Switch Mode
Pentru o lectură mai plăcută a nuvelei, poți ajusta fontul! Dacă dorești să schimbi fontul pentru a-ți îmbunătăți experiența de citit, accesează meniul "Opțiuni". Acolo poți alege stilul și dimensiunea fontului care ți se potrivesc cel mai bine. Lectură plăcută!

Eroare Semantică: Capitolul 10

110

 

Era duminică și se întorcea acasă de la locul de muncă cu jumătate de normă. Sangwoo fusese toată ziua într-o dispoziție groaznică din cauza a ceea ce se întâmplase cu o zi înainte. Era obosit, iritat și extenuat la fiecare pas târșâit. A intrat pe aleea din fața clădirii sale, simțindu-se disperat să se întindă pe patul său.

În fața clădirii sale se afla o persoană. Purta pantaloni de antrenament gri, un pulover galben aprins cu o glugă pe cap în timp ce mesteca gumă de mestecat, arătând ca o instalație de arcade. Guma s-a umflat și s-a spart în gură.

Nu-i venea să creadă că pusese de două ori buzele pe acel golan. Sangwoo se îndrepta spre intrare cu pas iute, neavând deloc chef de vorbă. Chiar înainte de a intra, Jaeyoung, care stătea nemișcat, și-a întors corpul și și-a ridicat picioarele pe pragul ușii. În timp ce încerca să-și ridice piciorul, l-a apucat pe Sangwoo  de buzunarul de la spatele blugilor și a tras tare de el. Sangwoo a fost tras înapoi în timp ce se clătină.

‘Este hărțuire sexuală’.

A vrut să spună că mâna lui i-a atins șoldul, dar, din păcate, Sangwoo nu avea dreptul să o spună cu voce tare.

“Unde te duci? Ești nebun?”

Jaeyoung a sărit în sus și a blocat ușa. A arătat un fel de atitudine și o dispoziție în care nu ar fi fost deloc ciudat dacă ar fi încercat să-i ia banii. Sangwoo s-a uitat calm la crăpătură. S-a gândit că ar putea să pătrundă prin ea dacă s-ar hotărî să o facă, dar probabil că ar fi fost prins în timp ce introducea parola pentru încuietoarea ușii.

“Cum poate o persoană să fie atât de nedreaptă? Dacă îți atingi buzele cu cineva de două ori, trebuie să dai explicații, nu-i așa? Care este diferența dintre tine și un molestator?”.

“…”

De câte ori verificase că doarme? De unde naiba putea să știe? Sangwoo a ezitat și apoi a început să vorbească cu dificultate.

“În ceea ce privește prima dată… nu am nimic de spus. Am greșit. Îmi pare rău. Cât despre a doua oară, amândoi au fost de vină, așa că te rog să te prefaci că nu s-a întâmplat.”

“Amândoi au fost de vină?”

“Prima dată, Sunbae mi-a atins fața… și a spus ceva ciudat. Oricum, a fost o greșeală făcută după ce am băut. De obicei nu sunt o persoană nesăbuită. Eram foarte beat.”

Jaeyoung s-a holbat doar la Sangwoo. Avea o expresie strălucitoare în timp ce zâmbea, dar când era inexpresiv, părea insensibil. Sangwoo se simțea inconfortabil în timp ce îi privea ochii reci.

“Trebuie să îmi cer și eu scuze?”

“Da. Ar fi bine să ne cerem scuze unul altuia și să prevenim să se mai repete.”

Gura lui Jaeyoung s-a strâmbat. Buzele îi zâmbeau, dar ochii lui erau încă reci.

“Ce să facem? Nu-mi pare rău deloc. Și nu pot garanta că nu o voi mai face din nou.”

Primise un răspuns neașteptat înapoi. Sangwoo crezuse că, desigur, cealaltă persoană ar fi vrut să respingă incidentul ca pe o greșeală. A ezitat un pic și apoi a scuipat.

“De ce naiba ești așa? Ce ai făcut atât de bine încât să te facă să fii atât de nerușinat…”

“Nu a fost o greșeală, așa că de ce vrei să o lași baltă? Și tu ai simțit la fel ca mine.”

“Cine a simțit ce? E doar o dorință anormală.”

Jaeyoung și-a dat ochii peste cap ca și cum ar fi auzit ceva neașteptat.

“Dorință… anormală?”

“Biomecanica complexă a oamenilor a evoluat sub formă de sentimente sexuale pentru a crea o a doua generație. Cred că este o metodă ineficientă, dar este exact motivul pentru care oamenii au supraviețuit și au prosperat prin împerechere și procese complicate de sarcină. Dorința între sexe este doar o iluzie lipsită de sens care nu contribuie în niciun fel la mecanismul de supraviețuire și evoluție.”

Jaeyoung a continuat să sufle și să pocnească guma cu voce tare. Era greu de înțeles ce gândea doar privindu-i expresia.

“Ce vrei să fac? Am venit aici ca să fac un curs de biologie?”.

Și-a ciulit urechea, apoi și-a înclinat capul într-o parte. Probabil că nu auzise explicația.

“Nu trebuie să spui lucruri inutile. Răspunde doar la asta. A crescut ieri sau nu?”

“Crescut? Ce să crească?”

“Ce crezi? Sistemul reproducător extern, domnule.”

Sangwoo nu se aștepta să i se pună o întrebare atât de personală. Cu toate acestea, s-a gândit, de asemenea, că nu era ceva la care să nu poată răspunde. Impulsurile sexuale sunt instincte umane. A fost exprimat către un adversar nepotrivit, dar nu era ceva de care să se rușineze în sine.

“Nu am de gând să neg dorința mea sexuală. De multe ori am o erecție când sunt cu tine, sunbae”.

“…Uită-te la alegerea cuvintelor tale.”

“Care este diferența, totuși? Există o șansă de zero la sută ca cromozomul tău Y să se schimbe în X, sunbae.”

“Volt și volt, +pole și +pole, N pol și N pol. Este un lucru imposibil”, a suspinat Sangwoo și a continuat.

(T/N: Vorbește de polii unui magnet să exprime că două persoane de acelasi sex nu pot fi împreună).

“Ca să fiu sincer, a trecut ceva timp de când nu s-a mai întâmplat așa ceva. Va fi o stare temporară, așa că va fi bine mai târziu. Dar nu pot controla ce a mers prost acum. Poate că am nevoie de puțin timp. Pentru că sunt mereu lipit de tine, sunbae. Totuși, nu vreau să renunț la Veggie Venturer.”

Jaeyoung a pufnit cu voce tare.

“Deci vrei să spui că nu vrei să mă vezi și că vrei să continui să folosești desenul meu?”

“Din moment ce este în regulă chiar dacă lucrăm la el de la distanță, vreau să-l fac până la capăt. Așa că te rog să nu renunți. Te implor.”

********

Jaeyoung și-a băgat mâna în glugă și și-a dat părul pe spate. Cu o expresie uimită, și-a întors capul și s-a apropiat cu un pas. Sangwoo a făcut un pas înapoi cu atât mai mult.

“Dacă mă uit atent la tine, ai o structură a capului foarte ciudată. Nu te-ai gândit la faptul că mă simt inconfortabil?”.

“Te simți inconfortabil?”

“Chiar te gândești să faci un joc în această situație? De ce te gândești doar la tine, ticălos fără bun simț? Ar trebui să mă întrebi care este poziția mea în această privință.”

“Care este poziția ta în această privință?”

Expresia lui s-a prăbușit ca și cum s-ar fi simțit jignit. Ritmul de apropiere al adversarului se accelerase, așa că și pașii înapoi au devenit la fel de rapizi.

“Faci asta intenționat ca să mă enervezi, nu-i așa?”.

“Nu am știut, serios.”

Jaeyoung s-a oprit în cele din urmă din mers. Și-a aplecat capul pe spate, l-a atins cu mâinile și a suspinat adânc.

“Cum aș putea să mă opresc când am ajuns atât de departe? Vrei să te pui în fața mea și să faci un joc? Nu are sens.”

“Controlează pofta, iar cu rațiunea…”

“La naiba, nu pot să fac asta.”

“Calmează-te. Sunt un bărbat.”

Sangwoo a spus asta, simțindu-se ca un prost. Jaeyoung a zâmbit. Între timp, Sangwoo s-a gândit că era bine să vadă asta, în timp ce se simțea simultan frustrat.

“Nu-mi pasă de evoluție și de cromozomi. Spre deosebire de tine, eu nu decid cine sunt sau ce voi face mâine. Ceea ce vreau să spun este că ceea ce este în prezent este cel mai important lucru.

Jaeyoung a mai făcut un pas mai aproape în timp ce arăta cu mâna spre pieptul său. Umerii lui păreau excepțional de largi, cu spatele lipit de lumina străzii. Sangwoo s-a simțit speriat.

“Fie că este vorba de o dorință sexuală anormală sau orice altceva, mă simt atras. Dar, din moment ce ești bărbat, am venit aici din considerație pentru tine, din moment ce ești un nebun care se sperie dacă regulile sunt chiar și numai puțin încălcate, nu pentru că sunt un domn decent. Dar ce zici de tine? Nu știi că nu ești singur în asta?”.

Înainte de a-și da seama, era cu spatele la perete. Mintea i s-a golit la gândul îngrozitor că retragerea lui era blocată. Mai multe tehnici de luptă pentru adversari mai mari i-au trecut prin minte.

“Când a ajuns atât de aproape?

În timp ce Sangwoo era panicat, Jaeoyung s-a apropiat și mai mult. Distanța dintre buzele lor era de doar două palme. În ritmul acesta, îi era teamă că se va repeta ceea ce se întâmplase în ziua precedentă.

“Tu ai fost cel care a pornit întrerupătorul. Așa că nu-mi spune să renunț. Cine te crezi, că poți să…”

“Acum e momentul!

Sangwoo i-a dat un cot cu putere în talie lui Jaeyoung și a fugit.

“Hei, ticălos nebun ce ești! O persoană vorbește aici! N-ai de gând să vii aici?”

Se auzeau țipete din spate, dar el a alergat cu toată viteza spre clădire. Cu toate acestea, distanța era prea scurtă pentru a mări ritmul. Sangwoo a fost prins de Jaeyoung la ceafă în fața ușii murdare de sticlă. La propriu.

Jaeyoung a încercat să-l blocheze pe Sangwoo și să-i răsucească unul dintre brațe înapoi. Sangwoo s-a încordat în timp ce încerca să scape, scuturându-și capul și punând forță în braț pentru a-l împiedica să se miște înapoi. L-a lovit pe Jaeyoung în stomac cu cotul opus. Jaeyoung a blocat cotul lui Sangwoo cu brațele lui. S-au luptat unul cu celălalt o vreme.

“Dă-mi drumul!”

Când Sangwoo l-a călcat pe picior pentru a-l face să cadă, Jaeyoung s-a folosit de diferența de constituție a celor doi pentru a-l îmbrățișa complet pe Sangwoo. Astfel, cei doi au căzut ca un singur corp. Jaeyoung a căzut pe spate și a gemut de durere. Sangwoo i-a dat o palmă peste bărbie pentru a se ridica imediat, dar Jaeyoyoung și-a legănat picioarele peste talia lui Sangwoo.

‘La naiba, dacă aș avea un băț’.

