un arbust și și-a îndreptat imediat lanterna acolo. Deodată, ochii lui, obișnuiți cu întuneric, au zărit o mișcare rapidă chiar în fața lui! Ochii i se măriră. Mintea lui nu avusese timp să proceseze totul, că picioarele lui se mișcaseră deja cu un singură mișcare.

Long Tay s-a întors și a alergat după el, surprins:  P’Tian, ​​​​oprește-te!

Tânărul a strigat la bărbatul care alerga în pădurea adâncă, dar Tian nu l-a ascultat. S-a oprit abia când toate mișcările din jurul lui s-au liniștit și totul a tăcut.

– La dracu! Unde s-a dus ?! Profesorul plin de ciudă a mârâit pe sub răsuflarea lui. Fața lui netedă era roșie, cu sângele curgându-i rapid prin tot corpul și s-a transformat într-o încruntătură adâncă în timp ce era plin de furie. Chiar dacă acel lucru ar fi fost o fantomă, s-ar fi speriat de expresia mortală de pe chipul bărbatului.

– Ar putea fi un șarpe… sau un animal mic, spuse Long Tay și l-a însoțit. 

– Să ne întoarcem pe urmele noastre. Suntem prea în adâncul pădurii. Mi-e teamă că ne-am despărțit de unchiul Hoo Boh. Tian, ​​aplecat în genunchi, s-a îndreptat și a tras adânc aer în piept, doar pentru a se calma, în timp ce mirosul familiar de ars infiltrat în ceață devenea mai înțepător. Long Tay se repezi să-i maseze spatele, îngrijorat.

– Ești bine, frate? – Ai… ai auzit și tu? Când încă trăia nechibzuit, încercase tot felul de droguri, în special cele lejere erau distracția lor de bază. Cu toate acestea, alergia și sănătatea sa fragilă i-au dat întotdeauna bronșită de îndată ce a intrat în contact cu substanțe periculoase și abia putea respira. Chiar dacă ar fi vrut să moară, cu siguranță nu așa voia să plece. Era prea dureros. Long Tay ridică privirea și inspiră pentru a testa aerul.

– Poate că cineva arde pădurea pentru ciuperci.

 – Ar putea fi. Tian nu voia să presupună că asta credea el.

– Dar ai face bine să nu o inspiri. A coborât turbanul pentru a-și înveli nasul și gura și i-a spus celuilalt bărbat să facă la fel. S-a întors pe aceeași potecă, urmărindu-și propriile urme pe frunzele uscate pe care lăsase o urmă vizibilă. Dar nu ajunseseră încă în punctul în care îl lăsaseră pe bărbat, când un bocet puternic s-a răspândit prin pădure. Long Tay și Tian s-au uitat unul la altul și conștienți de privirea speriată din ochii celuilalt.

Unchiul Hoo Boh!

Ambii bărbați au fugit într-un sprint de parcă ar fi fost loviți cu piciorul. Cel mai bătrân vânător nu era acolo. Un strigăt puternic și nebun se ridică din nou nu departe. Tian în acel moment a decis să arunce coșul pe spate ca să se poată mișca liber și a mers să ia punga cu var.

Ar fi lovit cu piciorul fantoma aia în fund de îndată ce ar fi văzut-o!

– Ia-ți punga de tei și hai să mergem! Tian a vorbit prin pânza de deasupra gurii lui. Long Tay a făcut ceea ce i s-a spus fără să se gândească de două ori. A alergat după prietenul său mai mare spre direcția din care venise bocetul. Silueta  unchiului Hoo Boh alergase în pădurea deasă fără să se teamă că va fi zgâriat de spini de pe crengile copacilor.

Tian nu putea vedea ce-l făcuse pe bărbatul mai în vârstă să fugă, așa că îi făcu semn băiatului mai înalt să se alăture vânătorului din față.

Când Hoo Boh a văzut că cineva îi stă în cale, a început să se sperie și mai tare, era pe cale să lovească un bărbat cu un turban în jurul feței, cu doar ochii la vedere. Bătrânul vânător țipă, ridicând mâinile pentru a efectua un wai tremurător. Era speriat de moarte.

Era foarte ciudat!