Nu era ca și cum diferența dintre fizicul lor era atât de mare și, din această cauză, nu-și puteau folosi forțele pe rând. Când Sangwoo și-a revenit în simțiri, s-a trezit întins pe asfalt, cu capul pe pământ. Și cineva se urcase peste el. Jaeyoung îi ținea fiecare încheietură a lui Sangwoo cu ambele mâini, în timp ce cu partea inferioară a corpului îi apăsa strâns coapsele lui Sangwoo. Sangwoo uitase până acum câteva clipe că se luptau și închise ochii strâns.

“Ce pui la cale?”

“Cine ți-a spus să fugi așa în timp ce vorbim despre lucruri importante?”

Strânsoarea lui Jaeyoung s-a înăsprit. Persoana de deasupra se afla într-o poziție avantajoasă. Cum stătea întins, era imposibil să-l răstoarne, indiferent de câtă forță ar fi folosit.

“Ești gata să vorbești acum?”

“Să vorbim despre ce? Nu am nimic de spus?”

“Hei, deschide ochii.”

“…”

“Am spus să-ți deschizi ochii. Dacă nu mă asculți, te sărut.”

Sangwoo a deschis ochii larg. Poate că era din cauza măsurii în care corpurile lor erau unite sau a faptului că fața lui era prea aproape, dar inima îi bătea incredibil. Chiar dacă nu voia ca el să observe, pieptul lui se ridica și se cobora prea repede. Sangwoo s-a gândit la versurile imnului național. Fără să știe la ce se gândea, Jaeyoung a început să vorbească serios.

“Ascultă-mă. Ți-am spus că nu-mi pasă nici dacă ești bărbat. Alege între aceste două lucruri. Ori încerci să începi ceva cu mine, ori renunți la joc și nu mă mai vezi niciodată. Nu există cale de mijloc.”

******

“Să începem ce?”

“Ce ar putea fi?”

Obrajii lui Jaeyoung erau colorați de luminile străzii. Ochii de culoarea portocalie păreau excepțional de strălucitori. Erau prea multe părți dificile de interpretat corect în cuvintele lui. Putea să presupună motivul furiei sale și ce voia să facă, dar trebuia să se asigure.

“Deci, sunbae, vrei să spui că vei continua să faci lucruri de genul ăsta… cu mine…”.

Cuvintele care i-au ieșit pe gură erau mult mai vagi decât credea, iar vocea îi era crăpată.

“Chestii de genul ăsta?”

“Chiar dacă sunt bărbat, pentru a-mi alina dorința sexuală. Se vor ține de mână, se vor săruta și se va face sex. Vrei să spui că te vei comporta ca și cum am fi un cuplu heterosexual.”

“Să ne comportăm ca și cum am fi un cuplu? Ce vrei să…”

În timp ce fruntea lui Jaeyoung se încrețea, mâna de pe încheietura lui Sangwoo s-a strâns. În timp ce se apropia de el cu capul plecat, o umbră s-a proiectat în jurul ochilor lui Sangwoo.

“Lasă-mă să te întreb un singur lucru. Ce crezi că este o întâlnire?”

“Un cuplu heterosexual care sunt împreună în baza premisei căsătoriei. Este ca o versiune de probă a unui program oficial.”

“Ah, deci nu funcționează între bărbați?”.

“Numești asta o întrebare?”

Brusc, ambele mâini, care fuseseră prinse, au fost eliberate. Jaeyoung s-a despărțit de Sangwoo și s-a așezat pe jos cu o expresie agitată. Pielea, care era îmbibată de lumina străzii, strălucea portocaliu. A murmurat.

“Așteaptă să mă gândesc. Dacă fugi, te voi ucide”.

Jaeyoung și-a aruncat guma de mestecat în coșul de gunoi și a luat o țigară din buzunar și a aprins-o. Curând, vârful țigării a strălucit roșu în întuneric, iar fumul i s-a ridicat de pe buze spre cer. Aerul din obrajii lui Jaeyoung s-a umflat și s-a golit în mod repetat. Sangwoo s-a ridicat și s-a așezat îmbrățișându-și genunchii un pic mai departe de el.

Jaeyoung a rămas tăcut până când și-a terminat țigara. A înfundat mucul cu pantoful și și-a frecat fața cu palmele ca și cum s-ar fi spălat pe față. Nu era exact sigur, pentru că nu și-a verificat ceasul, dar i se părea că trecuse mult timp. La sfârșitul așteptării, Sangwoo a luat contact vizual cu Jaeyoung.

“Da, e mai bine să fie clar. Dacă asta e tot ce poți înțelege, hai să-i spunem pofta”, a mormăit el cinic și a dat din cap. Era un semnal să se apropie. Sangwoo era puțin nervos, deoarece Jaeyoung nu zâmbea deloc.

“Vino aici acum, înainte să mă enervez și mai tare”.

Sangwoo s-a apropiat de el încetul cu încetul, târându-se pe genunchi. Jaeyoung își tot mișca degetele cu o privire uscată. Înainte, înainte, înainte, înainte. Apoi, a devenit distanța de a sta față în față cu un birou între ei. Sangwoo s-a oprit acolo.

“Ce?”

Într-o clipă, Jaeyoung s-a târât înainte. Ca să nu poată scăpa, a ținut mâna lui Sangwoo pe pământ și i-a strâns degetele. Sangwoo s-a întărit ca o stâncă.

“Ține-te de mână cu mine.”

Mâna lui opusă s-a apropiat și l-a ținut de obrazul lui Sangwoo. Degetul lui mare a trecut încet peste buzele lui.

“Ne-am sărutat deja.”

Sangwoo s-a dat ușor înapoi în timp ce tremura, dar Jaeyoung și-a înfășurat mâna în jurul gâtului său și l-a tras înapoi în brațele sale. Vocea lui șoptită i-a făcut pielea de găină pe brațe.

“Atunci tot ce ne-a mai rămas de făcut este să facem sex. Corect?”

Fruntea lui Jaeyoung a îndepărtat șapca lui Sangwoo.

Trosc. A auzit ceva căzând în spatele lui. Era greu de spus ce era în mintea lui cu acei ochi palizi. Dacă era sarcastic sau dacă sugera serios. Mai presus de toate, nu se putea concentra pentru că bătăile inimii lui erau prea puternice și pentru că pielea nu reușea să-și regleze temperatura corpului.

“Am două întrebări”, a spus Sangwoo după ce a reușit să prindă un șir de motive.

Jaeyoung a făcut un gest cu bărbia ca și cum ar fi spus: “Încearcă”.

“În primul rând, sexul nu este posibil între bărbați. Atunci în ce fel ar putea dorința sexuală…”

“Este posibil.”

“Cum? Unde… Cum?”

“Dacă nu știi, stai nemișcat. Pentru că atunci mă voi ocupa eu de asta.”

“De ce ești atât de încrezător? Ai…”

“Am încercat. Următoarea întrebare.”

Jaeyoung, ai cărui ochi erau ațintiți asupra lui Sangwoo, și-a întors capul în timp ce se scărpina în gât. Sangwoo nu a primit niciun răspuns, în afară de faptul că era o persoană cu experiență, dar a decis să facă cercetări independente în acest sens și a trecut la următoarea întrebare.

“În al doilea rând, ce este bun în a avea un astfel de tip de relație anormală?”.

“Gândește-te la tine ca la un negustor Qing”, a răspuns Jaeyoung cu voce joasă. Apoi a șoptit în timp ce adăuga mai multă forță în mâna care încă îl strângea: “Există o tabără inamică acolo. Dacă o lăsăm așa, vor înconjura castelul, vor trage săgeți, vor tăia alimentarea cu apă și vor face tot felul de scandaluri. Acum, există două metode”.

Degetul arătător al lui Jaeyoung s-a ridicat.

“Unu, ignorați-l și așteptați până când dispare.”

Sangwoo a rămas tăcut. Înțelegea deja esența a ceea ce încerca să spună. Degetul mijlociu al lui Jaeyoung s-a întins încet.

“Doi, du-te și bate-i măr pe nenorociții ăia. Care dintre ele este pe placul tău?”

“…”

“Când există o problemă, cea mai rapidă cale de a elimina cauza este să ajungi la miezul problemei. Cred că tu ai fi genul acela de persoană.”

*****

Sangwoo a dat din cap în tăcere. Când era caporal, o albină care intrase în unitate provocase probleme, iar el și-a amintit experiența de a purta echipamentul de protecție CBR și de a merge el însuși la stup. Jaeyoung și-a bătut degetul lângă inimă.

“Aceasta este singura modalitate de a-ți liniști pofta. Nu o evita și nici măcar nu o ignora. Doar du-o până la capăt cu mine. Încearcă să simți ceea ce simți până la refuz. Și atunci sentimentele care te torturează s-ar putea să dispară.”

‘Este convingător. Și am putea, de asemenea, să continuăm proiectul’.

Dacă ar fi fost conform principiilor lui Sangwoo, refuzul unui astfel de lucru ar fi fost corect. Chiar și pe internet, opinia dominantă era că “partenerii de sex”, care se întâlnesc pentru a-și alina dorința sexuală, este o formă de relație lipsită de etică. Indiferent cât de copleșit de impulsuri sexuale ar fi cineva, ar trebui să fie învins ca un om civilizat, dar, auzind argumentul lui Jaeyoung, a căpătat în mod neașteptat sens.

Mai presus de toate, sudoarea i se ridica din mână. Se simțea lacom, dorind să continue să vadă, să atingă, să se atingă cu buzele și să facă mai mult. Ignorând-o nu părea că o va face să dispară ușor.

Oare era adevărat? Dacă voia să se ocupe de dorința sa sexuală, nu trebuia să facă un compromis? Din nefericire, nu existau suficiente indicii pentru a face o judecată, deoarece era ceva ce nu-l preocupase niciodată până atunci.

“Deocamdată, renunță la asta.”

Sangwoo a reușit să îl împingă pe Jaeyoung. S-a îndepărtat când și-a scos mâna și și-a dat fundul înapoi. Chiar dacă era o sugestie, Sangwoo nu era genul care să ia decizii importante pe moment. Și-a ridicat șapca și apoi a spus: “Dați-mi timp să analizez propunerea”.

“Bine. Cât timp?”

“Două săptămâni.”

“Două săptămâni? Știi că nu am atât de mult timp la dispoziție, nu?”.

“Știu. Examenele mele sunt săptămâna viitoare, așa că, dacă te uiți în program, nicio întâlnire nu este programată pentru două săptămâni. Între timp, voi lua în considerare sugestia ta, sunbae. Poți continua cu munca de grafică așa cum era programat și te rog să comprimi lucrarea și să o încarci pe FTP până vineri, 26 aprilie.”

“Ticălos zgârcit.”

După ce a terminat ce avea de spus, Sangwoo s-a ridicat de pe scaun. Mâna pe care o strânsese Jaeyoung era încă amorțită. A trecut pe lângă Jaeyoung, dar l-a strigat pe nume.

“Chu Sangwoo.”

“Ce?”

“De ce ești atât de dificil?”

“Habar n-am ce încerci să spui. Ne vedem la următoarea întâlnire.”

“Întâlnirea este absurdă.”

Sangwoo s-a îndreptat spre ușă simțind cum adrenalina îi curge prin vasele de sânge.

Return 0;

Perioada de examene nu a fost cu nimic diferită de cea obișnuită pentru Sangwoo. Din moment ce își revizuise conținutul cursurilor în fiecare zi, doar că a crescut puțin cantitatea de studiu în perioada examenelor. A trebuit să muncească mai mult în acest semestru, pentru că la început abia ascultase în timpul orelor de curs. Din fericire, nu a fost nimic prea dificil, așa că a reușit să recupereze puțin câte puțin după a doua săptămână, când Jaeyoung a renunțat la toate cursurile sale. Poate din cauză că nu aveau nicio întâlnire, dar acum avea atât de mult timp liber, încât trebuia doar să lucreze la transferul resurselor pe care le completase.

Miercuri, Ryu Jihye a sugerat să studieze împreună în weekend. Sangwoo, care considera că “Teoria culturii și culturii populare” era un punct slab al său, a fost de acord și aștepta cu nerăbdare ajutorul ei. Cum era perioada de examene, în sâmbăta în care nu avea munca cu jumătate de normă, s-a întâlnit cu ea la o cafenea. Timpul a zburat în timp ce au verificat cât de mult au înțeles, explicând teoriile și completând părțile mai slabe.

Săptămâna de examene a trecut haotic. Deși majoritatea examenelor erau în formă scrisă, existau și examene orale, cum ar fi la chineză, și erau materii la care primea teme în loc de examen. Nu a existat nicio materie la care o problemă să fi fost foarte dificilă. Chiar și atunci când luase șapte sau opt materii, fusese întotdeauna cel mai bun student al departamentului său, așa că ce era dificil la cinci materii?

“Nu a fost un pic cam dificil?” a spus Jihye când a ieșit după ce a terminat examenul de “Teoria culturii și culturii populare”.

“Mai ales întrebarea 15. Nu este prea inutil faptul că trebuie să știm totul, chiar și originea teoriei la nivelul întregului oraș pentru a rezolva problema? Cred că a făcut în așa fel încât să greșim”.

“Întrebarea 22 mi s-a părut dificilă.”

“Oh, chiar așa? Era de tipul descriptiv în care postmodernismul a fost criticat atunci când a apărut punctul de vedere al lui Adorno? Când am verificat data trecută, știați cu exactitate despre cele două idei, așa că de ce a fost dificilă?”

Au revăzut meticulos întrebările de examen în timp ce mâncau la restaurant. Ca orice student care a studiat din greu, Jihye era foarte avidă de rezultate.

“Din câte am auzit, cred că te-ai descurcat mult mai bine decât mine, oppa. Cu excepția posibilității de a pierde puncte la întrebarea 22, se pare că nu ai greșit nimic?”

“Poate.”

“Ce anume? După ce mi-ai ascultat explicațiile, tu ești singurul care s-a descurcat bine? E prea mult, într-adevăr.”

“Nu pot să pic în mod intenționat problemele din test doar pentru că am primit ajutorul tău.”

*****

Jihye s-a bosumflat. Nu era ca și cum nu ar fi putut înțelege dezamăgirea de a obține o notă mai mică decât cineva care înțelegea subiectul mai puțin decât ei. Sangwoo a luat o decizie uriașă de a-i spune ceva ce i-ar fi plăcut să audă, deoarece era, așa cum se spunea, o perioadă în care oamenii erau animale cu emoții.

“Sunt bun în mod natural la memorare. Nu înțelegeam prea bine această materie, dar explicațiile tale au sfârșit prin a mă ajuta foarte mult.”

“Serios?”

Sangwoo a ignorat-o și a continuat să mănânce. După ce au terminat de mâncat, a plecat să-și ia o cafea de la snack shop, dar Jihye l-a urmat ca de obicei. A luat cafeaua la doză, a plătit-o și apoi a spus: “Oppa. Te-am ajutat să te descurci bine la test și chiar ți-am luat cafea, așa că nu ar trebui să-mi faci o favoare?”.

“A fost o capcană?”

“Da, așa e. Dacă tot îmi ești dator, fă-mi o favoare.”

Jihye a zâmbit strălucitor în timp ce spunea lucruri înfricoșătoare. A încercat să-și imagineze ce favoare ar vrea ea, dar nu i-a venit în minte decât lucruri precum să o invite la masă sau să-i care lucrurile.

“Ce anume? Să o auzim.”

“Ce ai de gând să faci la festival?”.

Sangwoo s-a încruntat ușor la întrebarea neașteptată. Cuvântul “festival” nu îi trezea nici cel mai mic sentiment pozitiv. Sangwoo nu participase niciodată la nicio activitate de festival și, din moment ce cursurile erau de obicei anulate în timpul festivalului, își petrecea timpul căutând în mod productiv lucruri pe care le putea face timp de o săptămână.

“Trebuie să muncesc.”

“Oh, deci chiar ai ceva de făcut. Totuși, te-am ajutat mult, așa că nu poți să-ți iei o zi liberă?”

“De ce?”

“Să zicem luni. Stai cu mine în ziua festivalului.”

“De ce?”

“Vreau să mă bucur de festival, dar nu am niciun prieten.”

“De ce ai nevoie de prieteni?”

“Oprește-te, oppa. Pentru că ți-am cerut o favoare. Doar acceptă, te rog.”

Nu era o situație pe care să o poată refuza. Era adevărat că Jihye îl ajutase și, pentru că spusese lucruri bune fără rost, era pe cale să devină o persoană cu două fețe dacă nu accepta această cerere. Când Sangwoo a acceptat morocănos, Jihye a râs și i-a cerut să se întâlnească în fața porții principale la ora 11 dimineața.

Return 0;

Examenele erau gata. Rezultatele fuseseră conform așteptărilor și nu exista nicio altă surpriză, cu excepția faptului că la examenul de teorie culturală se descurcase mai bine decât se aștepta.

Sangwoo a mâncat, și-a luat o cafea și s-a plimbat. A mers repede. Era mult mai entuziasmat decât de obicei.

În timpul celor două săptămâni ocupate, un lucru lipsea din viața lui. Făcuse greșeli ciudate și își pierduse concentrarea pentru că nu o avusese în trecut. De data aceasta însă, a putut să îndure, deoarece stabilise o dată pentru când se vor întâlni din nou. De asemenea, avea folderul “Jang Jaeyoung” pe desktop.

‘Nu o evita și nici măcar nu o ignora. Doar du-o până la capăt cu mine. Încearcă să simți ceea ce simți până la capăt. Și atunci sentimentele care te torturează ar putea dispărea’.

Perioada de examen nu atât de scurtă a fost o ocazie de a experimenta două metode de abordare a problemei. Dacă emoțiile pe care le trăia Sangwoo erau confuzii temporare, acestea ar fi dispărut în cele două săptămâni. Dacă rămâneau până la sfârșitul examenelor, cauza ar fi trebuit să fie eliminată prin confruntare. Sangwoo avea tendința de a evita nesiguranța, dar de data aceasta nu avea de ales, pentru că problema era gravă de data aceasta. Tot ce putea face era să aștepte și să vadă în starea de incertitudine.

Perioada de examinare cu experimentul se încheiase. Sangwoo a separat temeinic rațiunea de emoție și și-a observat starea de zi cu zi. Rezultatul a fost clar. Când inamicul din afara castelului era lăsat nesupravegheat, era chemat să intre înăuntru cu și mai multă fervoare.

Fața lui Jang Jaeyoung, vocea lui Jang Jaeyoung, gesturile mâinilor lui Jang Jaeyoung, expresiile lui Jang Jaeyoung, modul de a vorbi al lui Jang Jaeyoung și mirosul lui Jang Jaeyoung. Cu ceva diferit în fiecare zi, îi era dor de tot ce era legat de Jaeyoung. Chiar și lucrurile care nu-i plăceau inițial. S-a uitat la fotografiile și videoclipurile sale în fiecare zi și i-a ascultat playlistul înainte de a se culca, dar, ca și înainte, setea nu i-a fost potolită. Cu cât lăsa mai multă poftă nesupravegheată, cu atât mai mult îi confirma înclinația ca lucrurile să se înrăutățească și să-i polueze lumea mentală.

Cum una dintre opțiuni devenise invalidată, nu mai rămăsese decât una singură. Mai erau două zile până la ziua stabilită pentru prezentarea lor, dar Sangwoo luase deja o decizie. În atelierul de lucru, spre care se îndrepta fără să se gândească pentru a transmite această decizie, se afla un student la design care, deși era cu doi ani mai mare decât Sangwoo, fusese admis în același an.

“Jang Jaeyoung nu este aici.”

Studenta arăta ca un braconier, pentru că purta o haină de blană. A dat volumul muzicii mai încet în timp ce se uita la Sangwoo. Firele erau încurcate la întâmplare în jurul boxelor. Era greu de privit tastatura, mouse-ul, tableta, încărcătorul de telefon, hard disk-ul extern, monitorul, două prize USB și priza multitap din patru bucăți, toate cablate împreună.

“Boxele din ziua de azi au firele prea scurte”, a mormăit studenta care manevra boxele care în curând căzuseră.

Sangwoo a învățat că, dacă devenea prea agitat, îl lăsa fără cuvinte. S-a așezat pe un scaun gol și a așteptat puțin. Ochii lui s-au îndreptat în mod natural spre scaunul lui Jaeyoung. A strâns gunoiul și a pus în sertar pachetele de țigări, balsamul de buze, husele de umbrelă, căștile și bricheta Zippo.

Când a deschis sertarul, a văzut o copertă cunoscută. Folosea acel design de ani de zile, așa că nu a putut să nu-l recunoască. Era un bilet în care Jaeyoung spunea că Jaeyoung a furat 2.000 de woni de la Sangwoo. În acea zi, Sangwoo rupsese desenul pe care îl desenase Jaeyoung. Asta se întâmpla în prima săptămână a semestrului, așa că, la un moment dat, trecuseră deja șase săptămâni. Fusese perioada în care Jang Jaeyoung îl urmărise pe Sangwoo ca un hărțuitor și îl chinuia. Sangwoo a deschis caietul în timp ce simțea un dor ciudat.

Erau destul de multe schițe pe caiet care trebuiau aruncate. Erau câteva schițe de mașini și arme, iar în afară de acestea, restul erau de oameni. Toți purtau șepci negre. Pielea din jurul ochilor lor era sfâșiată, iar cearcănele coborau până în obraji. Doar ochii erau mari, iar corpul era la fel de slab ca o creangă de copac. Fuseseră desenate ca niște siluete duble. După ce a mai răsfoit câteva pagini, a găsit o serie <Killing C S W>.

“Când a desenat asta?

În desenul cu patru tăieturi, Sangwoo, care fusese tăiat de la brâu, murise în agonie, se transformase în praf după ce se umflase și explodase ca un balon. Îi fusese luată și șapca. Era un decor grotesc, iar Sangwoo a chicotit la el, deoarece era desenat într-un mod comic. Pe ultima pagină, spre deosebire de stilul obișnuit de desen al lui Jaeyoung, profilul unui bărbat cu șapcă era desenat în mod realist, ca o fotografie.

“Ăsta ar trebui să fiu eu?