Long Tay era pe cale să-și rupă turbanul și să-și dezvăluie identitatea, dar profesorul l-a oprit prinzându-l de încheietură. Băiatul Akha trebuia să vorbească cu bărbatul mai în vârstă prin țesătură și, deși Tian nu știa niciun cuvânt, știa că unchiul Hoo Boh nu-l asculta. Tot ce făcea era să se arunce în mod repetat la pământ pentru a cere milă.

– Acest lucru nu este bun. Cred că ar trebui… Tian nu a terminat fraza pentru că bărbatul în vârstă a profitat de ocazie și și-a aruncat coșul în cei doi bărbați. Băiatul mai înalt apucă la timp recipientul plin cu ciuperci, dar greutatea l-a făcut să se clatine înapoi. Tian s-a repezit să-l ajute pe tânăr, dar nu l-a putut opri pe unchiul său Hoo Boh care între timp fugise în direcția opusă.

– Totul bine?! 

– Sunt bine, dar unchiul Hoo Boh…

 – El a plecat, spuse Tian, ​​încruntându-se în timp ce trăgea cârpa în jos peste nas, înainte de a o trage din nou în sus o milisecundă mai târziu.

– Iarba care arde este atât de puternică, mai mult decât înainte. Nu-ți scoate masca dacă nu vrei să halucinezi și tu așa. 

– De unde știi asta? întrebă Long Tay nevinovat. Nu încercase niciodată genul ăsta de plantă, deși întreaga zonă fusese cândva o plantație de marijuana.

– Le-am încercat deja. Ochii în formă de migdale s-au arcuit, semn că bărbatul zâmbea.

– Nu e chiar atât de rău când pui iarbă în țigară. Dar dacă încerci cu o narghilea. Oh, omule… drogul acela dulce și suculent… Te face să te simți ca și cum ai fi în rai.

Tată, tipul ăsta este chiar mai înfricoșător decât fantomele! 

Tian îl bătu pe umărul gros al băiatului și se uită la el: Nu te preface că ești speriat. Am lăsat toate acestea pentru totdeauna. Chiar dacă tânărul al cărui tată era șeful satului era mai mult decât sceptic, lui Tian nu-i păsa. S-a agățat de sacul lui de var și s-a uitat în jur, în timp ce soarele devenea din ce în ce mai strălucitor.

– Fantoma falsă care l-a speriat pe unchiul Hoo Boh trebuie să fie pe aici. 

– Dar dacă ar fi adevărat? 

– O fantomă adevărată nu are nevoie de iarbă pentru a face toate acestea. A fost iarbă puternică, ticălosule. Băiatul de oraș a scuipat și s-a oprit când a văzut vârful unei haine albe fluturând în tufișuri.

– Este acolo! Arătă în direcție și l-a târât pe Long Tay care stătea pe pământ să-l urmeze.

Acea fantomă trebuie să fi fost ascunsă și trebuie să fi ascultat cu urechea de ceva vreme. Văzând că nu au reacționat la drog, a decis să fugă. Fantoma trebuie să fi fost luată prin surprindere că nu numai că cei doi bărbați nu halucinau, dar de fapt îl urmăreau fără milă.

Amândoi tineri au pătruns în tufișurile de dedesubt, urmărind fantoma, îndeaproape. De fiecare dată când se apropiau, totuși, silueta aceea îmbrăcată în alb se îndepărta de parcă ar fi cunoscut fiecare centimetru din acea pădure. Tian simțea că îl urmărea în zadar. A început să se simtă epuizat, așa că s-a gândit la o scurtătură: a luat o piatră, a cărei mărime îi stă bine în palmă, și a aruncat-o în fața lui. Fiind fost pitcher (cel care aruncă mingea) la o echipă profesionistă de baseball, în timpul semestrului său de vară în Statele Unite, piatra  zburase departe și lovise spatele fantomei false. Fantoma a țipat de durere și a căzut la pământ.

Long Tay, care avea picioare lungi și alergă înainte, a prins momentul și s-a alăturat fantomei. Înainte de a putea să-l rețină, totuși, fantoma a sărit și tot ce a prins Long Tay a fost marginea pânzei albe dezvăluind-i deghizarea.

Tian, ​​care în cele din urmă l-a ajuns din urmă, a încercat să-l prindă pe vinovat, dar acesta s-a întors și i-a aruncat ceva. Brațul lui s-a ridicat instinctiv pentru a-și proteja fața și a aruncat punga de var în spatele capului siluetei strălucitoare. Pulberea albă a explodat din punga spartă, creând un nor alb. Tian închise ochii și se întoarse în timp ce fantoma falsă a plecat șchiopătând. Profesorul voluntar și-a șters praful de var de pe ochi și și-a scos turbanul de pe nas pentru a curăța aerul.

– Aproape că l-am prins, la naiba!  Tian a ridicat urma lăsată de fantomă  și a înjurat cu voce tare.

– Ce ar trebui să facem acum, Tian? întrebă Long Tay gâfâind.

– Cel puțin știm că fantoma care i-a speriat pe copii nu era reală. Aerul a devenit din nou limpede și proaspăt, fără nicio urmă de iarbă arsă, iar Tian a inspirat adânc.

– Doar că nu știu de ce.

– Bănuiesc că fac ceva ilegal și se ascund în pădure. Ei nu vor să fie găsiți. Profesorul sălbatic se uită în direcția în care fugise fantoma. Pe buze îi apăru un zâmbet rece, și fără pic de veselie. Praful binecuvântat trebuie să fi funcționat până acum. Particulele sale mai grele și mai aspre purtau urme clare ale celui care fusese stropit de praf.

– Am ajuns până aici. Să-l urmăm înainte ca urmele să dispară. Varul lăsa urme pe pământ și frunze, făcându-le mai ușor pentru anchetatorii amatori să urmărească fantoma, dar pe măsură ce mergeau, praful a început să se dizolve și în cele din urmă a dispărut. Ambii bărbați s-au privit ca și cum ar întreba ce să facă în continuare. Long Tay se uită în jur. Chiar dacă lumina pătrundea în ea, pădurea era încă prea densă și mohorâtă, încât a început să se simtă descurajat.

– P’Tian… ne putem opri aici? Dacă mergem mai adânc, vom intra în Myanmar.

– Încă puțin, să mergem. Sunt sigur că este pe aici. Încăpățânarea lui Tian l-a făcut să vrea să meargă mai departe. Nu vrut să renunțe și să se întoarcă cu mâinile goale.

– Pe ce cale ar trebui să urmăm? Urmele au dispărut. Nu suntem vânători. Nu avem busolă. Dacă ne întoarcem pe același drum, poate că ne mai putem întoarce în sat. Băiatul orașului își strânse buzele, cântărind opțiunile lor. Fiind nesigur, văzu că teiul băiatului era încă acolo.

– Putem folosi asta! A luat punga de plastic de la Long Tay.

– Putem marca copacii cu praful pe măsură ce mergem înainte să-i urmărim, astfel vom ști drumul de întoarcere. Nu ne vom pierde! Tian a expus ideea, încântat, fără să știe că celălalt băiat era pe cale să plângă.

De ce este atât de încăpățânat!

Long Tay oftă pentru a mia oară și îl urmă pe băiatul înalt și zvelt, în ciuda reticenței sale. Au rupt niște ramuri pentru a crea unelte cu var pentru a face urme pe calea lor. Transpirația le curgea pe piele, dându-le mâncărimi, mai ales la zgârieturile de la ramuri.

Temperatura caldă și umedă, combinată cu efortul fizic din dimineața devreme, îl făcuse pe Tian epuizat și frustrat.

Fantoma aia blestemata! De ce este atât de greu să o prinzi? Odată ce te voi avea, te voi lovi în fund până ajungi la închisoare!

Profesorul voluntar s-a îndepărtat cu furie de tufișurile care îi erau în cale, apoi s-a oprit brusc când a văzut o priveliște prin crăpăturile ramurilor. S-a învârtit, vrând să-l cheme pe băiatul care era în spatele lui, dar Long Tay s-a repezit înainte să-și închidă gura și l-a tras să se ghemuiască și să se ascundă. În fața lor se afla o pantă înclinată care întâlnea un bazin adânc dedesubt.

De unde se aflau ei, încă se vedea cum fantoma falsă mai avea praf pe cap și încerca să implore un grup de bărbați îmbrăcați în cămăși fine. Unul dintre ei era un dolofan cu un colier gros de aur la gât, cu zece amulete budiste. Tian l-a recunoscut pe bărbat imediat. 