Desenase persoana atât de arătoasă, încât ai fi crezut chiar că este un cântăreț idol. Genele erau dense, nasul era drept, iar gura avea o formă de semilună și părea moale. Gâtul era deosebit de pronunțat cu ajutorul luminii și al umbrelor. Tendonul care se prelungește până la umăr era bombat, iar pe decolteu era chiar și o aluniță. Sangwoo s-a uitat în jos la umăr și pentru prima dată a descoperit că acolo era o aluniță.

“Hei… Jang Jaeyoung știe că ești aici? Nu sta acolo. Încearcă să-l suni”, a spus braconierul din spate.

Sangwoo a pus caietul la loc în sertar și l-a închis.

“Nu am nimic planificat pentru astăzi, așa că nu mă deranjează să aștept.”

“Și dacă nu vine? Întreb de vreme ce mă simt inconfortabil. Vrei să o fac eu pentru tine?”.

“Fă ce vrei tu”.

Braconiera a scos un oftat și și-a luat telefonul mobil. La scurt timp după aceea, a dat un telefon. A auzit un ton de apel puternic, deoarece difuzorul era pornit.

Sună… sună… sună… sună…

Tonul de apel s-a auzit o dată, de două ori, de trei ori, acumulându-se și sporind tensiunea.

Sună… sună… sună… sună…

Jaeyoung nu a răspuns la apel. Același lucru a fost valabil și după încă două ori. Braconierul a înjurat în timp ce exclama: “Să vedem cine câștigă”, dar rezultatul a fost același chiar și după ce a mai sunat de câteva ori.

“Cred că nu răspunde intenționat, deoarece este prea deranjant. Hei, încearcă tu să suni”.

Sangwoo s-a conformat ascultător cererii ei. Când l-a sunat pe Jaeyoung și i-a înmânat telefonul mobil, braconierul a pornit din nou difuzorul.

Sună… sună… sună… sună… sună… sună… sună… sună…

– Alo?

“Ce s-a întâmplat cu tine? De ce nu-mi răspunzi la telefon!”.

– Ești cu Sangwoo?

Braconiera și-a ridicat ochii machiaveli și întunecați.

“Unde ești?”

– Acasă. Te-am întrebat dacă ești cu Chu Sangwoo.

“A venit la studio și nu mai pleacă. Stă aici fără să facă nimic cu o privire acră pe față! Vino și ia-l de aici, pentru că nu mă simt prea bine. Vino aici imediat.”

Un suspin s-a auzit prin difuzor.

– Am înțeles.

Acesta a fost ultimul lucru pe care l-a spus înainte de a închide.

“Oricum, se pare că mi-e mai ușor să mă ocup de acest ticălos. Nu a răspuns la telefon când am sunat, deci nu a răspuns intenționat.”

Braconierul și-a returnat telefonul mobil după o lungă perioadă de timp în care a fumegat. Sangwoo a luat aparatul și l-a pus înapoi în rucsac, după care a scos o carte.

“He…..i. Chu Sangchu.”

“Te rog să memorezi cu acuratețe numele altor persoane.”

Cred că i-a spus asta de zece ori până acum. Sangwoo a încercat să-și amintească numele braconierului, dar nu avea nicio informație memorată. Apoi, a văzut un colier de aur la gâtul ei pe care scria Yoona Choi.

“Vrei să-ți spun Choi Yoo-choi Choi?”.

“Nu contează.”

“Atunci îți voi spune așa de acum încolo. Choi Yoo-choi.”

“…”

După privirea ei, Sangwoo o făcea să se simtă inconfortabil. Ei bine, nu credea că ar fi fost o privire bună, din moment ce tot ce-și amintea era că se certa cu ea când venise în acest loc. Oricum, nu era nevoie să aibă o relație bună cu un om atât de încăpățânat.

“Voi v-ați certat? Nu ai mai fost prin preajmă în ultima vreme și starea lui Jang Jaeyoung a fost și ea ciudată.”

“Te rog să scapi de nevoia ta de conversații fără sens. Poți să te prefaci că nu sunt aici și să-ți faci în continuare treaba. Choi Yoo-choi.”

“Sunt doar curioasă. V-ați certat, nu-i așa? De ce v-ați certat?”

“Nu ne-am certat. Și nu e treaba ta, Choi Yoo-choi.”

*******

Sangwoo a tăcut, pentru că nimic bun nu ar fi ieșit din a explica faptul că doi bărbați, un sunbae și un hoobae, se sărutaseră după ce băuseră și erau nehotărâți asupra direcției viitoarei lor relații.

Biroul lui Yuna i-a atras brusc atenția. Nu putea suporta dezordinea pe care o creau corzile încâlcite, pentru că reprezentau cu siguranță starea lui de spirit. Sangwoo s-a ridicat și s-a îndreptat spre biroul ei. Zona din jurul ochilor ei era machiată astfel încât să arate ca niște ochi de panda. Acești ochi l-au privit apoi pe Sangwoo.

“Dacă oricum nu ai de gând să lucrezi, ia o pauză.”

Ea s-a ridicat din cauza gestului mâinii care îi spunea să plece. Sangwoo a folosit mouse-ul și tastatura pentru a salva 12 programe deschise și a oprit calculatorul. De asemenea, a oprit difuzoarele și monitorul și a căutat butonul care semăna cu ghearele pentru a-l închide. A oprit chiar și aparatul mare de sub birou al cărui scop nu reușea să-l înțeleagă. După aceea, a sortat cablurile.

Cablul de la hard disk-ul extern a fost înfășurat uniform și pus în husă, iar încărcătoarele pentru aparatul cu gheare, tableta și telefonul mobil, au fost rulate și puse în sertar. Mouse-ul, tastatura și boxele au fost scoase din priză și puse deoparte, iar cablurile încurcate ale monitorului și ale alimentatorului PC-ului au fost sortate și conectate la loc. Banda de alimentare cu patru prize a fost așezată în spatele monitorului. Celelalte aparate au fost aranjate astfel încât firele să nu se încurce. În acest fel, biroul a devenit ordonat.

Sangwoo părea mulțumit în timp ce lega firele de pe birou cu o bandă de cauciuc galbenă. Firele difuzorului nu erau de fapt scurte, ci doar păreau a fi așa, pentru că era ca și cum ar fi fost folosite greșit de un neisprăvit. Oamenii manevrează în mod semnificativ greșit mașinile.

“Ar trebui să apari la televizor într-o emisiune de genul Master of Living sau ceva de genul acesta. ”

(T/N: 1. O scurtă emisiune coreeană care se difuzează în fiecare zi și în care sunt prezentați “cei care și-au dedicat viața unei specialități și au devenit maeștri prin muncă, pasiune și perseverență”.)

“Ține-o așa de acum înainte. Din moment ce pui pe birou tot ce nu folosești, devine dezordonat.”

“Totuși, eu folosesc totul.”

“Atunci continuă să trăiești așa.”

Ușa s-a deschis în timp ce vorbeau unul cu celălalt. Jaeyoung a intrat și a închis ușa cu piciorul. Purta pantaloni negri și un hanorac alb cu un logo al unei echipe de baseball pe piept. A trecut pe lângă Sangwoo și s-a așezat.

“Oh, a venit bărbatul pofticios?”.

Yuna a izbucnit în râs la sarcasmul lui Jaeyoung.

“De ce este un om pofticios?”.

“Întreabă direct persoana”, a răspuns Jaeyoung cu indiferență în timp ce se uita la telefonul mobil.

Sangwoo s-a holbat la el, dar Jaeyoung s-a uitat doar la ecran fără să scoată un cuvânt. Profilul său arăta o expresie rece. Yuna a râs stânjenită.

“Hei… De ce vă certați? Grăbiți-vă și împăcați-vă.”

“Nu ne-am certat. Este ceva mai ciudat decât atât”, a spus Jaeyoung în timp ce își încrucișa picioarele. S-a uitat la unghiile lui.

“De ce ai venit aici? Sunt sigur că o să îmi ceri mai multă muncă, dar eu nu am lucrat la nimic. Ce, vrei să merg cu mâinile în sus?”.

“Nu. Ai spus că îți vei revizui propunerea și o vei prezenta poimâine, sunbae.”

“Așa am făcut, nu-i așa?”

“Am venit astăzi să te rog să o faci în avans.”

Privirea lui Jaeyoung a devenit ascuțită. A tras cu ochiul la spatele lui Yuna și a întrebat-o: “Nu e timpul să fumezi?”

“Îmi spui să plec? Mă dai afară?”

“Doar pentru zece minute”.

“Ești amuzant. Ai rezervat tot studioul?”

Porunca lui Jaeyoung era nedreaptă, iar Yuna părea să protesteze vehement împotriva ei. Cu toate acestea, ea și-a luat telefonul și portofelul, dând de înțeles că nu-i plăcea.

“Voi doi, nu faceți ca atmosfera studioului să fie ciudată. Asumați-vă responsabilitatea și împăcați-vă cu adevărat. Voi ieși doar pentru 10 minute. Serios.”

A mers cu furie înapoi. Când a deschis ușa și a ieșit, au rămas doar ei doi.

Pentru o vreme, a fost doar tăcere. Jaeyoung, care se jucase cu telefonul, îl pusese la un moment dat în buzunar și se uita la Sangwoo. Ochii din spatele ochelarilor nu erau deloc jucăuși și nici măcar nu clipeau. În corpul lui Sangwoo s-a produs o reacție chimică, pentru că era prima dată când îl vedea după două săptămâni.

“Propunerea lui Sunbae, o voi accepta. Am decis că este rezonabilă. Iar tu primești multe puncte în plus pentru că ești o persoană cu experiență. Să începem lunea viitoare”.

Sangwoo i-a spus calm lui Jaeyoung despre decizia sa. 100% poftă. Dorință sexuală pură, fără niciun alt scop. Sangwoo era pe cale să plece la vânătoare de impulsuri inutile care îl deranjau folosind un harpon ca un barbar care nu întâlnise niciodată civilizația.

Jaeyoung îl asculta cu o expresie inexpresivă, apoi a spus: “Te rog să clarifici exact care a fost propunerea mea.”

“Este vorba despre a permite celuilalt să facă ceea ce se face în mod normal într-o relație.”

“În scopul de a ușura dorința sexuală?”.

“Da.”

“Vorbești despre… partenerii de sex, nu-i așa?”.

“Da.”

“La naiba, ce porcărie.”

Lui Sangwoo i-a fost greu să înțeleagă reacția lui Jaeyoung. El fusese cel care mai întâi făcuse o ofertă cu probleme de etică și apoi se purtase ca și cum Sangwoo ar fi făcut ceva greșit.

*********

“Ca să fiu sincer, nu mă așteptam să o accepți. Nu știu ce să spun. Nu știu ce să spun. Hai să… o facem.”

“Da. Te voi suna atunci.”

Sangwoo a terminat ce avea de spus și a încercat să se ridice de pe scaun, dar vocea lui Jaeyoung l-a prins.

“Așteaptă.”

Jaeyoung nu s-a mișcat și s-a uitat la Sangwoo cu o expresie care nu era diferită de cea de mai devreme.

“De ce este de luni încolo și nu de azi? Este pentru că trebuie să te pregătești mental?”, a întrebat el cu o voce uscată.

“Da, și trebuie să studiez”.

“Ce să studiezi?”

“Chiar trebuie să-ți spun?”.

Gura lui Jaeyoung s-a deschis. Expresia lui s-a schimbat în mod ciudat.