Dl Sakda! În spatele lui zăceau grămezile de bușteni masivi care nu fuseseră prelucrați. Nu știa ce fel de lemn era, dar își putea da seama uitându-se la acele trunchiuri mari că trebuie să fi fost copaci vechi de peste zeci de ani. Nu e de mirare de ce aveau nevoie de o fantomă care să sperie sătenii pentru a-i împiedica să se apropie prea mult de baza lor de operațiuni și astfel să fie urmăriți de armată.

– P’Tian… hai să mergem. Tipul acela este aici. Ei trebuie să știe deja că au fost descoperiți. Long Tay scutură brațul băiatului mai mare, rugându-l să plece înainte de a se putea pune în pericol.

Tian a regretat că nu a avut telefonul mobil cu el pentru a putea purta dovezi fotografice, dar știa coordonatele lor aproximative. Dădu din cap, fiind de acord cu băiatul Akha că era timpul să plece; dar norocul nu a fost de partea lor de data asta.

În timp ce se târau cu spatele în genunchi, un bărbat înarmat cu o pușcă în mână, care păzea buștenii tăiați ilegal, a observat o mișcare în spatele tufișurilor. Bărbatul a strigat într-o limbă necunoscută pentru a le face semn celor doi bărbați și a tras cu pușca.

Profesorul voluntar și tânărul elev și-au aplecat fețele spre pământ și glonțul a zburat chiar deasupra capetelor lor, lovind trunchiul unui copac chiar lângă ei.

A fost pe aproape!

Tian a bătut mâna cu putere pe spatele lui Long Tay, îndemnându-l să se trezească și să fugă! Ambii tineri au sărit în picioare și s-au îndepărtat de gloanțele care zburau în tufișuri. Long Tay știa că acei tăietori ilegali de lemne trebuie să fi fost contrabandiști ilegali din Myanmar care operau de-a lungul granițelor Thailanda-Myanmar, asta și-a imaginat auzind limba pe care o vorbeau. În câteva minute au ajuns pe dealul unde s-au ascuns ambii bărbați.

Era imposibil să folosească poteca pe care o marcaseră mai devreme, întrucât acei bărbați se apropiau din toate direcțiile. Văzând chipul cenușiu al tânărului, Tian a fost inundat de vinovăție că nu a acordat atenție avertismentului lui Long Tay, deoarece din cauza lui băiatul se afla în pericol grav în acel moment.

– Long Tay… întoarcete urmând urmele varului. Îi voi duce în direcția opusă. I-a spus Tian băiatului Akha în timp ce gâfâiau în spatele unui copac mare.

– Nu te voi părăsi!

 – Dacă nu ne despărțim, vom muri amândoi aici! Băiatul orașului țipă aspru.

– Știi drumul până aici mai bine decât mine. Du-te înapoi în sat și cere ajutor. Aici voi fi departe de ochii lor. Long Tay și-a mușcat buzele cu putere până au sângerat. Trebuia să ia o decizie.

– P’Tian, ​​promite-mi că vei rămâne în viață până mă întorc cu ajutor! 

– În regulă! Tian a dat i-a zâmbit obosit băiatului.

– Dacă nu pleci acum, vei muri aici cu adevărat. Fiul șefului satului a întins brațul și i-a strâns mâna lui Tian ca o promisiune a unui domn și s-a repezit în spatele tufișurilor pentru a se ascunde de vânătoare. Tian ridică privirea și închise ochii, inspirând adânc. Era un temerar.

Când era în pragul morții din cauza unei boli de inimă, încă mai ieșea aproape în fiecare noapte, sfidând moartea însăși. Acum, a doua șansă miraculoasă la viață care i se oferise îl făcea să simtă frică. Dacă nu ar putea să o rețină, nu ar fi putut să-i întâlnească pe toți cei care l-au învățat să-și dea seama de stima de sine vreodată.

Profesorul voluntar a strâns mâna cu pumnul strâns și a strigat pentru a atrage atenția infractorilor asupra lui: Sunt chiar aici, nenorociților!