“Oh, înțeleg ce vrei să spui. Atunci luni… direct la un motel?”.

“Așa am înțeles și eu.”

Obrajii lui Jaeyoung s-au umflat și a suspinat spre tavan.

Pooh. S-a auzit un zgomot puternic. Și-a măturat fața cu palma și apoi a spus: “Te-am prins. Nu e nimic pentru astăzi? Nu ne-am mai întâlnit de două săptămâni, așa că trebuie să ai o mulțime de frustrări sexuale înăbușite.”

“Ce pot să fac chiar în acest moment? Nu m-am pregătit pentru nimic.”

“Știi ce altceva poți face.”

Jaeyung avea obiceiul de a spune lucrurile pe căi ocolite. Așa că, de fiecare dată când vorbeau, Sangwoo trebuia să revină asupra lucrurilor. Cu toate acestea, de data aceasta, a fost ușor.

“Am făcut-o sâmbăta trecută la bar, totuși.”

“Dacă o faci din nou nu te va ucide.”

“E adevărat.

Sangwoo și-a întins picioarele și și-a agățat vârful pantofilor de roțile scaunului. De îndată ce a tras de el, Jaeyoung a alunecat mai aproape. Scaunul lui Jaeyoung a fost ușor împins puțin înapoi după ce scaunele lor s-au ciocnit. Sangwoo a întins mâinile, a ținut scaunul pe loc și apoi și-a ridicat capul. Jaeyoung, care era chiar în fața lui, a deschis ochii larg. Sangwoo a putut simți în mod viu impulsul care îi zvâcnea în stomac.

“Am de gând să te sărut, sunbae, dar… vrei să încui ușa înainte de asta?”.

“Dă-i drumul.”

Sangwoo s-a ridicat și a apăsat încuietoarea de pe mânerul rotund. Când s-a întors, Jaeyoung venise fără zgomot să stea în fața lui.

“Sfinte Sisoe!”

****

Mâinile lui Jaeyoung s-au înfășurat rapid în jurul ambilor obraji. Buzele îi acopereau gura, așa că nu mai putea să vorbească. Sangwoo a închis ochii și s-a simțit amețit. Buzele lui Jaeyoung emanau un miros de vanilie. Nu știa ce fel de ingredient conținea saliva lui care îi dădea un gust dulce. Era o furtună uriașă care îi paralizase mintea. Aceasta împrăștia ploaie puternică și tunete, făcându-l imposibil să-și revină în simțiri. Interiorul gurii lui Jaeyoung a fost provocat de pasiunea incontrolabilă a limbii lui Sangwoo. Capul îi era plin de gânduri de dorința de a-l cuceri și de a-l devora pe tipul care îl făcea mereu să se simtă ciudat. Se simțea fierbinte și amețit, și era greu de spus dacă era un lucru bun sau rău.

Sangwoo a împins pieptul lui Jaeyoung la o parte când s-a simțit sufocat și nu a mai putut suporta. A expirat brusc, ca și cum ar fi alergat, iar apoi și-a șters saliva de pe gură cu dosul mâinii.

“Tu, de ce ești atât de dur când nu pari să fii așa?”. a șoptit Jaeyoung cu o ușoară încruntare.

Vocea joasă și răgușită a stimulat și mai mult dorința sexuală a lui Sangwoo. Nu ar fi trebuit să facă asta. Nu făcea decât să se înrăutățească și nu era deloc ușurat. Sangwoo nu știa cum să-și aline dorința care clocotea și se revărsa, așa că a respirat adânc.

‘Îndură până luni și totul se va rezolva’.

Ochii lui serioși au străpuns fața lui Sangwoo.

“Sunt confuz dacă ești un idiot sau un geniu”.

“Nu știu ce încerci să spui. Eu plec.”

Sangwoo s-a întors la locul său și și-a agățat rucsacul pe umeri. A ieșit repede din studio, pentru că simțea că ar fi comis o crimă dacă ar fi rămas mai mult timp.

return 0;

Așa cum Sangwoo se așteptase, festivalul era plin de evenimente de calitate inferioară. Steagurile fluturau în vânt, erau corturi colorate, oameni îmbrăcați ciudat, strigăte și muzică tare peste tot. Era un loc cu o colecție de tot ceea ce era deranjant pentru ochi și urechi.

“Uau, nu-i așa că e chiar mișto?”.

Sangwoo credea în mod normal că Jihye era o elevă cu bun simț și gândire flexibilă, dar astăzi era ciudată. Ochii ei străluceau și tot ce mânca și vedea era delicios și arăta mișto.

Sangwoo s-a întâlnit cu Jihye la ora 11:00 și au urmărit un artist de magie care a uimit ambele audiențe care puteau încălca legile fizicii. La ora 12:02, a suportat actul fraudulos de a trage cărți la o cafenea de tarot, iar apoi au mâncat sandvișuri. La ora 12:42, și-a pierdut dopurile de urechi în timp ce urmărea spectacolul de rupere a urechilor (adică foarte zgomotos pentru el) al departamentului de muzică, iar de la ora 13:13 a citit cărți necurate în timp ce bea băuturi la cafeneaua departamentului de manhwa. Când Jihye a ieșit la ora 15:43, avea ochii umflați pentru că plânsese în timp ce citea manhwa.

“Nu am știut că Aran va muri. Cum adică leucemie! Este atât de trist, serios. În plus, Hwi-hyeol și Bae sunt frați?…. Răsturnarea de situație îți face pielea de găină.”

********

“De ce plângi când nici măcar nu sunt oameni adevărați?”

“Pentru că e trist. Ce ai citit, oppa?”

“Sunhee și Jaeyoung.”

“E amuzant?”

“Nu.”

Nu mai întâlnise un complot atât de plictisitor în toată viața lui. A continuat să răsfoiască paginile fără să se gândească, doar pentru a vedea numele care apărea în mod repetat (*doar pentru că pe unul din personaje îl chema Jaeyoung, Sangwoo a citit o manga/manhwa, lucru pe care nu l-ar fi făcut înainte).

Au părăsit cafeneaua manhwa și s-au plimbat o vreme prin campus. Între timp, Jihye a spus că a ținut un jurnal foto pe care îl actualizează în fiecare zi pentru că uită cu ușurință sarcinile zilnice. De aceea a insistat să aibă nevoie de o poză cu însoțitorul ei. Ea s-a oprit pentru un moment și le-a pus să facă un selfie împreună. Apoi, picioarele lui Sangwoo s-au oprit în fața unui poster de pe perete.

Găzduit de Clubul jocurilor clasice! Concurs de jocuri arcade

Chiar dacă reacționase în subconștient la cuvântul “joc”, pur și simplu nu putea să renunțe la el. Răsfoind afișul, a constatat că printre premii se afla o consolă de jocuri acum la preț redus. Era un obiect pe care încercase să îl obțină în trecut, dar nu reușise.

“Wow! Oppa, vrei să te duci să faci asta? Este o tastatură mecanică printre premii. Am vrut să cumpăr una în trecut.”

“Serios?”

Era un eveniment care le satisfăcea nevoile amândurora. A fost o provocare fructuoasă, incomparabilă cu activitățile cretine pe care le făcuseră până atunci. Sangwoo și Jihye s-au îndreptat spre fața colegiului de inginerie cu o singură minte.

Acolo era deja o mulțime mare de oameni. Erau patru evenimente: Tetris, Bubble Bubble, Tekken și Metal Slug. Au început să discute strategii înainte de a completa cererea de înscriere.

“Asta e cea pe care o vrei, oppa? SuperFormicon CX.”

“Da. Ăsta e premiul pentru câștigarea Tetris.”

“Lasă Tet în seama mea.”

Jihye și-a măturat părul lung într-un mod misterios și a zâmbit încrezător . Ea a spus că atunci când era tânără, a jucat “ceva” Tetris online și a devenit “cea mai bună” în școala primară, și chiar a ajuns la nivelul “Dumnezeu”, unde a bătut chiar și adulți. Acest lucru nu era foarte fiabil, dar Sangwoo a lăsat-o pe Jihye să se ocupe de asta, deoarece el nu era foarte bun la Tetris.

“Tastatura este premiul câștigător pentru Tekken. Totuși, nu am mai încercat-o niciodată. Știi cum se joacă, oppa?”.

“Mă ocup eu de asta.”

Tekken Switch. Chiar dacă trecuse ceva timp, obișnuia să îl joace destul de mult în sălile de jocuri, așa că știa cum funcționează. Din moment ce era un joc de lupte și mecanismul era simplu, avea de gând să aleagă un personaj de pe internet și să memoreze în prealabil combinațiile. Era o competiție mică, așa că se gândea că ar fi existat o șansă de a câștiga doar dacă se străduia suficient.

Sangwoo și Jihye s-au uitat unul la celălalt și au luat o decizie.

“Vom câștiga premiile și le vom schimba unul cu celălalt!”

“Bine!”

Și-au depus cererile și au așteptat o vreme. Se adunaseră aproximativ 50 de persoane, dar colțul Tekken era cel mai aglomerat. Toți erau bărbați și, în afară de Jihye, mai era doar o singură fată acolo. După ce s-au ghemuit pe scări și au așteptat, un loc în partea Tetris s-a eliberat primul. Jihye s-a ridicat și și-a înfășurat gâtul gata de luptă.

“Ai încredere în mine. Voi lua consola de jocuri”, i-a spus ea lui Sangwoo într-o manieră încrezătoare.

Sunetul pantofilor ei lovind podeaua se auzea în timp ce se îndrepta spre un scaun jos și se așeza. Tetris nu era un joc de luptă, ci un joc în care se numărau scorurile. Din moment ce Jihye a ales nivelul de dificultate “cel mai greu”, mai mult de jumătate din ecran era plin de obstacole de îndată ce jocul a început, iar viteza blocurilor care coborau era foarte mare.

Pe fundalul unei muzici care crea dependență, Sangwoo urmărea mișcările mâinilor lui Jihye ca și cum ar fi fost posedat. Blocurile ei cădeau în locurile corecte fără nicio ezitare. O coordonare mână-ochi, o judecată și un control perfecți. Controlul lui Jihye nu permitea mișcări inutile, și chiar și mișcările ei de rotație spre stânga și spre dreapta erau ținute complet la minimum. Ori de câte ori un bloc dreptunghiular lung dizolva patru rânduri pe pereții dens stivuiți, Sangwoo simțea o plăcere profundă în inima sa.

“Privește. Ce ți-am spus?”

După ce a stat 14 minute, Jihye a renunțat la joc atunci când viteza blocurilor a scăzut în mod neclar. Nici măcar nu a fost nevoie să verifice pentru a ști că a câștigat primul loc. Era o diferență de 100.000 de puncte între ea și persoana care s-a clasat pe locul al doilea, așa că era foarte probabil să câștige consola de jocuri dacă nu se întâmpla nimic altceva.

“Bravo!”

Sangwoo a dat din cap și a lăudat-o. Ea a întins mâna pentru a bate palma, iar el a fost fericit să o facă. Apoi, Jihye s-a așezat lângă Sangwoo cu un zâmbet pe față care îi arăta mândria. Ambii obraji erau roșii din cauza emoției pe care i-o adusese jocul.

În timp ce aștepta, Sangwoo s-a familiarizat cu combo-urile căutând două personaje Tekken pe internet. După ce a mai așteptat un pic, în sfârșit a venit rândul lui.

“Oppa, dă tot ce ai mai bun.”

“O să fac tot ce pot.”

*******

Sangwoo s-a îndreptat spre colțul Tekken. Era ca un meci de lupte adevărat, dar cu două console de jocuri arcade față în față. Erau mulți spectatori și, spre deosebire de alte colțuri, existau doi comentatori.

“Da, următorul jucător. Cine ar putea fi? Să verificăm formularul de înscriere… O, Doamne. Un alt student la specializarea informatică.”

“Se adună aici studenții de la inginerie informatică?”

“Dacă stau să mă gândesc bine, suntem și noi ingineri în informatică?”

Studentul care stătea vizavi de Sangwoo părea mai în vârstă și avea un fizic bun. Purta o șapcă de baseball și o cămașă în carouri.

“Concurentule, văd că l-ai ales pe Ed! Tocmai a fost eliberat astăzi, nu-i așa? Nu-mi vine să cred că ai ales cel mai rar și mai nepriceput personaj.Ți-au scăpat degetele?”

(T/N: Termenul folosit aici este “mangkae” sau “망캐”, care este un termen coreean folosit în jocurile online. Este o abreviere a termenilor 망하다 (a eșua) și 캐릭터 (personaj), și se referă la personaje care sunt nepricepute sau slabe, și/sau au o capacitate de luptă mai slabă decât personajele obișnuite.)

“Ed și Tristan…. Cât de delicat. Dacă există o trăsătură comună, ar fi că sunt personaje de combinație. Dacă nu poate face comando, vor fi destul de inutile, nu? Oh, oh, începe”.

(T/N: Se referă la personajele care sunt cele mai puternice dacă fac mișcări combo.)

A durat 10 secunde pentru a le desluși tehnicile. Văzând cum se descurcau unii cu alții, asta arăta cât de mult înțelegeau jocul. Sangwoo a zdrobit cinci oameni, iar adversarul său, care stătea acolo, a făcut o mulțime de mișcări inutile și a reacționat încet.

“Ah, ah! Paradă joasă! Ed! Ed! Să zdrobim combo-ul apărătorului și să-l lovim cum trebuie! Un val curat! Oh, oh, o să facă BnB din el!”

(T/N: BnB înseamnă Bread and Butter (pâine și unt) și se referă la un tip de combinație de bază de mișcări.)

“A fost un joc reaaaaaalmente curat! Au mai fost și alți participanți care au arătat atât de multă experiență astăzi? Pun pariu pe 500 de won că ne uităm la fiul unui proprietar de arcade!”

(T/N: 500 won reprezintă aproximativ 0,42 USD.)

A fost prea ușor. Când adversarul lui Sangwoo a făcut un pas înapoi în timp ce se scărpina stângaci la ceafă, a sosit următorul concurent. Și el purta o șapcă și arăta foarte tânăr. Sangwoo a ales același personaj și a început să joace jocul.

“Ed și Tristan din nou? Încerci să spui că nici măcar nu ai nevoie de o nouă putere de luptă împotriva unei astfel de insecte?”

“S-ar putea ca el să știe să joace doar două personaje. Oh-ho! Uite, e un paznic pufos”.

“A fost prins, a fost prins. Wow… Concurent provocator, ești agitat, nu-i așa? Un-li-mi-ted-com-booooooooooooooooooos! În ritmul ăsta o să fii dezmembrat. E chiar magnific.”

Următorul joc a fost și el ușor. Sangwoo i-a făcut cu mâna lui Jihye, care era în apropiere, încurajându-l. Următorul adversar și cel de după au fost, de asemenea, ușor de învins. Toți erau oameni neglijenți, care nici măcar nu știau cum să folosească corect combo-urile și doar apăsau nesăbuit butoanele. Sangwoo a învins 14 persoane la rând.

“Cred că Regele Tekken s-a născut astăzi. În ritmul ăsta, nu va fi o problemă să câștigăm. Ei bine, trebuie doar să mai reziste încă 10 minute. A mai rămas un singur concurent. Va reuși elevul nostru Ed-Tristan să-și apere tronul?”.

“Iată-l pe ultimul concurent. Este de la clubul de cosplay? Costumul lui este unic, nu-i așa? Oh-oh, uitându-mă la formularul de înscriere, mi-am dat seama că nici măcar nu este student la inginerie.”

Sangwoo a devenit curios și a tras cu ochiul la adversarul său. Persoana care stătea vizavi de el purta o vestă roșie, o cămașă albă decorativă, pantaloni și pantofi negri de costum și o pelerină cu gât înalt pe spate. Peste costum purta o mască de spiriduș care părea a fi din Europa medievală.

‘Ce tip ciudat’.

Sangwoo a ales din nou aceleași personaje fără să se gândească prea mult.

“Sangchu oppa, luptă!”

Sangwoo și-a ridicat pumnul în sprijinul lui Jihye. Cu toate acestea, în acel moment, adversarul s-a năpustit înainte și s-a oprit brusc. Deoarece a făcut rapid o mișcare de evadare, personajul său nu a fost aruncat în aer, dar HP-ul său a fost puternic redus.

“Nu este un adversar ușor.

“Wooooooooooooooooooooooooow! Acesta a fost un atac ascuțit ca o lamă de ras. Se pare că adversarul se pricepe să folosească Rossi?”.

“Rossi, ești atât de bun la asta? Va putea acest student apărător să oprească un nou personaj nepriceput ca Ed? … Aștept cu nerăbdare să văd asta.”

Personajul adversar se mișca și lovea fără pauză. Părea că mișcările minore îi distrag atenția sau că se ținea la o distanță atât de mică încât să nu fie prins în capcană. Îndemânarea lui de a măsura distanța era destul de atentă și animalică.

“Era pe punctul de a lovi peretele cu tot piciorul chiar acum, nu? Studentul care se apăra a văzut clar asta.”

“Aaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhh, mâinile i s-au răsucit în timp ce se târa prin tunelul de vânt al provocatorului. Era șansa lui de a-și pune la pământ adversarul dintr-o singură lovitură, totuși…”

“A făcut o greșeală, dar degetele lui sunt încă rapide. Sus, sus, jos, oh, cât de evaziv. E greu de prezis modelul.”

Nu a putut încerca să facă o combinație din cauza verificărilor severe. Sangwoo și-a schimbat caracterul ținând cont de adversarul său, care avea un stil de joc complex. Un personaj care putea trimite inamicul în aer dintr-o singură lovitură a intrat pe ecran. Sangwoo a măsurat unghiul pentru a-și lovi adversarul.

“Tristaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaan scoate un Pumn al Zeului Vânt imediat ce intră! 4rp, 4rp, 4rp, 4rp, o face din nou, și din nou, oh, cât de insistent. O lovitură, acum face un dublu upper!”.

“Ae-ri-al-com-bo! Demon învârtitor! Wind God Fist, Hell Sweep. Câte pe pământ a făcut? Combinațiile nu se mai termină! În ce grad este el? Ai putea fi un hoobae al meu?”

“Nu știu, nu știu, nu știu. O să-i spun hyung. Studentul Rossi i-a dat drumul la mâini. Ai înnebunit acum, nu-i așa? Wow! E un KO!”

Când a ucis unul dintre personajele adversarului său, personajul său potențial s-a retras. Sangwoo a fost atent pentru o vreme, apoi și-a lovit adversarul cu o combinație de jab spam.

“O-oh! Student care este o provocare, scrâșnind din dinți, nu? Ce ar putea fi asta de îndată ce începe jocul?”

“A făcut un BnB propriu-zis în etapa falsă. Nu e clar cine va câștiga”.

În timp ce pumnii continuau, personajul lui Sangwoo l-a făcut pe adversar să se prăbușească reducându-i 30% din HP. Personajul rămas a fost tras în față. Devenise acum o bătălie reală, fără loc unde să se ascundă.

(T/N: 1. HP înseamnă puncte de lovitură, care este o reprezentare numerică a sănătății unui personaj în acest caz.)

“Nu este ușor. Este bun la războiul psihologic”.

“Se simte ca și cum studentul nostru care se apără este macro hacking. Nu există spațiu pentru a riposta! Ca urmare, se pare că va obține a 15-a victorie!”

Au schimbat câteva atacuri minore. Adversarul a încercat să facă un combo superior stâng, dar Sangwoo nu a fost de acord și l-a blocat. Încercarea lui Sangwoo de a se retrage a fost blocată în același mod. A fost un meci palpitant.

Când se simțea agitat de faptul că era atât de concentrat, s-a enervat la adversarul său care își scutura picioarele. Genunchiul care ieșise la iveală din spatele consolei de jocuri arcade îi fusese oarecum familiar. Sangwoo aproape că a zburat în aer în timp ce se uita fix la genunchi.

Deodată a început să transpire rece. Era un picior pe care îl văzuse de multe ori. Forma lui tremurândă era ciudat de familiară, unde ar fi putut fi?

“Bănuiesc că ai terminat de învățat?”

Apoi, a auzit o voce joasă. I s-a făcut pielea de găină pe tot spatele. Sangwoo a evitat raza de acțiune a inamicului împingându-și personajul în colțul ecranului, și-a întins gâtul și s-a uitat la el. Adversarul său purta o mască bizară, dar își dădea seama că făcuseră contact vizual.

“Ai terminat cu totul și te distrezi, nu-i așa?”.

“Jang… Jaeyoung? Aici… ce faci…”

Sangwoo s-a întors la ecran și a apucat controlerul, dar deja își pierduse calmul.

“Te întreb dacă te plimbi pe aici să te joci.”

Ed-ul lui Sangwoo s-a prăbușit neputincios când Lilith a lui Jaeyoung a lansat atacul dublu cu unde lungi.

“Al nostru Sangwoo.”

A fost o lovitură fatală care i-a deranjat părțile inferioare. Era prea târziu pentru a evita.

“Pari a fi foarte încrezător în tehnica ta”.

HP-ul lui Ed a fost redus la mai puțin de jumătate din cauza loviturii de la jumătatea până la înălțimea dire.

“Chiar aștept cu nerăbdare”.

S-a prăbușit la Săgeata Morții a lui Lilith.

Comentatorii strigau ceva cu voci entuziasmate, dar Sangwoo nu-i putea auzi.

return 0;

“E în regulă, serios. Ia-o.”

“Nu. Nu merit să o iau.”

Sangwoo mergea încet în timp ce-și atârna capul. Jihye purta SuperformiconCX în brațe, dar mâinile lui Sangwoo erau goale. Promiseseră să câștige fiecare câte un premiu și apoi să facă schimb, dar cum el eșuase lamentabil, nu mai avea chip să țină capul sus.

“Sunt bine, serios… Când aș putea folosi măcar acest tip vechi de consolă de jocuri? Nici măcar nu știu cum să o folosesc”.

“Vinde-o pe internet. Te-am învățat cum să vinzi bunuri folosite”.

“Atunci ar trebui să ți-o vând ție, oppa?”

Capul lui Sangwoo s-a ridicat în sus. Așa cum mă așteptam, Jihye! A pus repede la cale în capul său o simulare a celei mai optime metode.