Din moment ce Tian îi făcuse să-și piardă simțul direcției, și-a înfipt puternic picioarele în pământ pentru a lăsa urme distincte înainte de a-și scoate pantofii și a sări peste frunze în altă direcție.Tian și-a strâns pantofii în timp ce se ascundea în spatele unei stânci pe o pantă. Noua lui inimă lucra cât putea de greu, făcându-i tot pieptul să-i bată de durere. Era prea obosit ca să ridice măcar un deget. Poate că viclenia lui va funcționa pentru o vreme, se gândi Tian în timp ce-și lipi fața de genunchi. Tăcerea neliniștitoare a pădurilor îi devora curajul și în minte îi apărură multe chipuri. Ultimul aparținea acelui ofițer înalt și masiv.

Căpitanul mi-a spus odată că va trăi pentru a-și sluji și a-și proteja țara… Își va sacrifica viața pentru a proteja un nesăbuit? 

Sunetul unui clic s-a auzit deasupra capului lui, urmat de presiunea unei țevi de armă împotriva craniului său. Tian înghiți în sec, realizând că a fost prins.

– Ticălosule! Crezi că ești inteligent, făcându-mă să-mi pierd timpul cu trucul tău! Ridică-te! omul care ținea pistolul strigă clar în thailandeză.Bărbatul în costum de Akha și-a ridicat mâinile pentru a se preda și s-a întors către celălalt, văzând un bărbat cu barbă care miji ochii la el.

Tâlharul s-a uitat la el o vreme și a strigat: Ești profesorul acela voluntar din sat! Ai îndrăznit să faci scandal pe teritoriul șefului?! Școala a fost incendiată. Nu ți-ai învățat lecția?

– Atunci ai fost tu. Tian strânse din dinți cu furie.

– Laș fiu de cățea! Cum îndrăznești să faci rău copiilor!

Auzind blestemul, acolitul domnului Sakda a ridicat mâna pentru a lovi mânerul pistolului de fața tânărului, dar neînfricatul profesor a strigat din nou la el: Sunt fiul unui fost comandant al forțelor armate! Dacă mă rănești sau mă ucizi, întreaga armată te va șterge de pe fața Pământului! Dacă vrei să arzi în iad, fă-o!

Asasinul și-a oprit brațul auzind acea amenințare. S-a uitat la fața netedă și limpede care pretindea că are origini bogate și la ochii plini de formă, aroganți și autoritari, aparținând cuiva care era obișnuit să dea ordine altcuiva. Nu era sigur că  face alegerea corectă, dar a coborât arma.

– Atunci să-l ducem la domnul Sakda!

Tian a renunțat, nevrând să fie rănit în timpul luptei. Cel puțin ar fi putut cumpăra ceva timp până la sosirea ajutorului. Fusese legat cu mâinile la spate când a fost întâmpinat de un grup de bărbați brutali.

Tian folosise toate trucurile pe care le învățase din dramele de televiziune, cerând să se opre

Care este reacția ta?
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
Povestea celor o mie de stele

Povestea celor o mie de stele

Status: Completed Tip: Traducător: Lansat: 2022 Limba nativă: Thailandeză
Profesoara voluntară, Torfun moare într-un accident tragic, iar inima ei este transplantată lui Tian, ​​un tânăr student bolnav de inimă. Băiatul intră în posesia jurnalului tinerei, numit „O poveste de mii de stele”, în care începe să afle despre viața, secretele și interesele lui Torfun; precum și promisiunea făcută căpitanului Phupha de a număra o mie de stele cu el. Tian decide apoi să-i calce pe urme și să-i îndeplinească visul, așa că decide să meargă în nord pentru a deveni profesor voluntar. Tian, ​​ca nou profesor, încearcă să se împrietenească cu Phupha, dar Phupha este inițial rece cu el. Pe măsură ce cei doi se apropie încet, inima lui Tian bate repede când se află în preajma ofițerului militar și își dă seama că începe să se îndrăgostească de el, la fel cum a făcut și fosta proprietară a inimii sale. Cu toate acestea, zona în care se află este periculoasă, vor reuși cei doi să se țină de promisiunea de a număra o mie de stele?   Autor: Bacteria Capitole: Prolog + 14 capitole + Epilog Traducere și adaptare: Sunny

Împărtășește-ți părerea

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

error: Content is protected !!

Options

not work with dark mode
Reset