“Postează-l pe forumul “Regatul second-hand” în această seară. Apoi voi găsi postarea ta și te voi contacta. Nu o vindeți altcuiva și asigurați-vă că…” Sangwoo a spus cu o voce emoționată.

(T/N:  Used Kingdom/Regatul second-hand este un site fictiv de bunuri folosite, un fel de eBay.)

“Oppa… ești un idiot?”

Jihye chicotea în timp ce se agăța de umerii lui Sangwoo. Sangwoo a încercat să o evite mișcându-se ușor într-o parte, dar mâna fetei l-a apucat. După ce a râs o vreme, Jihye a pus punga de cumpărături cu consola de jocuri în mâinile lui Sangwoo.

“Hei, ce fel de tranzacție se va face?”.

“Ah…”

“Nu vorbesc de bani pentru valoarea consolei. Invită-mă la cină diseară.”

“Asta costă peste 100.000 de woni.”

“Dacă nu-ți plac condițiile acestei tranzacții, dă-mi-o înapoi.”

Jihye a întins mâna cu o figură severă și grijile lui Sangwoo au dispărut.

…………………..

Freeloader3: Te voi însoți acasă la ora 22:00 mâine seară.

…………………..

Când s-a gândit la mesajul pe care îl primise cu o zi înainte, inima îi bătea cu putere în timp ce simțea ceva asemănător cu răul de mișcare. Trebuia să se fi despărțit de Jihye și să fi fost acasă pentru a-și pregăti mintea până acum, dar… atitudinea încrezătoare pe care Sangwoo o avusese vineri, când se întâlnise cu Jaeyoung, dispăruse de când stăpânea teoretic procesul de relații sexuale între bărbați.

“Nu pot să fac asta.

Oricum aveam de gând să îi cer scuze lui Jaeyoung și să îmi retrag decizia, a răspuns Sangwoo în timp ce îmbrățișa consola de jocuri.

“Nu. Hai să mergem să luăm cina”.

“Bine.”

Jihye părea să se distreze, acoperindu-și gura în timp ce râdea în sinea ei.

************

Se întunecase la un moment dat. Jihye l-a condus pe aleea de lângă Colegiul de Științe Umaniste, unde becuri de diferite culori luminau strada. Panglicile colorate îi deranjau ochii. Existau standuri stradale aglomerate găzduite de diverse cluburi, cum ar fi o cabină de cântat acapella, un restaurant acvariu, o cafenea cu căței și o cafenea cu jocuri.

“Ah!” Să mergem acolo! Acolo!”

Jihye, care se plimba în tăcere, a sărit în entuziasm în timp ce arăta spre o tarabă unde era o coadă cu o mulțime neobișnuit de mare.

Semnul Ghost Bar avea o atmosferă înfricoșătoare, iar la intrarea în cort, o secerătoare sinistră și o fantomă fecioară speriau oamenii care treceau pe acolo.

“Îmi pare rău, dar locurile sunt ocupate în totalitate. Chiar dacă v-ați pus numele pe lista de așteptare, va trebui să așteptați o oră și jumătate”, a spus în mod repetat fata îmbrăcată în spiriduș în timp ce se înclina.

“Oh… pare distractiv, dar se pare că nu putem merge.”

Jihye părea dezamăgită. Sangwoo nu era interesat de fantome, dar din moment ce îi era dator lui Jihye, nu voia să stea degeaba. Greutatea consolei de jocuri din punga de cumpărături era ca un sentiment de obligație de a-i îndeplini dorințele. Sangwoo i-a cerut lui Jihye să aștepte și s-a strecurat în cort prin mulțime.

Interiorul întunecat ca o peșteră era decorat cu o serie de decorațiuni bizare, iar toate cele zece mese erau ocupate de invitați. Erau un zombi, un vrăjitor, un șaman, un înger și un demon, un vampir și Frankenstein. Personalul se costumase cu grijă pentru a-i servi și a-i distra pe clienți. Printre ei, Sangwoo a simțit o puternică senzație de déjà vu în timp ce se uita la spatele vampirului care stătea cu picioarele încrucișate.

“Nu se poate…

Ultimul adversar care l-a învins la concursul de jocuri arcade fusese și el îmbrăcat așa. În acel moment, vampirul s-a întors și ochii lor s-au întâlnit ca niște magneți.

“…”

Sangwoo a făcut un pas înapoi ca și cum ar fi fost lovit în cap și s-a lovit de spiriduș. Replica repetată i-a ieșit din gură ca un robot telefonic.

“Îmi pare rău, dar nu sunt locuri disponibile în acest moment.”

“Da. Voi pleca”, a răspuns rapid Sangwoo și s-a întors. Apoi a auzit vocea vampirului în spatele lui.

“Poți să creezi un alt loc?”

“Chiar nu este loc pentru a pune o altă masă, sunbae-nim!”

“Doar trimite-i la plimbare pe clienții care au terminat de mâncat.”

Sangwoo a ieșit în grabă din cort. Când i-a explicat lui Jihye că trebuiau să găsească alt loc, deoarece nu mai era loc, ea a dat din cap cu o privire încruntată. De îndată ce era pe punctul de a pleca, spiridușul a ieșit în fugă din cort.

“Studentul cu șapcă? Tocmai s-a golit un loc, așa că poți intra! Grăbește-te!”

“Nu. Am văzut că, cu siguranță, nu mai sunt locuri chiar acum. O să plecăm.”

“Vino când auzi că cineva te roagă.”

Vocea care venea din spatele măștii părea blândă, așa că Sangwoo s-a oprit din mers fără să-și dea seama. În timp ce el ezita, Frankenstein și zombi, care erau mari ca niște jucători de baseball, au apărut din cort și l-au apucat cu încăpățânare de ambele brațe.

“Bine, să mergem!”

“Dă-mi drumul! Sunteți gangsteri?”

În timp ce Sangwoo era într-o luptă fizică cu studenții de sex masculin, Jihye conversa cu spiridușul.

“Oppa, au spus că locurile tocmai s-au eliberat înăuntru. Ce noroc!”

Ea a intrat în cort cu un zâmbet, iar Sangwoo s-a transformat într-un ou de rață pe râul Nakdong. Sangwoo aproape că se scuturase de mâna lui Frankenstein când un zombi i-a împins spatele din spate. Acești oameni erau atât de puternici încât nu a avut timp să riposteze când a fost târât în cort.

(T/N: Transformarea într-un ou de rață pe râul Nakdong 낙동강 오리알 신세가 되었다 este o expresie coreeană care înseamnă, în esență, că cineva nu face nimic. Traducerea online a acestei expresii este “era prins, nu putea să facă nimic”.)

“Bine ați venit.”

Apoi l-a înfruntat pe vampirul care îi întâmpina, cu o expresie sumbră. Bretonul îi fusese dat la spate cu ceară pentru a-i dezvălui fruntea, iar în jurul ochilor îi fusese aplicat machiaj negru și pudră albă pe piele. Era bizar cât de minunat arăta, în ciuda aspectului bizar, cu vopseaua roșie închisă din jurul gurii, care arăta exact ca sângele. Cu siguranță ieșea în evidență printre personalul îmbrăcat în costume ciudate. În acel moment, de asemenea, mai mulți studenți se învârteau în jurul lui în timp ce așteptau să facă poze împreună.

“Bună, Jaeyoung oppa!”

“A trecut ceva timp de când ne-am întâlnit, Jihye. Va trebui să te servesc din plin. ”

(T/N: 서비스 Service în coreeană înseamnă a da/primi gratuități la unitățile de alimentație etc.)

“Wow! Serios? Mulțumesc! Machiajul și ținuta ta merg foarte bine împreună, oppa. Ești cel mai bun! Arăți ca și Contele Dracula și ești tare!”

“O întâlnire… cu Sangwoo?”

“Nu, ce vrei să spui, o întâlnire?! Hahahaha! Doar că… Sangchu oppa îmi datorează ceva, așa că a decis să mă invite la o masă.”

“Bine. Distracție plăcută”, a spus vampirul și a plecat undeva. Sangwoo nu a mâncat nimic, dar îi venea să vomite.

“Chiar au decorat-o bine. Așa cum era de așteptat, clubul de teatru pune accent pe calitate… Este grozav.”

Pe de altă parte, Jihye a făcut o poză în timp ce se uita în jur la liliecii și la decorațiunile cu dovleci de pe tavan, ca și cum ar fi fost bine dispusă.

“Eu de fapt…”

Jihye și-a coborât vocea în timp ce își punea deoparte telefonul mobil.

“Dacă aș fi știut că acest lucru este găzduit de departamentul de teatru, nu aș fi venit.”

“De ce?”

A verificat să nu fie oameni în jurul lor și apoi a șoptit.

“Am crezut că Jaeyoung oppa nu mă place.”

“De ce?”

“Doar… un sentiment.”

“Totuși, nu pare să existe niciun motiv pentru asta.”

“Așa e. După ziua de azi, mă simt mai bine, deoarece cred că m-am înșelat. M-am simțit un pic inconfortabil tot timpul.”

Sangwoo și-a închis gura cu o expresie pe care nu o înțelegea.

**********

Jihye și-a aplecat brusc partea superioară a corpului peste masă și a spus ca și cum ar fi împărtășit un secret: “… Și, oppa…”

Sangwoo s-a aplecat în mod natural în față pentru a-i auzi vocea.

“Am ceva să-ți spun astăzi.”

Flacăra lumânării care se reflecta în ochii ei strălucea. Sangwoo a privit cu atenție fața lui Jihye pentru prima dată. Nu fusese conștient până în acel moment, dar ea avea o mică gropiță pe obraz.

“Wing-ardium levio-oosa!”

În acel moment, un student îmbrăcat ca un vrăjitor a alergat spre ei și a împins un meniu între cei doi, tăindu-le contactul vizual. Sangwoo și-a corectat postura și s-a uitat la meniu.

Omletă rulată macabră, Orez de o mie de ani cu icre de pește, Tocană de prăjitură de pește înfricoșătoare.

Prețurile erau cam scumpe, dar nu era nimic în comparație cu consola de jocuri de la Jihye.

“Comandă tot ce vrei să încerci. Atâta timp cât este sub 130.000 de woni.”

“Da!”

După multă chibzuință, Jihye a comandat un “Rotten Deep Fried Udon”, iar Sangwoo a comandat “Crazy Kimchi Stew” și “Spider-web Made Rice”. După ce vrăjitorul a plecat, Sangwoo a luat contact vizual cu Jihye, care stătea cu o privire oarecum nemulțumită.

“Nu voiai să-mi spui ceva?”.

“Oh… Nu. Îți voi spune mai târziu.”

“Bine.”

Apoi s-a făcut liniște. Sangwoo stătea nemișcat, dar era concentrat pe toate sunetele din cort care veneau din spatele lui. Nu avea cum să se împiedice să facă asta, din moment ce era curios să afle ce făcea Jang Jaeyoung, cu cine vorbea și despre ce vorbea. Îi auzea vocea venind de peste tot. Râdea și, probabil, glumea cu străinii și, de asemenea, lua comenzi de la mese și le servea. Inima lui Sangwoo bătea cu putere, bătând un pic mai repede.

“Ah, oppa! Vrei să-ți spun o poveste amuzantă?”.

“Huh? Sigur… Dă-i drumul.”

“Ca să știi și tu. Un kimbap de ton și un kimbap de brânză mergeau pe stradă când au întâlnit o ridiche murată. Cu toate acestea…”

“Grrrrrrrrrrrrrrr…”

“OMFG!”

Pentru că apariția bruscă a lui Frankenstein cu un cui înfipt în cap o speriase, Jihye părea că a zburat 30 de cm în aer. Jihye părea supărată, dar nu putea spune nimic, deoarece conceptul barului cu fantome era să facă glume pe seama clienților.

“Angajații sunt puțin răutăcioși și enervanți”.

“Am venit pentru că așa ați vrut voi”.

“Știu. Nu pot să spun nimic…”

Apoi conversația lor a fost întreruptă din nou. Jihye doar și-a clătinat degetele pentru o vreme și apoi a pus o întrebare.

“Oppa, mă întrebam de mai devreme… Ai o prietenă?”

“Nu.”

“Oh, chiar așa? Atunci dacă ai o șansă decentă să… te gândești să te vezi cu cineva?”

Sangwoo a încercat să răspundă că nu are astfel de intenții, deoarece era ocupat cu studiile, dar diavolul a alergat spre ei și i-a blestemat cu gesturi puternice (părea inventat pe loc) și a dispărut.

“Ce vrei să spui?” a murmurat Sangwoo către cel care dispăruse în spate.

Jihye rămăsese tăcută o bună bucată de vreme.

“Ar trebui să plecăm după ce ne terminăm masa?”.

“Hai să facem ce vrei tu”.

“Da… E atât de mult zgomot aici încât nu putem vorbi.”

La început, Sangwoo a crezut doar că era sensibilă, dar pe măsură ce trecea timpul, îi înțelegea cuvintele. În mod ciudat, de fiecare dată când Jihye încerca să spună ceva, se servea un fel de mâncare, iar dacă începea o conversație, un membru al clubului de teatru pleca fără greș după ce îi întrerupea. Poate că era o coincidență, dar era clar că nu era un loc potrivit pentru a vorbi. (*Era planul lui Jaeyoung, o făcea intenționat)

Oricum ar fi fost, preocuparea lui Sangwoo era în întregime concentrată asupra unei alte persoane. Jaeyoung nu s-a apropiat de fapt nici măcar o dată de ei, așa că Sangwoo nici măcar nu a apucat să se uite mai atent la costumul și machiajul lui, nici măcar atunci când a făcut poze cu plăcere în timp ce se ducea la alte mese.

‘Este din cauză că suntem parteneri de sex?’.

Se hotărâse că nu avea de gând să mai fie unul, totuși.

Sangwoo a suspinat și și-a sprijinit spatele de scaun. Cu cât se imagina mai mult făcând sex cu Jaeyoung, cu atât mai întunecat devenea. Sangwoo pur și simplu nu avea curaj să-și introducă penisul în rectul acelui tip. De asemenea, nu era sigur că ar fi putut suporta să îl vadă pe Jaeyoung în același tip de agonie pe care îi vedea pe cei care sufereau în materialul audiovizual pe care îl vizionase.

Jaeyoung s-a ținut de cuvânt, oferindu-le cu adevărat o mulțime de servicii. Le dăduse deja trei sticle de soju, garnituri uscate și o omletă rulată, dintre care nu comandaseră nimic. Chiar și Jihye, care voia să plece cât mai repede, și-a luat cu lăcomie bețișoarele în fața mâncării și a alcoolului gratuit.

“Oppa, văd că bei bine”.

Chiar dacă Jihye bea și ea, cea mai mare parte a soju-ului a ajuns în gura lui Sangwoo. Poate că era din cauza gravității stresului pe care îl suferise în weekend, dar voia să se îmbete.

Starea lui de spirit era ca un compilator cu 100 de linii de cod de eroare roșu aprins.

*******

Exista o dezamăgire necunoscută, o teamă greu de definit, o respingere sexuală, o anxietate vagă, o poftă care nu dispărea și chiar un sentiment de înfrângere după ce pierduse jocul și nu reușise să obțină tastatura. Era o supă amestecată cu un sortiment de emoții negative și ambigue. Dacă ar putea să uite totul după ce bea, s-ar servi singur.

“Krrrrrrr… Au sosit alcoolul și gustările. Krrr… ”

“Din nou? Vă mulțumesc foarte mult. Nu ne dai prea mult?”

“Creak. Oameni nebuni…”

“Oh, o să o las baltă. Dă-mi untul pentru porumb. Îl țin eu.”

Jihye fusese precaută cu Frankenstein la început, dar cum se obișnuise cu el mai târziu, nu se mai mira de orice farsă pe care o făcea.

Au stat în tăcere o vreme în timp ce se bucurau de gustările gratuite și de o sticlă de soju. La un moment dat, fața lui Jihye chiar se înroșise din cauza alcoolului. A fredonat pe nas și și-a legănat partea superioară a corpului. Apoi, a izbucnit în râs. Sangwoo a clipit încet. Pleoapele îi erau grele. Era beat.

“Oppa… Îți amintești că ți-am spus că am ceva să-ți spun azi?”

“Da? Spune-mi.”

Jihye a clătinat din cap. Și-a aranjat șuvițele de păr cu mâinile și apoi și-a tras scaunul aproape de masă. Apoi, cu o față foarte serioasă, a spus: “Cred că sunt puțin beată, așa că… decât să spun ceva greșit, o să-ți spun data viitoare.”

“Când va fi data viitoare?”

“Va fi o altă ocazie. Te rog să-ți amintești că am citit manga, ne-am jucat, am băut și ne-am distrat mult împreună, bine?”

Jihye a zâmbit în timp ce își întindea palma. Semăna mult prea mult cu palma pe care o dăduseră când câștigaseră consola de jocuri. Sangwoo a chicotit și și-a ridicat mâna dreaptă în timp ce își amintea de acea dată. Era momentul în care palmele lor trebuiau să se întâlnească și să facă un zgomot de palmă când…

“…”

Cu siguranță pusese în mâna lui cât de multă putere putea, dar nu știa de ce palma lui nu atingea mâna lui Jihye, ci pe cea a vampirului. Se ținea strâns de degetele lui Sangwoo, astfel încât acesta să nu poată scăpa din strânsoarea lui puternică.

“Din păcate, e ora închiderii, băieți”, a spus Jaeyoung în timp ce îi arunca mâna lui Sangwoo pe genunchi.

Jihye avea încă palma în sus și a făcut o expresie care reflecta cât de absurdă i se părea situația.

Jaeyoung a zâmbit în direcția ei.

“Este destul de târziu. Ai sunat acasă?”.

“La noi nu există stingere la domiciliu și acolo e o atmosferă liberă, așa că e în regulă.”

“Totuși, trebuie să te întorci repede, pentru că părinții tăi sunt probabil îngrijorați. Nu știu unde locuiești, dar ultimul tren nu a plecat încă.”

A fost o conversație fără rost. Sangwoo nu și-a putut învinge somnolența și a închis ochii. În mod ciudat, sentimentele sale confuze se risipiseră și nu se gândea decât la cât de bine îl făcea să se simtă să audă vocea lui Jaeyoung chiar deasupra lui. Totuși, asta nu ar fi rezolvat nimic. Din moment ce băuse prea mult alcool, era pur și simplu beat.

“Mulțumesc foarte mult pentru grija ta. Voi face asta.”

A urmat o clipă de tăcere după răspunsul lui Jihye. Curând, ea a continuat să vorbească.

“Sangchu oppa… Nu pleci?”

“Nu-ți face griji pentru Sangwoo. Îl voi aduce eu acasă.”

“Ce?”

“Cum aș putea să-l trimit singur acasă când e atât de întuneric afară? S-ar putea întâmpla ceva.”

“…”

“Jihye, ai grijă în drumul tău spre casă.”

Se pare că a adormit puțin. Clipește. Când abia a deschis ochii, a putut vedea spatele lui Jihye dispărând prin cort. Trebuia să se ducă acasă, dar nu avea nicio putere.

În interiorul cortului, oamenii păreau ocupați să curețe vesela și mesele. Jaeyoung se uita în altă parte și spunea ceva. S-a uitat la Sangwoo. Când au făcut contact vizual, Sangwoo nu și-a putut controla mușchii faciali, așa că a zâmbit larg.

‘Ah… Probabil că am arătat ca un idiot’.

Sangwoo și-a întors capul cu o expresie amară. În pieptul său coexistau palpitații care îi oprimă inima și o anxietate teribilă. Apoi, o palmă mare s-a apropiat și i-a acoperit ochii, făcându-i vederea întunecată. Gura i s-a deschis automat, în timp ce inima îi tremura.

“Hyungjin, știi unde este mașina mea, nu-i așa?”.

“Da, hyung.”

“Ia-l și lasă-l să doarmă pe scaunul pasagerului.”

“Da! Dă-mi cheile, te rog. Dar tu, hyung? Tu nu intri?”

“Unde pot să mă duc dacă arăt așa? O să mă schimb și o să mă demachiez mai întâi.”

“Oh, da. Apropo, ai muncit din greu azi. Mulțumită ție, hyung, vânzările nu sunt o glumă. Au fost legendare. Am auzit că ai fost ocupat, dar îți mulțumesc foarte mult că ne-ai făcut o favoare.”

“Nu-ți face griji. Și eu m-am distrat foarte bine.”

“Trebuia să ne ajuți doar pentru puțin timp când s-a deschis, totuși. Este emoționant cum ai rămas până la sfârșit.”

“Oricum, sunt doar câteva ore.”

Când mâna lui Jaeyoung a plecat, lumina i-a pătruns prin pleoape. Când a deschis ochii, a văzut silueta vampirului îndepărtându-se.

“Hei?”

Cineva i-a scuturat brusc umerii lui Sangwoo.

“Ridică-te. Jaeyoung hyung ne-a spus să mergem la mașină.”

Frankenstein l-a apucat ignorant de brațul lui Sangwoo.

Care este reacția ta?
+1
0
+1
0
+1
1
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
Eroare Semantică

Eroare Semantică

시맨틱 에러
Rating 0.0
Status: Ongoing Tip: Autor: Traducător: Lansat: 2018 Limba nativă: Korean
Chu Sangwoo, student la informatică, este o persoană cu un caracter inflexibil și strict cu privire la reguli. În timp ce lucrează la un proiect de grup de arte liberale, în care grupul trebuie să facă o prezentare finală pentru a promova proiectul. Dar din moment ce restul grupului a decis să-l lase să facă singur toată treaba, Sangwoo decide în mod rezonabil să le elimine numele din prezentarea finală, și să o facă singur. Dar nu știa cât de implicat va fi cu persoana ale cărei planuri de studii în străinătate fuseseră încurcate din cauza acelui proiect. Persoana implicată: vedeta din campus pe care toată lumea o cunoaște, Jang Jaeyoung de la Departamentul de Design. Are totul, de la abilități, înfățișare, o bună familie și relații bune, cu excepția unei mari probleme: Chu Sangwoo. Ce se întâmplă când un inginer și un artist a căror personalitate este ca uleiul și apa trebuie să lucreze împreună? Jang Jaeyoung este ca o eroare semantică în lumea perfectă a lui Chu Sangwoo. Va putea Sangwoo să repare acest lucru?

Împărtășește-ți părerea

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

error: Content is protected !!

Options

not work with dark mode
Reset